Irvin Penn

Profil Irving Penn

© Irvin Penn

«Penn a changé notre façon de voir le monde et notre perception de ce qui est beau.» - Anna Wintour, rédactrice en chef, Vogue


─── Josh Bright, 9 octobre 2020

Irving Penn était un artiste multidisciplinaire et l'un des photographes les plus importants de l'histoire. Son travail, en particulier dans la photographie de mode, a redéfini le style et continue d'influencer et d'inspirer à ce jour.

Noir et blanc Vogue Couverture (Jean Patchett), New York, 1950 © Condé Nast / The Irving Penn Foundation
Noir et blanc Vogue Couverture (Jean Patchett), New York, 1950 © Condé Nast / The Irving Penn Foundation


Né à Plainfield, New Jersey, en 1917, fils de migrants juifs russes, Penn s'est intéressé à l'art dès son plus jeune âge et a étudié le graphisme au lycée. En 1934, il s'inscrit à la prestigieuse Philadelphia Museum School of Industrial Arts, où il passe trois ans à apprendre les principes de l'art moderne et du design sous la tutelle de l'émigré russe Alexey Brodovitch.

En plus de son enseignement, Brodovitch était également le directeur artistique de Harper's Bazaar, un poste pour lequel il deviendra plus tard célèbre, et, impressionné par le travail graphique de Penn, il l'engagea comme assistant non rémunéré pendant les étés 1937 et 38. diplômé, Penn s'est installé à New York et a continué à travailler en freelance pour Brodovitch à Harper Bazaar, ainsi que pour d'autres clients, et simultanément, a acheté son premier appareil photo.

portrait en noir et blanc d'un pompier français, 1950 © Irving Penn / Condé Nast
Pompier, Paris, 1950 © Condé Nast
portrait noir et blanc d'une française avec des ballons, 1950 © Irving Penn / Condé Nast
Vendeur de ballons - Paris, 1950 © Condé Nast


Cependant, à l'époque, l'intérêt principal de Penn était la peinture et, en 1941, désireux de se retirer des distractions de la ville pour se concentrer complètement sur le médium, il partit pour Mexique et, bien qu'il revienne à 
New York un an plus tard, mécontent des peintures qu'il avait réalisées, le séjour ne fut pas une perte de temps. Il a capturé de nombreuses photographies lors de ses voyages, et, peu de temps après son retour, celles-ci ont rencontré l'œil d'Alexandre Liberman, le redoutable Russe, qui était alors le directeur artistique de Vogue.

New York Still Life, 1947 © Condé Nast / The Irving Penn Foundation
New York Still Life, 1947 © Condé Nast / The Irving Penn Foundation


Liberman a immédiatement reconnu le talent précoce de Penn et l'a ensuite embauché comme associé, dans un premier temps pour préparer des mises en page et suggérer des idées pour la publication. Cela a marqué un moment clé dans la carrière de Penn, Liberman a agi en quelque sorte comme un mentor pour le jeune homme en l'encourageant à photographier tout en lui laissant la liberté d'explorer ses propres idées. C'est à cette époque que Penn a développé le style pour lequel il deviendrait plus tard célèbre, et la relation entre le couple serait longue et productive qui influencerait considérablement le médium.

portrait nu noir et blanc d'une femme à Diamaré, Cameroun, 1969 The Irving Penn Foundation
Nubile Young Beauty of Diamaré, Cameroun, 1969 © The Irving Penn Foundation


Après une brève période en Italie pendant la guerre avec l'American Field Service, Penn a repris son travail à
Vogue, mais maintenant en tant que photographe du personnel. Pendant cette période, il a créé certaines de ses œuvres les plus mémorables, traversant la mode, le portrait et la nature morte.

À l'époque, les photographies de mode dépeignaient invariablement un style de vie hyper-glamour et chimérique, véhiculé à travers des poses théâtrales et invariablement des décors ostentatoires. En revanche, Penn a utilisé des compositions minimales basées en studio, supprimant tout sauf ce qu'il considérait comme fondamental, afin de capturer la véritable essence du sujet. Ses images résonnent avec une rare vraisemblance: les sujets féminins véhiculent une force profonde, en contradiction avec le stéréotype de la «femme passive» communément perpétué par l'industrie à l'époque.

portrait en noir et blanc d'une femme vêtue d'une robe noire à Lima, 1948 © Condé Nast
Jean Patchett, Lima, 1948 © Condé Nast
Portrait noir et blanc d'une femme à travers une bouteille en verre
Man Lighting Girl's Cigarette, New York, 1949 © The Irving Penn Foundation


Au cours de la période, la photographie, en particulier celle que l'on retrouve dans les publications de mode, était rarement considérée comme une forme d'art, plutôt comme un moyen de transmettre un message, mais Penn a montré ses capacités artistiques, explorant la qualité sculpturale des vêtements à travers son utilisation magistrale du naturel. lumière. 

Beaucoup de ses photographies de mode les plus emblématiques étaient celles prises en mission à Paris à la fin des années 1940 et au début des années 50, y compris, en 1947, La Les douze modèles les plus photographiés de l'époque, un portrait de groupe qui incluait le mannequin suédois Lisa Fonssagrives, qui deviendra sa femme trois ans plus tard.

