Cody Cobb

L'entretien Cody Cobb

© Cody Cobb

Photographe américain Cody Cobb parle de sa pratique de la photographie de paysage à l'époque d'Instagram et des défis auxquels sont confrontés les photographes du 21e siècle.


─── Cooper Nash Blade, 12 mars 2020

Le photographe basé à Seattle, Cody Cobb, a fait le tour de nombreux blogs et sites Web de photographie, mais nous pensons que son travail est bien plus qu'un simple remplissage pour votre flux Instagram.

Photographie de Foggy Mountain par Cody Cobb


- Les paysages en tant que tels sont d'une taille inhumaine quand on les regarde dans la nature. Je suppose que beaucoup de gens viennent à votre travail via votre site Web ou sur Instagram, ce qui rend ce groupement scandaleusement grand d'objets naturels en une image plus petite que la plupart des cartes postales. Cela pose-t-il des problèmes ou profite-t-il à votre travail d'une manière spécifique autre que le fait qu'il atteigne un public plus large?

Cody Cobb: C'est quelque chose auquel j'ai pensé ces derniers temps. Il est étrange de penser à ces immenses lieux réduits à cette taille et possédant encore un poids émotionnel. Je pense que les compositions et les couleurs que je trouve sont généralement assez frappantes pour attirer l'attention de quelqu'un de si petite taille, mais je suis frustré parce que les gens ne peuvent pas s'y attarder.

Cela dit, je suis reconnaissant que ces plateformes en ligne aient permis à mon travail d'être vu par autant de People. Je me demande vraiment ce que les autres trouvent dans mes photos en les regardant de cette façon. Les gens sont-ils attirés par cela pour des raisons purement esthétiques ou ressentent-ils réellement quelque chose lorsqu'ils les regardent? Je ne veux pas que mes photos deviennent du fourrage de voyage, mais c'est hors de mon contrôle une fois que je les partage en ligne et hors de leur contexte.

Photographie de Foggy Mountain par Cody Cobb


- Comment pensez-vous utiliser spécifiquement Instagram? Tout le monde, photographe ou non, semble l'utiliser maintenant et c'est un outil pour toucher un grand groupe de People, mais est-ce que cela fait quelque chose pour vous (positivement ou négativement) en dehors du partage de votre travail?

Cody Cobb: J'ai résisté à Instagram pendant 5 ou 6 ans parce que je n'utilisais pas mon téléphone pour prendre des photos. Je n'avais pas réalisé que les gens l'utilisaient pour partager leur travail réel jusqu'à il y a quelques années, mais cela ressemblait presque à une mauvaise utilisation de la plate-forme. Honnêtement, je n'ai commencé à l'utiliser qu'après avoir réalisé que je n'avais pas beaucoup d'options pour voir mes images. Je préférerais de loin me cacher et publier un livre tous les 12 mois environ, mais j'ai cédé à la pression de partager un flux constant de travail.

L'un de mes plus grands défis a été de résister au piège du crowdsourcing de ma confiance en moi. J'ai tendance à remarquer que mes images préférées et généralement plus subtiles fonctionnent plus mal que les plus évidentes. Une photo sur Instagram doit capter l'attention de quelqu'un en l'espace de quelques secondes ou elle disparaît simplement dans le bruit de fond. Je dois faire attention à ne pas laisser cela influencer les choses que je photographie. Un autre problème potentiel est le fait que j'expose des zones assez sensibles au monde. J'ai arrêté de partager des emplacements pour la plupart d'entre eux, mais je crains que des People irresponsables et irrespectueuses ne recherchent ces endroits. Je suis horrifié de penser à ce qui pourrait arriver à ces paysages spéciaux et non protégés.

Photographie de paysage désertique par Cody Cobb


- Dans une interview précédente, vous avez dit que vous espériez que votre travail de paysage est «austère et honnête». Comment être honnête sur une photo? Dans quelle mesure, en photographie de paysage, voyez-vous les gens malhonnêtes dans leur travail?

Cody Cobb: L'honnêteté est un mot assez chargé, maintenant que je le considère vraiment. Je veux juste que mes photos montrent la Terre telle qu'elle était quand je l'ai vécue. L'honnêteté est une valeur vague que j'essaie de conserver mais c'est tellement facile à perdre à chaque étape du processus photographique, de mon observation initiale à l'impression de l'image. Des choses comme la couleur, qui est une si grande partie de mon travail, peuvent être déformées. Je veux faire correspondre ce qui est dans ma tête à ce dont je me souviens, mais le cerveau humain est assez incohérent pour recréer ces souvenirs lointains. Peut-être est-il impossible d'être complètement honnête avec la photographie? Je ne pense certainement pas être en mesure de qualifier de malhonnêtes les paysages d'autres photographes.

- Quel est le défi le plus difficile auquel vous faites face en tant que photographe aujourd'hui?

CC: J'ai eu du mal à trouver une voix unique en tant que photographe de paysage, un genre sursaturé. J'ai également du mal à trouver une place pour mon travail dans le monde des beaux-arts. À certains égards, j'ai l'impression d'avoir rencontré une sorte d'obstacle, alors j'essaie d'apprendre à passer à travers en assistant aux revues de portefeuille et en me soumettant à open calls. Heureusement, je n'ai jamais été aussi motivé pour sortir et prendre des photos.

