Gordon Parks

Critique de livre Gordon Parks

© Gordon Parks

Steidl vient de publier le reportage emblématique de Gordon Parks sur l'état de la criminalité aux États-Unis - un reportage de 1957 tout à fait opportun aujourd'hui.


─── Laurence Cornet, 5 avril 2021

Photographe autodidacte, Gordon Parks est devenu le premier Afro-Américain à avoir eu la chance de réaliser un film en studio dans l'industrie à dominante blanche des années 1960. Ayant été témoin de première main d'injustice et de violence contre sa communauté dans son enfance au Kansas, il a développé un besoin de montrer la souffrance et de saper les clichés contre la communauté noire.

© Avec l'aimable autorisation et le droit d'auteur The Gordon Parks Foundation
Sans titre, Chicago, Illinois, 1957 © Avec la permission de la Gordon Parks Foundation
© Avec l'aimable autorisation et le droit d'auteur The Gordon Parks Foundation
Sans titre, Chicago, Illinois, 1957 © Avec la permission de la Gordon Parks Foundation


Dans une interview avec le photographe David Hoffman, il dit: «J'ai ressenti le besoin d'exposer quelque chose que je pensais être caché. Ce n'est pas du courage, c'est un besoin de sensibiliser les gens à la façon dont les gens souffrent. Avec un tel projet à l'esprit, il n'est pas étonnant de savoir pourquoi on lui a demandé en 1941 de rejoindre la Farm Security Administration pour faire la chronique des conditions sociales de la nation.

En tant que photographe pour Vie de 1948 à 1972, il publie des essais photographiques percutants si pleins de nuances qu'ils changent la vie de ses sujets. Dans son reportage de 1961, «L'ennemi redoutable de la liberté: la pauvreté», il mettait présentés un garçon malade mais débrouillard, Flávio da Silva, qui vivait avec sa famille dans l'une des favelas de Rio. La publication a abouti à d'importants dons de la part des lecteurs de Life, qui ont permis à Flavio non seulement d'être guéri mais d'avoir une vie pour lui-même.

Photographie d'un policier à New York, USA la nuit. Image de Gordon Parks
'Sans titre, New York, New York, 1957 © Avec la permission de la Gordon Parks Foundation
Fingerprinting Addicts for Forging Prescriptions, Chicago, Illinois, 1957 © Avec l'aimable autorisation de la Gordon Parks Foundation
Addicts aux empreintes digitales pour forger des ordonnances, Chicago, Illinois, 1957
Une photo de la main d'un homme et d'une cigarette dans la prison de l'Illinois © Avec l'aimable autorisation de la Gordon Parks Foundation
Sans titre, Illinois, 1957 © Avec l'aimable autorisation et copyright The Gordon Parks Foundation


Quelques années plus tard, en 1968, Life publie «A Harlem Family» de Parks, accompagnée du commentaire incisif du photographe sur les conditions de vie de la famille Fontenelle, entassée dans un appartement délabré de la 127e rue, à New York. Son reportage témoignait de la morosité de la condition humaine: la modestie de leurs espérances; le fait qu'ils devraient se considérer chanceux si même l'un de leurs enfants réussit; la haine accumulée qui pousse la femme à jeter de l'eau sucrée bouillante sur le visage de son mari parce que le sucre collant aggraverait les blessures.

Il a révélé l'éventail complet des émotions de la famille, sa lutte pour garder la foi tout en endurant une telle vie, offrant finalement une vue intime d'un quartier et d'une nation au milieu des troubles civils agités qui se déroulent à travers les États-Unis. L'empathie suscitée par ses photos était si sincère que, encore une fois, les dons des lecteurs ont permis à la Fontanelle de déménager dans une modeste maison du Queens.

© Avec l'aimable autorisation et le droit d'auteur The Gordon Parks Foundation
© Avec l'aimable autorisation et le droit d'auteur The Gordon Parks Foundation


Steidl a récemment publié l'un des autres essais remarquables de Parks, publié en 1957 sous le titre «The Atmosphere of Crime». Pendant six semaines, avec le journaliste Robert Wallace, il a parcouru les États-Unis d'un océan à l'autre, du nord au sud, suivant la police lors de leurs opérations, visitant des centres d'incarcération et même une chambre de la mort, dans une tentative de dépeindre la criminalité. Rejetant le récit dominant du crime, Parks a de nouveau utilisé sa caméra en tant qu'activiste et défenseur des People socialement et politiquement ostracisées.

