Canon Inc

éditorial Une brève histoire de Canon

© Canon Inc

Canon Inc. est le plus grand fabricant d'appareils photo au monde avec une histoire de plus de 80 ans, période au cours de laquelle ils ont réalisé certaines des innovations les plus importantes en matière de technologie photographique et vidéo.


─── Josh Bright, 12 avril 2019

Leurs débuts, cependant, étaient modestes: un petit atelier de rue à Tokyo où un homme du nom de Goro Yoshida réparait des caméras et des projecteurs. 

Goro Yoshida, date inconnue © Canon Inc.


Bricoleur naturel, avec un vif intérêt pour le fonctionnement interne des machines, Yoshida était fasciné par les caméras 35 mm des fabricants allemands.
Leica et Contax, en particulier le Leica modèle II, et le Contax modèle 1, sorti en 1932 et 1933 respectivement. La paire emblématique était, à l'époque, considérée comme les meilleurs appareils photo 35 mm du marché et avait des prix élevés pour correspondre à leur réputation grandiose.


Leica modèle II
Contax modèle 1


Désireuse de découvrir les secrets de son fonctionnement interne, Yoshida a désassemblé le
Leica et a été complètement déçu: «J'ai simplement démonté la caméra sans aucun plan spécifique, mais simplement pour jeter un œil à chaque pièce. J'ai trouvé qu'il n'y avait pas d'objets spéciaux comme des diamants à l'intérieur de l'appareil photo. Les pièces étaient en laiton, en aluminium, en fer et en caoutchouc. J'ai été surpris de constater que lorsque ces matériaux bon marché étaient assemblés dans un appareil photo, cela demandait un prix exorbitant. Cela m'a mis en colère ».

Sa découverte l'a incité à enquêter plus avant et en 1933, il, avec son beau-frère, Saburo Uchida (1899-1982) et un autre homme, Takeo Maeda (1909-1977), a formé le Laboratoire d'instruments optiques de précision, son but: mener des recherches supplémentaires sur la mécanique des caméras. Un an plus tard, le résultat de leurs recherches s'est manifesté sous la forme du premier appareil photo à obturateur à plan focal 35 mm fabriqué au Japon, Le Kwanon, nommé d'après la déesse bouddhiste de la miséricorde.

Le Kwanon dans Asahi Magazine 1934 © Canon Inc.


Le Kwanon n'était qu'un prototype, mais son successeur le
Hansa Canon a été libéré en février 1936 (bien qu'il y ait un certain différend à propos de cette date, certains prétendant qu'il a été effectivement publié à la fin de 1935). Premier appareil photo télémétrique 35 mm de haute qualité conçu et produit au Japon, le Hansa Canon était basé sur le Kwanon, et a été vendu exclusivement par Tokyo Omiya Shashin Yohin Co. Ltd. (Magasin d'appareils photo et d'accessoires Omiya). Hansa était la marque de commerce du magasin.

Le Canon Hansa © Canon Inc
Le Canon Hansa © Canon Inc


Laboratoire d'instruments optiques de précision
n'avait pas les moyens de produire certains des composants essentiels d'un appareil photo, en particulier les objectifs et les télémètres, alors s'est tourné vers Nippon Kogaku Kogyo, qui était, à l'époque, le plus grand fabricant japonais d'équipements optiques, principalement spécialisé dans la production d'équipements militaires et prévoyait d'entrer sur le marché civil, sous la forme de lentilles de haute qualité. Nippon produit l'objectif, sa monture, ses mécanismes de viseur et de télémètre, avec le Laboratoire d'industrie optique de précision responsable du corps principal de l'appareil photo, y compris le plan focal - obturateur et couvercle du télémètre. Un peu ironiquement, Nippon Kogaku Kogyo deviendrait plus tard Nikon Corporation, qui reste l'un des Canon principaux concurrents. 

- Le 10 août 1937 est Canon date de fondation officielle et Takeshi Mitarai, le premier président, a commencé avec la mission ambitieuse de «Rattraper et dépasser le Leica»La Seconde Guerre mondiale mettrait un terme à une grande partie de la fabrication au Japon en raison du chaos qui a enveloppé le pays.

Le Canon SII
Le Canon SII (à gauche) et le IIB © Canon Inc.
Le Canon IIB


En octobre 1946, Canon a publié le très attendu
SII, le premier appareil photo 35 mm à disposer d'un viseur / télémètre combiné et en 1949, ils ont sorti son successeur, le II B qui comprenait un viseur optique à trois voies, assorti d'objectifs interchangeables.

Le design innovant des deux SII et II B grandement amélioré la réputation de l'entreprise à tel point qu'au cours de cette période, Canon les caméras étaient considérées comme égales à celles fabriquées par les Leica. C'était jusqu'en 1954 lorsque le constructeur allemand a lancé son M3 modèle, un appareil photo télémétrique de 35 mm avec un viseur remarquablement clair et un télémètre d'une précision presque parfaite. 

