Evelyn Hofer

Top 10 L'Irlande en 10 images emblématiques

© Evelyn Hofer

«Le cœur d'un Irlandais n'est rien d'autre que son imagination»
George Bernard Shaw


─── Josh Bright, 17 novembre 2020

L'amalgame de l'Irlande de traditions anciennes et de paysages époustouflants, ainsi que son passé complexe et parfois instable, a attiré certains des plus grands de tout le spectre photographique vers ses rives accidentées; les images qu'ils ont capturées témoignent de la beauté énigmatique et de l'essence unique de l'île d'Émeraude.

Irlande - Martin Parr - Glenbeigh Races, 1983
© Martin Parr / Magnum Photos

1. Martin Parr - Glenbeigh Races, 1983

Le troisième livre de Martin Parr, Un beau jour, est un portrait fascinant de la vie dans l'ouest de l'Irlande au début des années 1980. L'image de couverture, comme pour le reste de la série, est entièrement monochromatique, contrairement à l'esthétique aux couleurs vives, parfois criardes de son travail habituel; malgré cela, il conserve encore l'excentricité ludique pour laquelle il est réputé. Débordant de juxtaposition, Parr présente une société en transition progressive vers la modernité, mais dans laquelle des traditions profondément enracinées restent au cœur de la vie quotidienne.

Harry Gruyaert - Côte ouest de l'Irlande 1988
© Harry Gruyaert / Magnum Photos

2. Harry Gruyaert - Côte ouest de l'Irlande 1988

Réputé pour son utilisation innovante de la couleur qui lui a permis de remporter le prix Kodak en 1976, photographe Magnum d'origine belge, Harry Gruyaertla représentation de la côte ouest de l'Irlande, fait partie de son Rivages série, documentant les endroits du monde où la terre rencontre l'océan.

Une image tout à fait saisissante qui incarne la beauté sauvage de la région et même de l'Irlande dans son ensemble, son utilisation caractéristique de la couleur est évidente à la fois dans les tons pastel du lavage et le vert luxuriant de l'herbe, tandis que l'océan apparemment sans limites se fond la distance jusqu'à ce qu'elle devienne impossible à distinguer du ciel.

Dorothea Lange - Peuple irlandais, 1954
© Musée d'Oakland de Californie / Collection Dorothea Lange

3. Dorothea Lange - Peuple irlandais, 1954

Dorothea Lange était sans aucun doute l'une des plus grandes photographes de tous les temps; ses représentations puissantes de l'Amérique de l'époque de la dépression ont capturé le zeitgeist de l'époque et ont considérablement influencé la photographie documentaire par la suite. Elle a visité l'Irlande à la fin de 1954, en mission de Magazine Life, son sujet, les humbles communautés agricoles des plaines reculées de l'ouest du pays. Le photo-essai qui en résulte, 'Pays irlandais'illustrée dans ce portrait saisissant, représente certaines de ses plus belles œuvres, incarnant à la fois la franchise frappante et le talent artistique remarquable pour lesquels elle est réputée.

Evelyn Hofer - Dublin Sky 1966
© La succession d'Evelyn Hofer

4. Evelyn Hofer - Dublin Sky 1966

Rares sont les photographes de l'histoire qui ont capturé l'essence d'une ville à la manière d'Evelyn Hofer, l'énigmatique photographe d'origine allemande qui, tout au long de son impressionnante carrière, a parcouru le monde en photographiant ses paysages et ses habitants. 

Peut-être la plus belle représentation de la capitale irlandaise jamais créée, Dublin Sky, est typique du travail de Hofer, possédant une qualité de peinture indicative de son intérêt pour le médium, et un calme élégant qui a défini son approche.

Ireland Photography - Henri Cartier Bresson - Hippodrome de Thurles, 1952
© Henri Cartier Bresson / Magnum Photos

5. Henri Cartier Bresson - Hippodrome de Thurles, 1952

Henri Cartier-Bresson, le père du photojournalisme, considéré par beaucoup comme le plus grand photographe de tous les temps, a visité l'Irlande en 1952 sur mission de Harper Bazaar et a voyagé à travers le pays, capturant la vitalité de la vie irlandaise avec un éclat qui caractérise son travail. Son image représentant des spectateurs à une course de chevaux (un sport pour lequel l'Irlande a un héritage fier et riche en histoire), dans le comté de Munster, est peut-être la plus emblématique, illustrant sa capacité à transmettre l'essence d'une scène en une seule image.

