Siège social Hasselblad

Editoriaux Une brève histoire de Hasselblad

© Siège social Hasselblad

"N'emballez pas votre caméra avant d'avoir quitté les lieux" - Joe McNally


─── Isabel O'Toole, 21 novembre 2019


FW Hasselblad & Co. était une maison de commerce prospère de Göteborg, en Suède, qui a vu une brèche sur le marché dans le domaine en plein essor de la photographie à la fin du 19e siècle. Ce n'est que lorsque Arvid Viktor Hasselblad, le fils du fondateur et passionné de photographie amateur, a encouragé son père à créer une division photographique, qu'Hasselblad s'est rendu compte qu'ils n'étaient pas dans le bon métier ...

Irving Penn, utilisateur de Hasselblad, passe en revue les négatifs de la caméra pour Chimney Sweep, Londres, 1950 © Cecil Beaton


Principalement une entreprise d'import-export, Arvid Viktor Hasselblad a convaincu son père d'ouvrir une faction photographique de son entreprise prospère au motif qu'ils pouvaient documenter leurs produits et travailler à mesure qu'ils entraient et sortaient.

Dire célèbre «Je ne pense certainement pas que nous gagnerons beaucoup d’argent là-dessus, mais au moins cela nous permettra de prendre des photos gratuitement» ils se sont rapidement trompés car le département de photographie est rapidement devenu une partie importante de FW Hasselblad & Co. et a finalement pris la tête.

Fondation Hasselblad
© Fondation Hasselblad
Livret système Hasselblad
Livret système Hasselblad


Lors d'une courte visite en Angleterre, Arvid Viktor a rencontré George Eastman qui était en train de créer la société Kodak, rendant la photographie accessible au consommateur moyen. Se serrant la main, les deux hommes formèrent un partenariat qui durera 80 ans. À partir de 1888, Hasselblad a commencé à importer les produits d'Eastman.

Au fur et à mesure que la popularité de la photographie augmentait, la demande des deux fabricants augmentait, renforçant ainsi leur lien. La division photographique de Hasselblad s'est développée si rapidement qu'en 1908, ils se sont séparés de l'entreprise d'origine pour devenir leur propre entreprise, Fotografiska AB de Hasselblad.

Portrait couleur film moyen format photographie de Jean Shrimpton par Bert Stern
Tourné sur Hasselblad: Jean Shrimpton, 1965 © Bert Stern


Bientôt, Hasselblad a commencé à travailler sur le développement de laboratoires et de points de vente pour vendre les produits Kodak Eastman. Victor Hasselblad, le petit-fils du fondateur de la société qui est né pour être l'héritier de la société, a grandi avec une passion pour la photographie et une détermination à améliorer l'équipement existant, enregistrant méticuleusement des suggestions d'amélioration de l'appareil photo dans des ordinateurs portables. Son père, remarquant son enthousiasme, le retira de l'école à 18 ans et l'envoya à Dresde pour se renseigner sur l'industrie de la caméra et la fabrication d'optiques.

Flyttfågelstråk (passage des oiseaux migrateurs)
Male Bluethroat, Laponie suédoise, 1965 © Victor Hasselblad


Après avoir travaillé comme apprenti dans l'industrie de la caméra en Europe, Hasselblad a travaillé dans des usines de caméras et de films aux États-Unis, développant des laboratoires et des magasins d'appareils photo en cours de route dans le but de fournir un aperçu et une compréhension du monde de la photographie.

Le monde est rapidement devenu son laboratoire de recherche et développement. Avec un accès à la communauté internationale et à certains des plus grands esprits du monde des affaires, Victor a développé sa relation avec George Eastman, l'une des figures les plus importantes du monde de la photographie.

