William Klein

Top 10 Londres en 10 images emblématiques

© William Klein

«En voyant Londres, j'ai vu autant de vie que le monde peut en montrer.»
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Samuel Johnson


─── Josh Bright, 12 avril 2021

Peu de villes évoquent un tel éventail d'images évocatrices mais paradoxales que Londres, une ville fière et excentrique regorgeant d'une myriade de cultures, et une qui, au fil des ans, a attiré certains des plus grands de la photographie dans ses rues historiques.

Robert Frank - Cité de Londres, 1951
© Robert Frank


1. Robert Frank - Cité de Londres, 1951

«… Londres était noir, blanc et gris, l'élégance, le style, tous présents devant un brouillard toujours changeant…» - Robert Frank

Le photographe d'origine suisse Frank a visité Londres à plusieurs reprises au début des années 1950, apportant avec lui son fidèle Leica qu'il utilisait pour capturer les contradictions d'une ville où la richesse et l'extrême pauvreté coexistaient dans une juxtaposition agitée. 

 Sa représentation de commerçants en costume, marchant à la hâte sous les profils ombragés des bâtiments monolithiques du quartier financier de Londres, imprègne une intensité cinématographique nerveuse, qui, avec l'esthétique granulaire, caractérise le style intuitif pour lequel il deviendra plus tard célèbre, à la suite de son définition de la série 1959 'Les Américains', qui a radicalement modifié le cours de la photographie documentaire par la suite.

Iain MacMillian - Beatles, Abbey Road, 1969
© Iain MacMillian


2. Iain MacMillian - Beatles, Abbey Road, 1969

Sans aucun doute l'une des images les plus emblématiques de l'histoire de la musique, le photographe écossais Iain Macmillan a capturé John, Paul, George et Ringo du haut d'un escabeau, pour la couverture de leur onzième album studio; et, dans le processus, immortalisé à jamais une rue sans prétention dans le nord-ouest de Londres.

Jane Bown - Touristes américains, 1968
© Jane Bown


3. Jane Bown - Touristes américains, 1968

Réputé 'une sorte de Cartier Bresson anglais' par Lord Snowdon, Jane Bown est l'une des plus grandes photographes britanniques. Maître du portrait, avec une compréhension profonde de la lumière, son approche perspicace et discrète reflétait son tempérament modeste et lui permettait de capturer des sujets avec une franchise rare, illustrée dans son portrait de 1968 de certains des visiteurs américains omniprésents de Londres.

Sergio Larrain: Trafalgar Square, 1958-1959
© Sergio Larrain /Magnum Photos


4. Sergio Larrain: Trafalgar Square, 1958-1959

Sergio Larrain était vraiment un photographe remarquable, un maître de la lumière qui a dépeint des instants fugaces de beauté avec un équilibre délicat de grâce et de spontanéité. Sa représentation de pigeons en dispersion à Trafalgar Square illustre parfaitement ces sensibilités; une scène apparemment quotidienne prend une ambiance poétique lorsqu'elle est vue à travers son objectif.

Partie d'une série commandée par le British Council en 1958, elle aboutit à sa reconnaissance par Henri-Cartier Bresson, qui le signa par la suite à l'Agence Magnum. Cependant, au début des années 1970, suite à une rencontre avec le mystique bolivien Oscar Ichazo, l'énigmatique Chilien abandonna son appareil photo et se consacra par la suite à une vie reclus de pratiques méditatives et spirituelles.

Bob Collins: heure de pointe, gare Victoria, 1960
© Succession de Bob Collins / Musée de Londres


5. Bob Collins: heure de pointe, gare Victoria, 1960

Bien que peut-être mieux connu pour ses portraits intimes de musiciens et d'artistes de renom, Bob Collins était, dans son cœur un photographe de rue, qui passait une grande partie de son temps à errer dans les rues de sa ville natale à capturer des scènes de la vie quotidienne.

Son portrait des navetteurs à la gare de Victoria est remarquable, imprégné d'un dynamisme expressif qui transmet l'essence de la scène avec brio, et qui, bien que capturé il y a une soixantaine d'années, continue de résonner avec ceux qui traversent les gares animées de Londres pendant la pointe. heure.

