Lewis Hine

éditorial Une brève introduction à la photographie de portrait

© Lewis Hine

En 1829, l'artiste français Louis Jacques Mande Daguerre a conclu un partenariat avec l'inventeur Joseph-Nicéphore Niépce. Ensemble, ils ont cherché à développer une méthode pour capturer les images visibles dans une camera obscura.


─── Edward Clay, 15 juillet 2019


Au fil des années d'expérimentation, Daguerre connut le succès en 1834, donnant naissance au daguerréotype. Une feuille polie de cuivre argenté traitée à l'iode pour la rendre sensible à la lumière serait exposée sous une lentille, puis «fixée» à l'aide de vapeur de mercure. 

Eloise Johnson Bennett, 1920 © Louis Daguerre

Reconnaissant l'énorme potentiel de cette invention, le gouvernement français a conclu un accord avec Daguerre, acquérant les droits sur le procédé, puis l'a présenté au public comme un cadeau au monde de la France.

De quelque chose qui avait existé dans le domaine de l'aristocratie et des membres de l'élite, la photographie a évolué comme un moyen de préserver l'histoire. Un tel exemple est le travail de Samuel Cohner et Julian Vannerson qui ont photographié 90 délégués amérindiens qui ont visité Washington en 1857 pour tenter de réconcilier les liens entre colons et autochtones.

Chef du républicain Pawnee, 1858 © Julian Vannerson & Samuel A. Cohner
Psi-tsha Wa-King-a (Jumping Thunder) un guerrier des Yankton Sioux, 1958 © Julian Vannerson & Samuel A. Cohner

Lorsque la guerre civile américaine a commencé en 1861, les gens craignaient de ne plus jamais revoir leurs proches. En conséquence, il y avait un boom de la photographie de portrait - posséder un dossier d'un membre de la famille ou d'un amant pouvait aider les gens à se rappeler à quoi ressemblait leur soldat s'il était perdu au combat.

La photographie était une méthode plus simple et plus rapide pour obtenir l'image d'un être cher pendant les périodes de forte demande ou lorsque portrait les artistes et illustrateurs ont peu de temps. La photographie a également été utilisée pour se souvenir des êtres chers décédés.

Photographie de portrait de Pvt. Edwin Francis Jemison, 2e régiment de Louisiane, CSA
Portrait de Pvt. Edwin Francis Jemison, 2e régiment de Louisiane, CSA


Là où les artistes de la reconstruction avaient contribué à des croquis de la police dans les enquêtes criminelles, la photographie se révélait désormais un outil utile pour les poursuites. Les autorités ont commencé à utiliser des photographies sur des affiches recherchées et ont pu conserver le visage d'un ex-détenu sur leurs dossiers pour référence future. L'Agence nationale de détective d'Allan Pinkerton a commencé à photographier des criminels en 1870, commençant ce qui est devenu la plus grande collection de photos au monde.

Herbert Cockran arrêté le 24 novembre 1899 pour cambriolage © Photographe de police inconnu
Photographie de portrait de Charles Martin arrêté pour vol de banque, 15 février 1898
Charles Martin arrêté pour vol de banque, 15 février 1898 © Photographe policier inconnu


Quand l'Eastman Kodak En 35, la société a lancé le premier appareil photo 1888 mm portable et de poche pour le marché de masse en XNUMX, il a changé le visage de la photographie de portrait pour toujours. La photographie est soudainement accessible au grand public, ce qui entraîne une explosion d'expression de soi et de créativité.

Peu de temps après, en 1896, la Smithsonian Institution a commencé à collectionner et à exposer des photographies avec de nombreuses autres galeries emboîtant le pas, légitimant la photographie en tant que forme d'art.

Breaker Boys travaillant à Ewen Breaker, Pennsylvania Coal Co. 1910 © Lewis Hine

En 1906, Sociologue et photographe américain Lewis Hine a été embauché pour documenter les mauvaises conditions de travail avec lesquelles les enfants travailleurs se débattaient dans différentes usines du Etats-Unis.

Ses portraits ont montré l'humanité de ces People et ont aidé à faire adopter des réformes du travail des enfants, comme la loi de 1938 sur les normes de travail équitables. Cet événement a sensibilisé les gens au potentiel de la photographie pour le changement social.

Addie Card, 12 ans. Spinner dans la filature de coton. Vermont, 1910 © Lewis Hine
Paris Waif, 1918 © Lewis Hine
Photographie de portrait de Georgia O'Keefe, l'épouse de l'artiste par Alfred Stieglitz
Georgia O'Keefe, l'épouse de l'artiste, 1933 © Alfred Stieglitz

En 1922, Alfred Stieglitz et Edward Steichen ont formé le Mouvement photo-sécession, un groupe dédié à aider la photographie à être acceptée comme un art.

En utilisant des techniques expérimentales pour éditer leurs photographies, les Mouvement photo-sécession s'est inspiré d'autres médiums et a cherché à démontrer les possibilités que la photographie pouvait offrir.

Portrait Photographie de Gloria Swanson, 1924 par Edward Steichen
Gloria Swanson, 1924 © Edward Steichen

Le krach boursier de 1929 a conduit à un autre bond dans le portrait. Du jour au lendemain, la fortune des gens a été réduite à rien, rendant essentiellement tout le monde égal dans sa pauvreté.

Le pouvoir humaniste de la photographie était plus évident que jamais et en 1935, le gouvernement américain engagea des photographes pour documenter la vie sur les terres agricoles d'Amérique. L'une de ces photographes était Dorothea Lange, dont les images sont devenues ancrées dans la conscience moderne.

Photographie de portrait d'une mère migrante, 1936 par Dorothea Lange
Mère migrante, 1936 © Dorothea Lange


Le portrait est devenu un moyen pour les gens d'interagir et au moins de sympathiser avec des People de tous les milieux sociaux. 
Bien que la photographie professionnelle reste un luxe pour les riches, les smartphones et les applications photographiques permettent au visage de n'importe qui de devenir facilement une sensation du jour au lendemain et ont complètement démocratisé le médium.

 

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