Pour le moment, je n'ai toujours pas pu me consacrer pleinement à la photographie. Je travaille en tant que designer afin d'économiser suffisamment pour prendre le temps nécessaire pour m'immerger en plein air. Trouver cet équilibre a été un énorme défi et aussi nécessaire que soit mon travail de conception, cela peut être une distraction de ma photographie.

Photographie de nuit de paysage par Cody Cobb


- J'ai vu des paysages d'autres photographes qui se sentent seuls, mais je pense qu'un meilleur mot pour décrire votre travail est «solitude». Lorsque vous prenez des photos dans la nature, avez-vous des rituels qui vous aident à trouver des compositions aussi paisibles et à résister à rendre les images trop clairsemées?

CC: Solitude est un mot génial, merci! J'essaye vraiment de capturer le monde intérieur autant que le monde extérieur avec ma photographie. Je pense qu'être seul est une partie essentielle de mon processus, me permettant d'être suffisamment sensible pour être conscient à la fois du lieu et de l'émotion. Marcher seul pendant des heures à la fois devient un rituel en soi. J'ai l'impression qu'une fois que je n'ai plus de choses à penser, je suis plus ouvert à l'observation des subtilités de mon environnement.

Photographie couleur de paysage de montagne par Cody Cobb

- De quel corpus de photographe ou de peintre avez-vous le plus appris sur la composition?

CC: Richard Misrach est le photographe qui a eu la plus grande influence sur moi, à tel point que je dois résister à regarder son travail trop longtemps. Ses paysages me font réellement ressentir quelque chose. Je ne sais pas si c'est réalisé grâce à sa technique mais il y a quelque chose de plus dans ses photos qu'une représentation du lieu.

En ce qui concerne la composition, c'est comme s'il tournait ces lieux de la manière dont il les remarquait pour la première fois. Cela a été mon approche de la composition, permettant à l'impact initial d'un environnement d'informer la façon dont je le capture, même si j'ai tendance à trop compter sur le centrage du sujet pour souligner l'évidence.

Photographie de paysage désertique par Cody Cobb


- Vous avez dit précédemment que deux de vos plus grandes inspirations sont «les peintres du 19e siècle et les sensibilités du mouvement New Topographics». Vous continuez en disant que ces deux groupes de créateurs d'images sont en opposition l'un avec l'autre. Quelle est une chose spécifique que vous avez apprise de chacune de ces mentalités apparemment opposées et comment ces deux choses se fondent-elles dans votre travail au lieu de se heurter? Ou se heurtent-ils, et c'est votre argument?

CC: Je pense qu'il y a un conflit de ces deux concepts dans mon travail, parce que ma propre interprétation de la nature est in fl ux. Je trouve facile de romancer la nature, de la mettre sur un piédestal séparé de l'homme. À d'autres moments, cette dichotomie se dissout lorsque les lignes s'estompent entre naturel et artificiel. Je pense que les photographes de New Topographic ont si bien capturé ce concept tout en documentant la banalité du début de l'Anthropocène. Je pense que je tire plus de la nouvelle topographie en termes de composition et d'humour parfois impassible. Le drame en sourdine dans la manière dont les peintres romantiques ont rendu la lumière est ce qui influence mon utilisation de la couleur.

Photographie couleur de paysage de montagne par Cody Cobb


- Vous voyagez dans certaines régions, notamment dans l'ouest des États-Unis, bien connues de la photographie de paysage. Ma question ici est double; 1) Vous sentez-vous poussé à aller dans ces endroits, à vous placer dans une sorte de tradition, et 2) Qu'avez-vous à dire au début du 21e siècle que d'autres n'ont pas dit dans le passé?

CC: Je suis certainement attiré par les grandes destinations comme les terres de Yosemite et Canyon, mais ce sont les endroits entre les deux dans lesquels je finis généralement par passer le plus de temps. une façon dont j'essaye de trouver quelque chose de mystique dans le banal. J'aime le défi d'essayer de voir quelque chose de nouveau dans des endroits qui ont été si largement couverts, cependant. Je pense qu'il est de plus en plus difficile de trouver la solitude au début du 21e siècle. Peut-être que mes photos feront partie des dernières preuves de ces lieux vides et apparemment intacts.


- Enfin j'aimerais bien entendre une anecdote sur l'un de vos voyages, j'ai l'impression qu'il doit y en avoir beaucoup. En avez-vous un qui nous dirait quelque chose sur les paysages que vous photographiez?

CC: Il y a une photo dans ma série «West» qui capture un moment de profonde anxiété lorsque j'ai été pris dans un orage sans abri. C'est le plan des nuages ​​formant cette vignette sombre autour d'une lumière qui s'estompe à l'horizon et de la neige recouvrant le vaste désert entre les deux. J'avais vraiment peur en me tenant au milieu de cette étendue plate. J'ai honnêtement envisagé de retourner au début du sentier pour ne pas attirer l'attention d'un dieu du ciel en colère.

 

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