Henri Cartier-Bresson - Couronnement du roi George VI, Trafalgar Square, 1937
© Henri Cartier-Bresson /Magnum Photos


6. Henri Cartier-Bresson - Couronnement du roi George VI, Trafalgar Square, 1937

C'est un témoignage à la fois de la prolificité d'Henri Cartier Bresson et de sa virtuosité remarquable, que tant des plus grandes images des villes du monde entier ont été capturées par son objectif. L'une de ses séries de portraits réalisés lors du couronnement du roi George VI en 1937, Bresson, comme c'était typique de son approche, a ignoré le couronnement réel, se concentrant plutôt sur les visages ardents des spectateurs présents, capturant ici, un instantané par excellence de Patriotisme britannique avec un humour et une compétence qui caractérisent son travail.

Tim Peake - Londres de l'espace, 2016
© Tim Peake / ESA / NASA


7. Tim Peake - Londres depuis l'espace, 2016

L'image de Londres prise par l'astronaute britannique Tim Peak depuis la station spatiale internationale le 31 janvier 2016 à minuit, présente la ville sous une rare perspective aérienne. Vu de 400KM au-dessus, la myriade de rues apparaît comme des brins de lumière chatoyante qui crescendo dramatiquement en atteignant le centre; une merveilleuse incarnation de l'essentialité interconnectée de la ville.

Ian Berry - Carnaval de Notting Hill, 1980
© Ian Berry /Magnum Photos


8. Ian Berry - Carnaval de Notting Hill, 1980

Depuis sa création au milieu des années 1960 pour célébrer la diversité de la ville et, comme moyen de promouvoir la tolérance au sein de la communauté locale, le carnaval de Notting Hill, l'événement annuel de deux jours qui se déroule dans les rues de l'ouest de Londres, attire les foules. du monde entier.

L'image emblématique d'Ian Berry capture les membres des forces de police de la ville dansant avec les fêtards lors de l'édition de 1981; une scène qui résume le pouvoir unificateur de l'événement, et qui a depuis émulé de nombreuses fois dans la mesure où elle est maintenant considérée comme une sorte de tradition, bien qu'elle dément la relation souvent tumultueuse entre la police de Londres et le carnaval.

William Klein - Cireur de chaussures, Rocky II, etc. Londres 1981
© William Klein


9. William Klein - Cireur de chaussures, Rocky II, etc. Londres 1981

Réputé pour son approche subversive du médium, la représentation par William Klein de Piccadilly de Londres au tournant des années 1980 est généralement instinctive et à plusieurs niveaux.  La clientèle exclusivement masculine témoigne peut-être du composite alors miteux de la région et, avec le collage de publicités effrontées, crée un sentiment palpable d'énergie masculine impétueuse qui, à bien des égards, incarne la période.

Herbert Mason - Blitz de Londres, St Pauls, 1940
© Herbert Mason / Courrier quotidien


10. Herbert Mason - Blitz de Londres, St Pauls, 1940

Dans la nuit du 29 décembre 1940, l'armée de l'air allemande a mené la plus violente de ses 71 attaques contre Londres (collectivement connues sous le nom de blitz), lâchant 120 tonnes d'explosifs et, ce faisant, détruisant des centaines de bâtiments, modifiant ainsi le visage de la ville pour toujours. 

Au milieu du chaos, Courrier quotidien Le photographe du personnel, Hebert Mason, a capturé cette image depuis le toit des bureaux du journal, alors qu'une rafale éphémère de vent séparait la fumée révélant la forme imminente de l'emblématique cathédrale Saint-Paul, son toit en dôme et sa croix solitaire illuminée de façon spectaculaire par l'enfer infernal. Les observateurs, y compris Mason lui-même, croyaient assister à la disparition de ce qui était, à l'époque, l'édifice le plus important de Londres, mais il a survécu, et le chef-d'œuvre de Mason a été publié deux jours plus tard (retard dû à la prudence des censeurs du gouvernement) sous la gros titre: «La plus belle image de la guerre; St Paul's Stands indemnes au milieu de la ville en feu ». 

Une photographie déterminante de la guerre, pour ceux qui vivaient en Grande-Bretagne à l'époque, elle est devenue un symbole de la résilience du pays et reste l'une des représentations les plus emblématiques de Londres jamais réalisées.

 

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