Mark Cohen

Critique de livre Mark Cohen:
Genoux sombres - Le diable est dans le détail

© Mark Cohen

«Je suis devenu surréaliste parce que je continuais à marcher dans les mêmes rues et j'ai commencé à prendre une photo de la chaussure d'un homme. Je ne savais pas ce que je faisais exactement. J'étais juste guidé par tout ce que je verrais. - Mark Cohen


─── Isabel O'Toole, 24 septembre 2019


Mark Cohen a quitté sa maison de Wilkes-Barre, avec son Leica dans une main et son flashgun dans l'autre, tous les jours pendant plus de 30 ans, sans aucun prétexte. Vivre dans une petite ville minière de Pennsylvanie pouvait être une source de frustration créative pour la plupart des photographes, mais Cohen a appris à rechercher les détails lors de ses fréquentes promenades dans le quartier.

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Errant sans intention, il a développé une façon unique de capturer des fragments bizarres de la vie dans sa ville natale. Toute sa carrière a été passée à essayer de fabriquer des accidents heureux.

«Je suis dans ma cour pour les fabriquer. Le pays tout entier est mon studio. J'allais travailler sous un certain pont s'il pleuvait, parce que les gens s'y cachaient de la pluie. Si c'était un jour nuageux, j'irais dans un endroit différent. J'ai donc utilisé ces quartiers comme un décor. Et je les utilise toujours comme ça. Il y a certains endroits que je connais qui, si j'y vais le soir - j'aime prendre des photos au crépuscule - ils auront une certaine saveur même aujourd'hui.

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Dark Knees rassemble des décennies de travail à Wilkes-Barre et dans la région voisine de Scranton. Bien que peu intéressé à décrire un portrait social des régions, Cohen réussit néanmoins à capturer la réalité graveleuse de son environnement.

Ses protagonistes, ou plutôt leurs membres et leur ventre, sont souvent ceux que l'on trouve dans les œuvres de photographes réalistes sociaux comme Dorothea Lange; les pauvres et les classes populaires, les gens plus susceptibles de vivre leur vie sur le seuil ou au coin des rues. Cependant, plutôt que d'aborder ces sujets avec une intention humaniste ou empathique, il les aborde comme un paparazzi, comme un Weege en sourdine, tout flash et fascination.

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Cohen travaille impulsivement, se rapprochant inconfortablement de ses sujets, pour prendre ce qu'il appelle des «prises de vue» - des photos prises à bout de bras sans regarder dans le viseur, une technique qui concerne tout autant l'appréhension que la sortie.

Ne sachant pas comment sortiront ses photos, Cohen les découvre dans sa chambre noire. Avant cela, il aborde ce qui l'attire immédiatement, les chevilles, les dents, les fermetures à glissière, les coudes et d'autres petits détails que nous avons tendance à négliger.

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Mais le style «accidentel» de Cohen n'était pas un accident en soi. Il possédait un appareil photo depuis qu'il était enfant et travaillait dans sa propre chambre noire au sous-sol à 14 ans. C'est après une rencontre au lycée avec le livre fondateur de Cartier-Bresson «The Decisive Moment» que Cohen a réalisé qu'il avait trouvé sa vocation dans la photographie .

Obsédé par la puissance transitoire de la photographie par la suite, Cohen a commencé à travailler sur sa propre signature «moment décisif», qui est maintenant presque aussi distinctif que celui de Cartier-Bresson.

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Le travail de ce livre parle de l'étrangeté des choses banales. C'est frénétique, brut et captivant, et véhicule quelque chose d'hallucinatoire, que seul Cohen a la capacité de capturer.

Accompagné de descriptions banales de ses photos dans sa propre écriture enfantine ne fait que souligner l'énergie innée et agitée de Cohen. Comme on le note, les descriptions ressemblent presque à une liste de courses, rédigée par un consommateur frénétique, pressé de rassembler tous les articles et de rentrer chez lui.

Le rythme effréné de Dark Knees se traduit par presque toutes les images. Les images ne supportent aucune immobilité, c'est presque comme elles vibrent, attendant de sortir du cadre. Son recadrage brutal et ses gros plans alarmants suggèrent le désir de Cohen de faire des photos qui n'ont jamais eu l'intention de plaire à personne d'autre qu'à lui-même.

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Un œil contemporain sombre et humoristique qui fait allusion grossièrement à notre consommation voyeuriste moderne d'images, les images ont peut-être été étranges à leur époque, mais sont maintenant d'une actualité frappante.

Comme tout grand surréaliste, l'œuvre de Cohen transcende les limites spatio-temporelles qui limitent les artistes travaillant dans d'autres genres. Nous nous concentrons sur la géométrie abstraite, les angles et les lignes du corps comme si nous regardions des extraterrestres.

- Dark Knees est publié par Éditions Xavier Barral 

Toutes les images © Mark Cohen