André Kertész

Profil André Kertész: entre poésie et géométrie

© André Kertész

«Je suis un homme chanceux. Je peux faire quelque chose avec presque tout ce que je vois.
Tout m’intéresse encore. » - André Kertész


─── Edward Clay, 9 mai 2019

André Kertész, l'un des photographes les plus lyriques et formellement inventifs du XXe siècle, dont le travail prônait la spontanéité plutôt que la précision technique, a laissé un héritage distinctif d'images poétiques qui forment un pont entre l'avant-garde et la précision géométrique. Un vagabond pendant une grande partie de sa vie, ses sentiments de déracinement se manifestent dans son travail et véhiculent souvent une humeur calme de mélancolie.

Diseuse de bonne aventure, 1930


Né Kertész Andor à Budapest, Autriche-Hongrie, 1894, Kertész était l'enfant de parents juifs de la classe moyenne qui s'attendaient à ce qu'il poursuive une carrière dans les affaires. Cependant, lorsque la Première Guerre mondiale éclata, Kertész était en âge de conscription et fut appelé à combattre dans la guerre austro-hongroise.

Bien sûr, il a pris son appareil photo avec lui, mais a choisi de ne pas se concentrer sur l'avant, décidant plutôt de rechercher de belles compositions parmi l'effusion de sang et l'horreur. Son travail de cette période sert de journal intime plutôt que d'images de nouvelles sensationnalistes et présente une perspective unique de la guerre.

Nageur sous-marin, Esztergom, Hongrie, 1917


En 1917, il fut blessé au front et renvoyé chez lui pour se remettre. Alors qu'il se remettait, il a pris la photo qui est peut-être la plus mémorable, Nageur sous-marin. L'image monochrome représente un homme athlétique nageant sous la surface d'une piscine, la lumière du soleil jouant sur l'eau, déformant légèrement la silhouette.

Il est devenu une image extrêmement influente dans le monde entier en raison de son interprétation non conventionnelle et interprétative de la forme humaine. Il décrit succinctement la vision unique de Kertesz et la vue romantique de la campagne hongroise.

Danseur satirique, 1926
Le cirque, Budapest, 1920


Après son rétablissement, Kertesz a finalement déménagé à Paris à la poursuite de sa culture bohème florissante. C'est à cette période des années 1920 qu'il rencontre les pionniers de l'époque (qui deviendront également ses pairs artistiques), des personnalités telles que Piet Mondrian, Sergei Eistenstein et les dadaïstes. Ces personnages ont sans aucun doute profondément influencé sa vision artistique, mais il a également pu former sa propre voix distinctive.

La fourche, 1928 © Andre Kertesz
La fourche, 1928
Homme de plongée, Esztergom, 1917 © Andre Kertesz
Homme de plongée, Esztergom, 1917
Tulipe mélancolique (1939) © Andre Kertesz
Tulipe mélancolique, 1939


Quand il est arrivé pour la première fois en 1925, ne parlant pas français, Kertesz a eu la chance de faire la connaissance de Gyula Halasz, autrement connu dans le monde de la photographie sous le nom de Brassai. Brassai était un éditeur de photos et journaliste qui recherchait des sources photographiques pour ses articles.

Ensemble, ils ont commencé à travailler sur l'hebdomadaire français pictural, VU et Kertesz est rapidement devenu le mentor de Gyula, lui apprenant à photographier de nuit et nourrissant un sentiment des possibilités que le médium photographique contenait, sans le savoir. Brassai deviendrait lui-même l'un des photographes les plus influents à vivre.

Distorsion, 1933 © Andre Kertesz
Distorsion, 1933


Underwater Swimmer avait été le premier exemple de ce qui allait devenir la signature de Kertesz, une technique qu'il revisitait souvent. Ce sera le trope le plus distinctif de son œuvre, une technique qu'il revisitera fréquemment.

Attiré par des surfaces en miroir, des reflets et des distorsions, l'œuvre de Kertesz pourrait être qualifiée de reflet d'avant-garde de la vie réelle plutôt que de représentation réaliste. Cette vision, à côté de son choix de photographier des sujets et des objets qui n'étaient pas jugés dignes auparavant, le distingue également de ses contemporains.

Loi sur la disparition du 29 août 1955 © Andre Kertesz
Loi sur la disparition, 1955
Ventilateur, 1937


Là où ses pairs recherchaient des compositions picturales et utilisaient un équipement lourd pour atteindre ces objectifs, Kertész utilisait un équipement plus petit qui lui permettait plus de spontanéité et de liberté dans le tir. Même dans ses premiers travaux, nous pouvons voir l'habileté et l'aptitude de sa mobilité et un amour de la simplicité.

Carrefour, Blois, France 1930


Kertész a finalement été contraint de fuir la France, sous la persécution croissante des Juifs des années 1930. Émigrant en Amérique, il a rapidement obtenu du travail avec des magazines tels que Vogue et Harper's Bazaar.

Bien que travaillant pour des magazines établis, il a pu maintenir une empathie palpable pour ses sujets, mettant de côté ses préjugés, peu importe qui il était chargé de tourner. Ses compositions sont restées dynamiques même sous les règles de commande des magazines sous lesquels il travaillait.

Washington Square, New York, 1954 © Andre Kertesz
Washington Square, New York, 1954
Vue à vol d'oiseau, Washington SquarePark, 1969


Il a également apporté de précieuses contributions au photojournalisme, en écrivant plusieurs essais photographiques influents, et il a ensuite eu l'occasion de présenter son travail dans des expositions personnelles à l'Art Institute of Chicago et au MOMA au début des années 60.

Peut-être la partie la plus inspirante de l'histoire de Kertesz est qu'il était l'un des photographes autodidactes les plus prolifiques, jamais découragé par le défi de découvrir les techniques photographiques par lui-même.

Le Balcon, Martinique, 1972 © André Kertész
Le Balcon, Martinique, 1972


Réclame «Je suis amateur et j'ai l'intention de le rester pour le reste de ma vie», Kertesz a été une grande source d'inspiration pour des légendes photographiques telles que Cartier-Bresson.

Il reste vénéré pour sa clarté de style et sa capacité à allier simplicité et émotion, privilégiant l'impact à la précision technique, cherchant des métaphores et la géométrie dans des objets et des scénarios quotidiens, pour transformer le banal en surréaliste. Rien n'était trop simple ou ordinaire pour son œil, car il avait une capacité spéciale à insuffler la vie même aux sujets les plus «banals».

 

Toutes les images © André Kertész