Alec Soth

Critique de livre Dormir près du Mississippi

© Alec Soth

«La photographie est un médium très solitaire. Il y a une sorte de belle solitude dans le voyeurisme. Et c'est pourquoi je suis photographe.


─── Isabel O'Toole, 3 février 2021

Alec Soth est un amoureux autoproclamé de la poésie. Ses sensibilités lyriques se lisent donc aisément dans son œuvre. Plutôt que de produire des images uniques qui parlent singulièrement, Sleeping By the Mississippi est un voyage éloquent à travers les lits des rivières du sud des États-Unis, raconté à travers un récit entrelacé où chaque photographie est son propre vers.

Lit d'Herman, Venise, Louisiane 2003


Dans cette œuvre, le Mississippi agit comme un point de départ et d'arrivée physique, mais aussi, comme une métaphore des rêves insatisfaits de ceux qui vivent sur ses rives.

Les arrêts improbables que Soth fait au cours de son voyage vont des stations-service glacées et couvertes de neige au sud chaud et sensuel et ses sujets, dans la tradition de tous les meilleurs travaux du slow-journalisme américain, sont les voix abandonnées et oubliées de la société américaine. . Mais plutôt que de simplement présenter ces People, le parcours complexe et allégorique de Soth vise à révéler les rêves de ces habitants des rives avec des détails banals et nets.

 

Crystal, Pâques, Nouvelle Orléans, Louisiane 2002
Charles, Vasa, Minnesota 2002
Lenny, Minneapolis, Minnesota 2002


«Je crois que la photographie est essentiellement non narrative. Cela, alors qu'il a mal à dire stories, ça ne dit pas vraiment stories qui ont un début, un milieu et une fin. Cela m'a constamment frustré à propos du médium, et je me suis constamment battu contre lui. Ce que j'ai imaginé, c'est que lorsque je regarde le travail d'un photographe, je regarde autant l'expérience de cette personne en tant que photographe dans le monde, presque comme s'il s'agissait d'un narrateur à la première personne, que je je regarde les sujets des photographies. »
- Alec Soth

Cimetière, Fountain City, Wisconsin 2002 © Alec Soth
Cimetière, Fountain City, Wisconsin 2002


Les photos grand format de Soth, qui sont saturées de leurs propres palettes uniques, parlent de toute l'expérience humaine, couvrant des thèmes tels que l'enfance, les rêves, l'art, la religion, la politique, le sexe et, finalement, la mort.

Les habitants de ses photos, vivants et disparus, ont tous un rôle à jouer dans cette histoire - bien que sous une véritable forme poétique, ce rôle est non explicite, et au spectateur à déchiffrer.

Dallas City, Illinois 2002 © Alec Soth
Dallas City, Illinois 2002
Mère et fille, Davenport, Iowa 2002 © Alec Soth
Mère et fille, Davenport, Iowa 2002


Le parcours fluvial présenté dans cette série explore une recherche de liberté et une mélancolie abandonnée qui fascine les photographes américains depuis que Robert Frank a pris la route dans Les Américains. Pourtant, l'approche de Soth est différente, sa technique est plus lente et donc moins dépendante du hasard.

Soth présente un vagabondage au bord de la rivière bien que des intérieurs négligés, des bâtiments abandonnés, des tombes, des mauvaises herbes envahies rampant sur un cadre de lit abandonné et des pleureuses blotties sous Angel Oaks, parmi une variété de portraits illustrant les divers espoirs déçus des Américains.

Joshua, prison d'État d'Angola, Louisiane 2002
Livre d'étude biblique (Prophète dans le désert), Vicksburg, Mississippi 2002 © Alec Soth
Livre d'étude biblique, Vicksburg, Mississippi 2002
Croix commémorative de Fort Jefferson, Wickliffe, Kentucky 2002 © Alec Soth
Croix commémorative de Fort Jefferson, Wickliffe, Kentucky 2002


Lorsque le livre a été initialement publié en 2004, ce fut une sensation du jour au lendemain. Maintenant, il a acquis la célébrité de l'ampleur du culte. L'interprétation par Soth des archétypes américains, des prédicateurs et des travailleurs du sexe, des prisonniers et des pêcheurs, met à jour la prise mélancolique du rêve américain discutable de Robert Frank.

Soth prouve que lorsque le documentaire rencontre la poésie, peu importe à quel point les détails apparemment insignifiants de la vie moderne peuvent sembler à la surface, il y a stories se trouve sous chaque surface. Bien que son titre parle de Sleeping, ce que cela signifie sans aucun doute est «Dreaming». Soi-disant, alors que Soth apprenait à photographier et commençait à chercher sa propre voix visuelle, il devait se forcer à approcher les gens, aussi timide qu'il était.

Kym, palais polonais, Minneapolis, Minnesota 2000 © Alec Soth
Kym, Palais Polonais, Minneapolis, Minnesota 2000
Alec Soth - Dormir par le Mississippi

L'histoire raconte qu'en commençant à travailler avec la caméra 4 × 5, qui avait une approche beaucoup plus lente, il comblait les silences en demandant à ses sujets de parler de leurs rêves. D'une manière ou d'une autre, dans Dormir près du Mississippi, ces rêves mélancoliques se sont infiltrés dans le film, laissant leurs traces.

 

 Sleeping by the Mississippi est disponible à MACK

Toutes les images ©  Alec Soth