Dans ce livre magnifiquement imprimé et parfaitement contextualisé, les photographies de Park sont publiées sous forme de planches, avec l'article original de Life (y compris le texte et la publicité) ainsi que de longs essais par des conservateurs et un avocat d'intérêt public. En temps opportun, étant donné la vague actuelle de protestations demandant la justice raciale, le livre nous permet de mettre en perspective la documentation nuancée de Parks avec l'utilisation qui a été faite de ses images dans l'Amérique des années 1950. Ses photographies visent en effet à être un contrepoint à la représentation alors stéréotypée de la violence - les Noirs en tant que membres de gangs et utilisateurs de quantités abondantes de drogues étant condamnés par des policiers blancs de bonne volonté.

Vue de la fenêtre de la rue de New York par Gordon Parks
Sans titre, New York, New York, 1957 © Avec la permission de la Gordon Parks Foundation
ombre d'un policier avec arme à feu dans la rue de New York. Image de Gordon Parks
Crime Suspect with Gun, Chicago, Illinois, 1957 © Avec l'aimable autorisation de la Gordon Parks Foundation


Dans les photographies de Parks, nous arrivons plutôt à saisir la réalité sociale du crime - une réalité suscitée par la pauvreté et la détresse. «Pour Gordon Parks, le sort des citadins pauvres et des People présumées dangereuses représentait bien plus que la dégénérescence et la criminalité. Là où les rédacteurs en chef de Life ont vu la menace et la menace, Parks a vu la souffrance, la lutte, le désespoir et la peur »», Écrit Bryan Stevenson, directeur exécutif de Equal Justice Initiative, dans son essai introductif.

Ses images pointent sans vergogne la violence policière et une certaine exploitation de l'autorité, véhiculée par des gestes corporels et des regards méprisants. Certains intérieurs font également allusion à l'extrême pauvreté, comme s'ils préconisaient de changer la source du problème plutôt que ses conséquences. Dans une note de 1968, Parks écrivait dans Life: «J'en ai eu marre d'entendre tous ces gens, même les nègres, demander:« Pourquoi ces gens se révoltent-ils? Mon projet personnel était de leur montrer pourquoi.

Détectives de raid, Chicago, Illinois, 1957 © Gordon Parks
Raiding Detectives, Chicago, Illinois, 1957 © Avec la permission de la Gordon Parks Foundation


L'article publié dans Life, tout en décrivant dans des détails horribles le type de crimes dont les deux reporters ont été témoins en travaillant sur l'histoire, invite également à une réflexion qui est toujours très valable aujourd'hui. «Jusqu'à l'égalité, il y aura du sang», écrivait Wallace à l'époque. Et de se demander si la loi est juste pour chaque délinquant. Et, comme le note la conservatrice du MoMA, Sarah Hermanson Meister, dans son essai, «les conclusions de Wallace selon lesquelles les préjugés raciaux sont un élément inextricable du récit et que le blâme incombe à ceux qui élaborent et appliquent les lois continuent de sonner vrai.

L'ombre d'un homme dans une voiture à New York, USA. Image de Gordon Parks
New York, NY, 1957 © Avec la permission de la Gordon Parks Foundation
photographie du livre The Atmosphere of Crime publié par Steidl
Vue intérieure de Gordon Parks: The Atmosphere of Crime. © Avec l'aimable autorisation de Steidl
photographie du livre The Atmosphere of Crime publié par Steidl
Vue intérieure de Gordon Parks: The Atmosphere of Crime. © Avec l'aimable autorisation de Steidl


En parcourant le livre délicatement imprimé, on comprend clairement la contribution de Parks à cette conversation, ainsi qu'au récit du crime. Et ce, à travers son documentaire compatissant ainsi que son utilisation de la couleur. Technique rare pour Parks, la couleur distille une atmosphère cinématographique, évoquant inévitablement l'industrie hollywoodienne et comment elle a elle aussi contribué à une stigmatisation durable.


Gordon Parks, L'atmosphère du crime c est
o-publié par Steidl avec la Gordon Parks Foundation et le Museum of Modern Art

Toutes les images © La Fondation Gordon Parks