Leica M3 © Leica Camera AG.

La libération de la M3 a marqué un moment charnière dans l'histoire de la production d'appareils photo et même dans l'histoire de la photographie dans son ensemble. Plutôt que d'essayer de développer un concurrent direct M3, Canon, Nikon, et certains des autres fabricants d'appareils photo japonais ont plutôt concentré leur attention ailleurs, en particulier sur le développement d'appareils photo reflex à objectif unique (SLR).

Les appareils photo reflex existaient sous une forme ou une autre depuis la fin du XIXe siècle et combinaient généralement un miroir et un système de prisme, offrant au photographe une image plus précise que celle d'un appareil photo télémétrique. Cependant, jusque-là, ils étaient généralement onéreux et compliqués à utiliser, ce qui entravait considérablement leur popularité. 

Publicité dans un magazine pour le Canonflex, 1959 © Canon Inc.
Publicité dans un magazine pour le Canonflex, 1959 © Canon Inc.
Le Canon R2000


Mai 1959 a vu Canon libérer le Canonflex, SLR 35 mm, qui contenait de nombreuses caractéristiques uniques, notamment, sur sa base, un levier à remontage qui facilitait le déclenchement rapide de l'obturateur. Sa production n'a duré qu'un an quand elle a été usurpée par le Canonflex R2000, mais, avec un certain nombre d'autres appareils photo japonais sortis à peu près à la même époque, y compris l'emblématique Nikon F, il a joué un rôle important dans la domination des appareils photo SLR au cours des 50 années suivantes.

1971 a vu le lancement de l'un de leurs appareils photo les plus emblématiques, le F1, leur premier appareil photo SLR légitimement professionnel. C'était la première caméra qui permettait la mesure à pleine ouverture et fut désigné comme appareil photo 35 mm officiel des Jeux olympiques de Montréal de 1976 et des Jeux olympiques d'hiver de 1980 à Lake Placid, aux États-Unis, un moment charnière pour Canon, une marque désormais si synonyme de photographie sportive.

Le Canon F1, 1971 © Canon Inc
Le Canon F1, 1971 © Canon Inc


En retard 1973 le premier appareil photo reflex à exposition automatique, le EF est sorti puis en avril 1976, la première caméra contrôlée par micro-ordinateur au monde, la AE-1. Comme son prédécesseur, il est devenu un appareil photo extrêmement populaire pour les utilisateurs professionnels, pour qui il a été conçu, et en 1984, il a reçu l'appareil photo officiel 35 mm des Jeux Olympiques de Los Angeles.

En mars 1987, à l'occasion de leur 50e anniversaire, Canon a lancé sa gamme EOS (Electro-Optical System) sous la forme du EOS 650, un appareil photo reflex autofocus conçu pour rivaliser avec le Minolta A-9000 et la Nikon F-501 sorti en 1985 et 86 respectivement. Ils avaient déjà produit un SLR autofocus en 1985 sous la forme du T80, mais ses performances n'ont pas rivalisé avec celles de ses concurrents extrêmement populaires et sa production n'a duré qu'un peu plus d'un an.

Carl Lewis participe au relais 4x100 aux Jeux olympiques de Los Angeles, 1984. © ABC News, Photographer Unknown


L'
EOS 650, incorporait un microprocesseur, un moteur de très haute précision (à ultrasons) et un capteur d'image stocké de base très sensible. Comme pour le F-1 et le nouveau F-1, ses performances de haute qualité l'ont rendu populaire parmi les photographes professionnels, en particulier ceux qui capturent des sports en direct.

Avec pour objectif de développement de créer un mécanisme AF encore plus rapide et plus précis, ainsi que la prise de vue en continu à haute vitesse et la fiabilité, en 2000, ils ont publié le EOS-1V. Il pouvait prendre jusqu'à 9 images par seconde, avait une version raffinée du système de mise au point automatique à 45 points et une conception unique du corps incurvé. Cette combinaison de forme et de fonction a permis à l'appareil photo de remporter le Grand Prix du 17e Grand Prix annuel de l'appareil photo du Photo-Journalists Club.

Le Canon EOS 650 © Canon Inc.
Le Canon EOS 650 © Canon Inc.
L'EOS-1V © Canon Inc.
L'EOS-1V © Canon Inc.

La fin des années 90 et le début des années 2000 ont vu des progrès spectaculaires dans la technologie des caméras numériques et vidéo, en ligne avec lesquels, Canon continué à développer les deux formats. L'été 2000, a vu Canon début le EOS D30, leur premier reflex numérique entièrement conçu et construit en interne. Bien qu'ils aient déjà sorti deux reflex numériques, à la fin des années 1990, le Canon EOS D2000 et la EOS D6000, ont été compilés de Canon boîtiers d'appareils photo avec dos numérique Kodak, dans le cadre d'un contrat entre les deux sociétés. 