Irlande du Nord, The Bogside, Londonderry 1971 © Don McCullin
Don McCullin

6. Don McCullin - The Bogside, Londonderry, 1971

Tout au long de sa carrière exceptionnelle, le photojournaliste britannique Don McCullin a capturé les complexités de la guerre avec une honnêteté remarquable, illustrée par les images des problèmes qu'il a subis lors de sa mission pour le Magazine Sunday Times en 1971.

Publié comme la première d'une séquence de trois images, c'est sans aucun doute l'une des plus profondes, le contraste entre les soldats lourdement armés et le jeune homme solitaire brandissant un bâton résume la nature quelque peu paradoxale du conflit.

Irlande - Inge Morath - Gypsy Family, Killorglin, 1954
© Inge Morath / Magnum Photos

7. Inge Morath - Famille gitane, Killorglin, 1954

Tout comme Cartier-Bresson, avec qui elle a fait son apprentissage au début de sa carrière, Inge Morath était, au fond, une photographe humaniste, et reste l'une des figures les plus influentes de l'histoire du médium.

Écrivaine et linguiste douée, elle a beaucoup voyagé tout au long de sa carrière, nouant des relations étroites avec les lieux qu'elle a visités grâce à son immersion absolue dans la culture locale. En 1954, elle a voyagé en Irlande et a passé une grande partie de son temps à Killorglin, une petite ville isolée à l'ouest du pays et un lieu imprégné d'anciennes traditions gaéliques. C'est ici qu'elle a capturé cette image frappante d'une famille de voyageurs locaux, peut-être la plus emblématique du groupe jamais créée, et qui incarne la sincérité et la maîtrise qui caractérisent son travail.

Phillip Jones Griffiths - Soldat vu à travers le bouclier, 1973
© Philip Jones Griffiths / Magnum Photos

8. Phillip Jones Griffiths - Soldat vu à travers le bouclier, 1973

"Depuis que Goya n'a jamais décrit la guerre comme Philip Jones Griffiths"
- Henri Cartier Bresson

Réputé pour ses images honnêtes et compatissantes de la guerre, le photojournaliste gallois Phillip Jones Griffiths s'est toujours concentré sur le coût humain, illustré dans ses images remarquables de l'Irlande du Nord au plus fort des troubles. Sa représentation d'un soldat britannique, son visage obscurci ressemblant à un fantôme à travers son bouclier anti-émeute fortement rayé, est sans aucun doute l'une de ses plus fascinantes et agit comme un symbole profond et sombre du conflit.

Irlande - Kim Haughton - Chevaux blancs, 2011
© Kim Haughton

9. Kim Haughton - Chevaux blancs, 2011

Le boom économique qui a ravagé l'Irlande à partir du début des années 1990 a été remarquable, faisant du pays l'un des plus pauvres d'Europe en l'un des plus riches. Pendant ce temps, des milliers de nouveaux lotissements ont été construits, mais, en 2008, la récession mondiale a frappé, provoquant une flambée du chômage et conduisant à une émigration massive. Par conséquent, de nombreux développements sont restés vides et sont devenus des domaines fantômes, symboles obsédants de la crise économique. 

En 2010, la photographe irlandaise primée à plusieurs reprises, Kim Haughton a documenté ces maisons vides et souvent inachevées en elle Outremonde série, et bien que l'économie irlandaise se soit stabilisée depuis et que la majorité des foyers soient désormais occupés, cette image saisissante rappelle de manière troublante la fragilité du système financier mondial.

Martine Franck - Ile Tory, Irlande, Donegal 2000
© Martine Franck / Magnum Photos

5. Martine Franck - Île Tory, Donegal 2000

Figure majeure du mouvement humaniste, la photographe de Magnum, Martine Franck, a passé sa vie à parcourir le monde, à documenter ceux qui vivent en marge. En 1993, elle a été obligée de visiter l'île Tory, la région habitée la plus isolée d'Irlande, sauvage et peu peuplée, mais riche en culture et en traditions. Elle est revenue en 1997 et à nouveau en 2000 lorsqu'elle a capturé le littoral accidenté de l'île lors d'une tempête. Une image saisissante, riche en contraste monochromatique, et d'une composition exceptionnelle, caractéristiques typiques de l'œuvre de Franck; il est emblématique à la fois de la beauté tempétueuse de l'île et de l'esprit provocateur de son peuple.

 

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