Helen Levitt

Profil Helen Levitt

© Helen Levitt

«Si c'était facile d'en parler, je serais écrivain.
Comme je suis inarticulé, je m'exprime avec des images.  - Helen Levitt


─── Rosie Torres, 23 octobre 2020

Les photographies d'Helen Levitt nous donnent un aperçu de la fureur et de la solidité de la vie New York des années 30 aux années 80. Chroniquant un demi-siècle de vie dans les rues de la ville, l'œil lyrique de Levitt révèle le jeu au cœur de l'interaction humaine dans la métropole.

 

New York, 1972 © Helen Levitt
New York, 1972


Helen Levitt est née à Bensonhurst, Brooklyn en 1913 et a commencé à photographier à l'âge de 18 ans. 1935 mm Leica et a commencé à voir la photographie comme plus qu'un simple passe-temps.

Elle a été immédiatement attirée par les jeux d'enfants dans les rues de Brooklyn et a documenté leurs dessins à la craie avec voracité.

New York, 1940


Quelques années plus tard, en 1938, elle a eu une réunion et une revue de portfolio avec Walker Evans, à qui elle a montré ses photos des dessins à la craie des enfants.

Ils ont immédiatement noué une amitié et s'accompagnaient souvent les uns les autres lors de promenades dans la ville, Evans disant rétrospectivement que les seuls photographes qu'il "Senti avait quelque chose d'original à dire étaient Cartier-Bresson, Helen Levitt et lui-même."

New York, 1981


Levitt avait grandi dans une famille d'immigrants et était donc parfaitement conscient de l'inégalité sociale et raciale qui sévissait à New York.

En capturant la diversité dans les rues, elle espérait briser les injustices, démontrant que des enfants de tous horizons joueraient ensemble, ignorant le monde divisé et criblé de crimes qui les entourait.

New York, 1971 © Helen Levitt
New York, 1971
New York, 1972 © Helen Levitt
New York, 1972


Connue pour ses images spontanées qui capturent la réalité cruelle des quartiers ouvriers avec une fantaisie théâtrale, les intérêts de Levitt résidaient clairement dans les moments de malice sur les trottoirs, dans des idées qui rejetaient les précédents établis de ses prédécesseurs; ceux qui suggèrent qu'une seule image pourrait capturer une vérité entière.

Portrait du métro, New York, 1982 © Helen Levitt
Portrait du métro, New York City, 1982


Un véritable pionnier de Street Photography, Levitt a transformé de nombreuses conventions du genre en suggérant que les images sont ouvertes et parlent de choses hors du cadre. Ses images montrent un œil errant confiant et solitaire, dont l'amour de la photographie n'était pas contraint par la forme ou la théorie. 

Les œuvres de Levitt apprécient tous les habitants de la rue, des personnalités voraces désespérées pour leur moment sous les projecteurs aux tweakers plus timides, encadrées dans leurs cadres de fenêtres en pierre brune.

Portrait du métro, New York, 1978 © Helen Levitt
Portrait du métro, New York City, 1978


Originaire de Brooklyn, le style de prise de vue discret de Levitt lui permet de représenter des gens absorbés par les rituels de la vie quotidienne, apparemment inconscients de sa présence. La renommée de Levitt ne lui est peut-être pas venue de son vivant, mais son travail a sans aucun doute façonné le genre de street photography lui-même, avec beaucoup d'essayer d'imiter les moments authentiques, Levitt était un maître à attraper. 

Bien que son travail rejoigne le genre du documentaire social, Levitt a été profondément influencée par le mouvement surréaliste et a exploré les réalités imaginées des enfants dans son travail. Ses photos parlent de fantaisie au-delà de ce qui est représenté, se concentrant fréquemment sur des enfants immergés dans leur monde d'imagination.

New York, 1939 © Helen Levitt
New York, 1939
New York, 1940


Levitt est devenu connu sous le nom de New York
«Lauréat du poète visuel», offrant une compréhension lyrique de son environnement, sans stéréotype ni jugement. Bien qu'elle soit souvent voyeuse, ses images cherchent à humaniser ses sujets dans toute leur intégrité disparate. Elle s'est également lancée dans le monde du cinéma où elle a été l'une des premières pionnières du mouvement avant-gardiste new-yorkais.

New York, 1971-74 © Helen Levitt
New York, 1971-74


«Il serait erroné de supposer que l'une des meilleures photographies est obtenue par intellection; c'est comme tout art, essentiellement le résultat d'un processus intuitif, s'appuyant sur tout ce que l'artiste est plutôt que sur tout ce qu'il pense, encore moins théorise.

L'œuvre de Levitt restera immédiatement identifiable à ces moments de drame, d'humour, de grâce et de surprise, découverts dans les endroits les plus inattendus.

 

Toutes les photos © Helen Levitt
Courtoisie Galerie Laurence Miller