Jusque-là, les appareils photo reflex étaient utilisés presque exclusivement par les photographes professionnels, principalement en raison de leurs prix élevés, et les reflex numériques étaient généralement volumineux et encombrants. le EOS D30, en plus d'être à la fois le reflex numérique le plus petit et le plus léger du marché, il était facile à utiliser, possédant des fonctionnalités telles que le mode entièrement automatique, une fonction de mesure évaluative de 35 zones et un flash automatique E-TTL intégré, ce qui en fait facile à capturer des images naturelles et claires, quelles que soient les conditions.

La Belge Nafi Thiam en route pour remporter les Championnats du monde d'athlétisme féminins de l'heptathlon IAAF 2017. Pris sur un Canon EOS-1D X Mark II avec un objectif Canon EF 400 mm f / 2.8L IS II USM. © Tom Jenkins
La Belge Nafi Thiam en route pour remporter les Championnats du monde d'athlétisme féminins de l'heptathlon IAAF 2017. Pris sur un Canon EOS-1D X Mark II avec un objectif Canon EF 400 mm f / 2.8L IS II USM. © Tom Jenkins


La base du succès de leurs reflex numériques était
Canon 's nouvelle technologie CMOS, qui utilise des capteurs d'image CMOS haute sensibilité et de grande surface. La technologie CMOS permettait une consommation d'énergie et des performances de coût, mais avait déjà rencontré des problèmes, tels que de faibles résolutions et une sensibilité au bruit, problèmes presque éliminés par Canon, permettant de capturer des images de haute qualité même avec une longue exposition et une sensibilité ISO élevée.

La star du tennis Nick Kyrgios lors d'un tournoi de tennis espagnol, mai 2016. Photo prise avec un Canon EOS-1D X Mark II équipé d'un objectif EF 400 mm f / 2.8L IS II USM. © Marc Aspland
La star du tennis Nick Kyrgios lors d'un tournoi de tennis espagnol, mai 2016. Photo prise avec un Canon EOS-1D X Mark II équipé d'un objectif EF 400 mm f / 2.8L IS II USM. © Marc Aspland
Manny Pacquiao (à gauche) et Timothy Bradley pendant la lutte pour le titre au MGM Grand, Las Vegas, USA, le 9 avril 2016. Pris sur un Canon EOS-1D X avec un objectif Canon EF 70-200mm f / 2.8L IS II USM. © Elizabeth Kreutz
Manny Pacquiao (à gauche) et Timothy Bradley pendant la lutte pour le titre au MGM Grand, Las Vegas, USA, le 9 avril 2016. Pris sur un Canon EOS-1D X avec un objectif Canon EF 70-200mm f / 2.8L IS II USM. © Elizabeth Kreutz

Au début des années 2000 Canon a continué à améliorer ses objectifs AF et la production de son Powershot série. 2005, a vu la sortie de l'emblématique EOS 5D, le premier appareil photo reflex numérique plein format avec un boîtier de taille standard, similaire à celui d'un reflex 35 mm, et en novembre 2008, la même année que la société a produit son 500 millionième appareil photo reflex, Canon a lancé le premier reflex numérique avec une capacité d'enregistrement vidéo Full HD, le EOS 5D Mark II.

Le résultat de leur développement d'un capteur d'image CMOS pleine grandeur 35 mm avec son propre circuit de lecture de signal à haute vitesse, la brillance des caméras a été reconnue sous la forme de nombreux awards y compris, Appareil photo de l'année au Grand Prix Caméra 2009; et le Caméra avancée européenne EISA Award 2009-10.

De la série «Born Free», documentant l'Afrique du Sud après l'apartheid. Photo prise avec un Canon EOS 5D Mark IV © Ilvy Njiokiktjien
De la série «Born Free», documentant l'Afrique du Sud après l'apartheid. Photo prise avec un Canon EOS 5D Mark IV © Ilvy Njiokiktjien


Canon
continue de repousser les limites dans sa poursuite de la perfection. En juin 2015, ils ont lancé deux modèles, le EOS 5DS et la EOS 5DS R, qui ont tous deux un nombre de pixels de 50 mégapixels, avec un capteur CMOS plein format 50.6 mm d'environ 35 millions de pixels et des processeurs d'image Dual DIGIC 6 qui permettent une prise de vue en continu jusqu'à environ 5.0 images par seconde et une norme maximale ISO de 6400.

Fabriquant des appareils photo de qualité dans un processus d'adaptation constante et d'évolution continue depuis plus de 80 ans, Canon est devenu un premier choix de photographes allant des amateurs: mères, pères (et enfants) aux professionnels les mieux payés du secteur.


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