Harry Gruyaert

Critique de livre L'Est et l'Ouest de Harry Gruyaert

© Harry Gruyaert

«Il n'y a pas d'histoire. C'est juste une question de formes et de lumière »
- Harry Gruyaert 


─── Isabel O'Toole, 7 février 2021

Russie et les Etats-Unis dans les années 1980 - rivaux, univers parallèles, deux lieux imprégnés de troubles politiques et de révolution technologique - à des extrémités opposées du spectre. Mais quelle meilleure façon de peindre un portrait d'une époque que de montrer toute la palette du désordre - dans Kodachrome, bien sûr.

Harry Gruyaert
Moscou, Russie, 1989 © Harry Gruyaert / Magnum Photos


Sans intention de documenter l'actualité, Gruyaert se lance en 1981, dans une quête de couleur et de sensualité, qui l'amène à créer une collection de photos préservant un moment charnière de l'histoire dans des tons vibrants.

Capturant la retenue austère de Moscou en 1989 et le kitsch fastueux de LA et Las Vegas en 1981, ces lieux se révèlent de différentes manières. La lueur bleue terne du hall d'un hôtel russe peut en dire autant sur la société que la personne qui occupe silencieusement l'espace.

Chapelle de mariage, Las Vegas, Nevada, États-Unis 1981 © Harry Gruyaert
Chapelle de mariage, Las Vegas, Nevada, États-Unis 1981 © Harry Gruyaert / Magnum Photos
Harry Gruyaert
Restaurant à Moscou, URSS, 1989 © Harry Gruyaert / Magnum Photos
Glacier, Las Vegas, Nevada, USA, 1982 © Harry Gruyaert / Magnum Photos


«Je crois beaucoup à l'attraction physique. Il y a des choses qui m'attirent et j'attire des choses aussi. C'est vraiment la magie de la photographie qui m'a vraiment intéressée; ces moments mystérieux et étranges accidents et comment certaines People attirent toujours les mêmes situations. - Harry Gruyaert

 

Gruyaert est célèbre pour son obsession de la couleur, mais il est aussi un maître selectdes paysages, agencer les formes et savoir exactement quand la lumière est juste pour filmer. Ces photos sont une appréciation d'une période, choisie involontairement et intuitivement par leur caractère distinctif dramatique. 

Harry Gruyaert
Banlieue de Las Vegas, Nevada, États-Unis, 1981 © Harry Gruyaert / Magnum Photos
Anniversaire de la fin de la Seconde Guerre mondiale, Moscou, 1989 © Harry Gruyaert / Magnum Photos


Avec les yeux d'un peintre, plutôt que ceux d'un photojournaliste, la Russie et les États-Unis de Gruyaert s'expriment à travers la couleur et en disent plus sur l'époque que bon nombre des photos d'actualité les plus emblématiques de l'époque.
Le hasard de l'Orient et de l'Occident de Gruyaert remplit chacun de ses cadres choisis; chaque personne et objet fait simplement partie de la scène, tandis que le véritable protagoniste de ses photos est le lieu.

Les USA de Gruyaert apparaissent avec des corps bronzés brillants et des voitures à toit ouvert scintillantes, chaque tableau brille d'une modernité superficielle et des promesses fragiles du rêve américain. En revanche, le Moscou de Gruyaert raconte une histoire différente, les rues d'apparence modeste grouillent de vie bien qu'elles soient flanquées de bâtiments gris, la palette est composée de bruns et de gris humides avec de fréquentes éclats de surprise de rouge soviétique.

1989er mai, Moscou, Russie, XNUMX © Harry Gruyaert / Magnum Photos


Là où l'Amérique de Gruyaert est une cacophonie de promesses insouciantes et de solitude, son Moscou est un terrain de jeu restreint et surréaliste d'imprévisibilité. Bien que les Cadillac et les Ladas peuplent respectivement chaque rue, Gruyaert parvient à éviter tous les clichés.

Les tropes visuels qui remplissent chaque photo ne font que renforcer la scène, comme si les rues étaient simplement placées en attendant que des événements étranges et fortuits se produisent.

Freemont Street, Las Vegas, Nevada, États-Unis, 1982 © Harry Gruyaert / Magnum Photos
Moscou, URSS, 1989 © Harry Gruyaert
Moscou, URSS, 1989 © Harry Gruyaert / Magnum Photos
Parc d'attractions aquatique, Las Vegas, Nevada, USA, 1982 © Harry Gruyaert / Magnum Photos


Le road trip ludique de Gruyaert ajoute des couches de compréhension à des lieux qui sont définis dans la mémoire publique par le biais d'images d'actualité et de sensationnalisme stories. Ici, la palette, et non la politique, montre le drame de la réalité.

Gruyaert, bien qu'adepte de la documentation des humains dans des situations bizarres, n'est en aucun cas un photographe humaniste - pour lui, les humains ne sont pas plus importants qu'une chaise longue au bord de la piscine ou une poubelle sur le trottoir.

Moscou, URSS, 1989 © Harry Gruyaert
Moscou, URSS, 1989 © Harry Gruyaert / Magnum Photos
Moscou, Russie, 1989 © Harry Gruyaert / Magnum Photos
Sur la route, Californie, États-Unis, 1982 © Harry Gruyaert / Magnum Photos


est et ouest
est présenté dans un ensemble de deux volumes qui divise 100 photographies entre les livres; chaque volume séparé par endroit, capturant la vie des deux côtés du rideau de fer.
Les éditions comprennent également un essai d'introduction du critique David Campany et chaque volume est logé dans un coffret arborant une photo de son pays respectif.

«Au-delà de l'attrait visuel, il y a ici un sentiment de mélancolie indéniable, comme dans une grande partie de la photographie de Gruyaert. Et un sentiment de déception aussi. Il y a une sorte d'élégie, une promesse perdue ou gaspillée pour les distractions de la journée. - David Campany, de l'avant-propos d'Orient et d'Occident.

Harry Gruyaert


Indépendamment de ses sujets divisés, l'intuition sensuelle de Gruyaert évoque une masse d'informations et d'émotions où chaque instant éphémère a une qualité cinématographique, avec quelque chose de rayonnant extrait même des objets les plus ordinaires. Ces photos ne sont que la preuve que peu de photographes parlent aussi bien le langage de la couleur que Harry Gruyaert.

 

 Est Ouest est publié par Thames & Hudson.

Toutes les images © Harry Gruyaert / Magnum Photos