Les douze modèles les plus photographiés, New York, 1947 © Condé Nast / The Irving Penn Foundation
Les douze modèles les plus photographiés, New York, 1947 © Condé Nast / The Irving Penn Foundation


Dans son rôle de
Vogue photographe de l'équipe, Penn a capturé des portraits de certaines des personnalités culturelles les plus importantes du XXe siècle avec une franchise sans précédent. Comme pour son travail de mode, il a tourné exclusivement dans son studio, créant des environnements austères en supprimant les éléments superflus et en incorporant des éléments inhabituels tels que des morceaux de tissu en lambeaux drapés sur les jambes des sujets, ou en plaçant le sujet à l'intersection entre des murs à deux angles. Son approche subversive a permis de réaliser des portraits vraiment convaincants qui semblent transmettre l'âme même des sujets et ont laissé une impression durable sur le médium par la suite.

Salvador Dalí (1 sur 3), New York, 1947 © The Irving Penn Foundation
Salvador Dalí (1 sur 3), New York, 1947 © The Irving Penn Foundation
Portrait noir et blanc de Richard Avedon, New York, 1978 © Condé Nast
Richard Avedon, New York, 1978 © Condé Nast
La main de Miles Davis, New York, 1986 © The Irving Penn Foundation
La main de Miles Davis, New York, 1986 © The Irving Penn Foundation


Penn a voyagé par intermittence tout au long de sa carrière, notamment au Pérou en 1948, mais c'est la période entre le milieu des années 1960 et le début des années 70 où ses expéditions sont devenues plus fréquentes. Envoyé en mission de Vogue, bien que disposant d'une liberté de création presque complète, il a beaucoup voyagé et, vide de son environnement de studio habituel, a utilisé des granges ou des maisons, et a ensuite construit une tente portable afin de recréer son environnement neutre.

Portrait en noir et blanc d'une femme âgée à Cuzco 1948 © The Irving Penn Foundation
Beaucoup d'Indiennes à jupe, Cuzco, 1948 © The Irving Penn Foundation


Les portraits ethnographiques frappants qu'il a capturés ont été publiés sous forme d'essais photographiques dans
Vogue, et sont quelques-unes de ses œuvres les plus remarquables, affichant les sensibilités uniques qui définissent toute son œuvre.  C'est également au cours de cette période qu'il a commencé à explorer le processus d'impression en réaction à la détérioration progressive de la qualité des tirages de magazines, symptôme de leurs budgets de plus en plus tendus. Après de nombreuses recherches et expérimentations, il a trouvé la solution dans un processus enraciné dans les techniques du milieu du XIXe siècle qui impliquaient l'utilisation du platine.

portrait en noir et blanc d'un jeune couple gitan, Estrémadure, Espagne, 1965 © The Irving Penn Foundation
Jeune couple gitan, Estrémadure, Espagne, 1965 © The Irving Penn Foundation
Cretan Priest, 1964 Épreuve à la gélatine argentique © Condé Nast / The Irving Penn Foundation
Cretan Priest, 1964 Épreuve à la gélatine argentique © Condé Nast / The Irving Penn Foundation


Cela lui a permis de mieux contrôler les nuances de l'image et allait devenir un axe majeur de sa vie à partir du tournant des années 1970 lorsqu'il a fermé son studio de Manhattan et a déménagé dans une ferme de Long Island pour se plonger dans son nouveau processus d'impression.

À son retour dans la ville en 1983, il rouvre son atelier et reprend son travail commercial et magazine. Un an plus tard, New York Musée d'Art Moderne a tenu une vaste rétrospective de son travail, qui a continué à tourner dans le monde entier pendant plusieurs années, tandis que Penn a simultanément commencé sa collaboration avec l'énigmatique designer japonais, Issey Miyake, qui a duré au total treize ans.

Issey Miyake Onion Flower Bud Coat, New York, 1987 © The Irving Penn Foundation
Issey Miyake Onion Flower Bud Coat, New York, 1987 © The Irving Penn Foundation


Penn a créé de façon prolifique pendant la dernière partie de sa vie, trouvant du réconfort dans son travail après la mort, en 1992, de sa femme Lisa. Ses portraits, natures mortes et photographies de mode ont continué à orner les pages de
Vogue, tout en trouvant du temps pour des projets personnels et de la peinture.

Irving Penn est décédé à New York en 2009, à l'âge de 92 ans, laissant derrière lui un travail remarquable et durable, défini par une profonde véracité qui incarnait son propre esprit unique.

portrait en noir et blanc de Pablo Picasso, Cannes, 1957 © The Irving Penn Foundation
Pablo Picasso, Cannes, 1957 © Fondation Irving Penn


«Une bonne photographie est celle qui communique un fait, touche le cœur et laisse au spectateur une personne changée pour l'avoir vue; c'est en un mot, efficace. »
-
Irving Penn

Toutes les images © Fondation Irving Penn