Tourné sur Hasselblad: Estelle Lefébure, Karen Alexander, Rachel Williams, Linda Evangelista, Tatjana Patitz et Christy Turlington, Malibu, 1988 © Peter Lindbergh
Tourné sur Hasselblad: Estelle Lefébure, Karen Alexander, Rachel Williams, Linda Evangelista, Tatjana Patitz et Christy Turlington, Malibu, 1988 © Peter Lindbergh
Ansel Adams avec son Hasselblad © Photographe inconnu
Ansel Adams avec son Hasselblad © Photographe inconnu

 

Eastman, faisant briller Hasselblad Junior, a pris Victor comme son protégé dans sa maison de Rochester, New York. Lorsque Victor est finalement revenu en Suède pour poursuivre l'entreprise familiale, la société Hasselblad a réalisé à quel point l'amitié entre les deux sociétés avait été fructueuse.

En 1939, le déclenchement de la guerre provoque la mobilisation totale de l'armée suédoise, qui n'était alors pas préparée à la guerre. La nation résolument neutre s'apprêtait à s'équiper pendant que les troupes allemandes attendaient à la frontière norvégienne. Les Allemands avaient mis au point une caméra de surveillance aérienne qui était un équipement dont le gouvernement suédois avait cruellement besoin. On ne sait pas comment, mais l'armée suédoise a en quelque sorte capturé cette caméra aérienne et a cherché à la reproduire.

Buzz Aldrin, mission Apollo 12, 1969 © Neil Armstrong
Tourné sur Hasselblad: empreinte lunaire de l'atterrissage lunaire d'Apollo 11, 1969 © Buzz Aldrin
Tourné sur Hasselblad: empreinte lunaire de l'atterrissage lunaire d'Apollo 11, 1969 © Buzz Aldrin


Victor Hasselblad, qui s'était maintenant forgé une réputation d'expert en caméra, fut la première escale de l'armée suédoise. En 1940, le gouvernement l'a approché et lui a demandé s'il pouvait produire une caméra identique à celle allemande récupérée.

La légende raconte que Victor a répondu, "Non, mais je peux en créer un meilleur". Ce printemps, Hasselblad a créé un atelier de caméra dans un simple hangar à Göteborg. Le reste appartient à l'histoire.

Lee Friedlander, photographe, New City, New York, 24 mai 2002
Lee Friedlander, photographe, New City, New York, 24 mai 2002


Avec l'aide d'un mécanicien talentueux de l'atelier automobile voisin, Hasselblad a commencé à faire de la rétro-ingénierie de la caméra de surveillance aérienne allemande et à reconcevoir ce qui allait devenir le tout premier Hasselblad, le HK7, une caméra 7 × 9 utilisant un film 80 mm et équipée de un objectif Zeiss Biotessar.

Entre 1941-1945, Hasselblad a produit un total de 342 caméras différentes en collaboration avec l'armée suédoise. Mais Hasselblad a toujours considéré leur partenariat comme la première étape vers le développement d'une caméra civile, quelque chose de portable qui pourrait tenir dans la main.

Tourné sur Hasselblad: Deux paires de jambes en bas noirs, Paris 1979 © Helmut Newton
Tourné sur Hasselblad: Deux paires de jambes en bas noirs, Paris 1979 © Helmut Newton

 

Victor ne pouvait se concentrer pleinement sur cela qu'après la fin de la guerre, mais en 1948, il a réussi à produire le premier appareil photo grand public de Hasselblad, le 1600F - un appareil photo 6 × 6 avec objectifs et viseurs Kodak interchangeables. Plus tard, le 1600F a été affiné, menant au 1000F. Une légende est née.

Tourné sur Hasselblad: Femme portoricaine avec une marque de beauté, NYC 1965. © Diane Arbus
Hasselblad 1600 F avec objectif Kodak Ektar 2,8 / 80 mm
Hasselblad 1600 F avec objectif Kodak Ektar 2,8 / 80 mm
Hasselblad 500 C / M avec objectif Zeiss
Hasselblad 500 C / M avec objectif Zeiss


Hasselblad a depuis développé divers modèles et formats d'appareils photo, s'imposant comme un leader dans le domaine de l'ingénierie photographique et de l'optique.

L'approche Hasselblad a été copiée et imitée par beaucoup, mais jamais égalée. Nom de famille très convoité, les photographes considèrent toujours Hasselblad comme le Saint Graal des appareils photo.


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