Herbert List

Profil Herbert List

© Herbert List

Contraint de quitter l'Allemagne en raison de son héritage juif, le photographe Herbert List était un amoureux du classicisme, lié au mouvement d'avant-garde européen des années 30.


─── Elizabeth Kahn, 13 juillet 2020

Né à Hambourg, en Allemagne, List a étudié l'art et l'histoire à l'Université de Heidelberg. C'est ici qu'il a presque certainement développé un amour pour les grandes statues de marbre de la Grèce et de Rome qui figureront plus tard dans son œuvre et qui affectèrent clairement la façon dont il considérait la forme humaine.

«Beach-roamer», à la mer Baltique, Allemagne, 1933


Ses penchants artistiques et son amitié avec des photographes notables de son époque ont conduit Herbert List sur une voie qui lui a permis d'exprimer ses penchants artistiques sans aucune prétention préalable à l'art. Son travail reste dans les mémoires comme sobre, minimaliste et homoérotique avec un courant sous-jacent surréaliste.

Les garçons de lutte à la mer Baltique, Allemagne, 1933


List a rencontré Andreas Feininger en 1930. Feininger était un célèbre photographe américain qui avait déjà eu un succès commercial et artistique considérable dans le monde de la photographie. Avec plus d'expérience que List, Feininger lui a présenté le Rolleiflex, un appareil photo plus sophistiqué qui lui permettrait de mieux contrôler la composition.

List a commencé à développer son style en photographiant ses amis et vit toujours avec le Rolleiflex. Combinant des idées du mouvement surréaliste et s'inspirant des artistes du Bauhaus d'Allemagne, List a affirmé son intention de "Capturer l'essence magique qui habite et anime le monde des apparences."

Piazza San Marco, Venise, Italie, 1939
Portofino, Ligurie, Italie, 1936


En 1936, avec la montée du nazisme, List, qui avait un héritage juif, a fui l'Allemagne et a commencé à travailler à Paris et à Londres où il a rapidement attiré l'attention des éditeurs de Harper's Bazaar. Cependant, il est rapidement devenu mécontent des limites de la photographie de mode et a passé une période significative à se concentrer sur les natures mortes dans son studio.

L'œuvre de nature morte de List est depuis restée dans les mémoires comme l'une des œuvres les plus marquantes de la Fotografia Metafisica style, un style caractérisé par ses tropes surréalistes et le désir de représentent des états de rêve.

Vente de meubles dans la rue, Naples, Italie, 1959


De 1937 à 1939, List est devenu obsédé par la culture grecque. Certaines de ses œuvres les plus importantes et les plus mémorables ont été réalisées sous l'ombre des temples antiques, parmi les oliviers flottants et les statues de marbre tordues d'Athènes. Ici, son amour de l'art et de l'histoire est entré en collision dans certaines de ses plus belles photos baignées de soleil.  

Homme avec Laurel en Grèce, 1936, par Herbert List
Homme avec Laurel en Grèce, 1936


Capable de laisser derrière lui les contraintes artistiques et commerciales d'une Allemagne fasciste, l'œuvre grecque de List est intime et personnelle. Parmi diverses études érotiques du physique masculin, List a exploré les idées de masculinité, de sexualité, de classicisme et de romantisme. Ses images de jeunes hommes et de l'antiquité classique en Grèce ont contribué à définir le langage visuel du pays.

Esprit de Lycabette XIII, Lykabettos, Grèce, 1937, par Herbert List
Esprit de Lycabette XIII, Lykabettos, Grèce, 1937


Athènes avait symbolisé une opportunité pour List d'échapper à la guerre, mais il fut forcé de retourner en Allemagne lorsque les troupes envahirent la Grèce en 1941. En raison de ses origines juives, il lui fut interdit d'exposer ou de travailler en Allemagne. Beaucoup de ses œuvres secrètes ont été stockées illégalement dans un hôtel à Paris, mais ont depuis été perdues.

Après avoir maintenu un profil bas tout au long des années restantes de la Seconde Guerre mondiale, List a repris son rôle avec joie, prenant le poste de rédacteur en chef de aujourd'hui, un magazine américain destiné au public allemand en 1946.

Parc du Palazzo Orsini, Bomarzo, Italie, 1952
Séminaristes au bord de la mer, Naples, Italie 1959


En 1951, Robert Capa, qui avait admiré de loin le travail de List, le convainc de travailler comme collaborateur à Magnum, l'agence photo qu'il avait cofondée quelques années auparavant. Malgré la réputation de Magnum en tant que leader dans le domaine du photojournalisme international et de la photographie documentaire, List a rarement pris des missions, préférant tourner ses propres scènes de rue contemplatives, en mettant l'accent sur l'architecture et le peuple italien. Il a ensuite commencé à tourner avec un appareil photo 35 mm et a ensuite publié plusieurs livres, dont Rom, Caribia, Nigeria et Naples, celui-ci en collaboration avec Vittorio de Sica.

Soleil de printemps à la Glyptothèque, Munich, Allemagne, 1950


Vers la fin de sa vie, List est tombé quelque peu dans l'obscurité, en échangeant son appareil photo contre le crayon et en choisissant de se concentrer davantage sur le dessin que sur la prise de photos. Son attention a été absorbée dans le processus de réalisation des dessins anciens italiens, qui sont maintenant conservés par des collectionneurs et d'autres institutions en Europe.

Haïti, 1957


Malgré une renommée antérieure dans toute l'Europe, son style particulier de photographie n'était plus à la mode à la fin des années 1960. Bien que son travail ait été presque oublié, son héritage demeure grâce à une appréciation ultérieure pour ses compositions fortes et inégalées et sa vision unique.
La simplicité tranquille que List employa si magistralement dans son travail parle peut-être d'une sérénité intérieure découverte par l'artiste après avoir mené une vie mouvementée et persécutée.

`` Les photos que j'ai prises spontanément - avec une sensation de bonheur, comme si elles avaient longtemps habité mon inconscient - étaient souvent plus puissantes que celles que j'avais minutieusement composées. J'ai saisi leur magie comme au passage '


Toutes les images © Herbert List