Marie Ellen Marc

Exposition Mary Ellen Mark : Semblables, mes amis

© Mary Ellen Mark

"La réalité est toujours extraordinaire." – Marie Ellen Marc


par Josh Bright, 25 janvier 2022

La galerie londonienne Huxley-Parlour présente une exposition personnelle des œuvres de la célèbre photographe américaine Mary Ellen Mark.

Photographie documentaire en noir et blanc de Mary Ellen Mark, jeunes filles dans une pataugeoire en train de fumer
Amanda et sa cousine Amy. Valdese, Caroline du Nord, 1990 © Mary Ellen Mark / Image reproduite avec l'aimable autorisation de Huxley-Parlour Gallery


L'une des photographes les plus importantes de son temps, Mark a passé une grande partie de sa remarquable carrière de cinq décennies à capturer ceux qui se trouvent en périphérie de la société avec une honnêteté, une acuité et une compassion inébranlables.

Née à Philadelphie en 1940, elle a étudié la peinture et l'histoire de l'art, suivie d'une maîtrise en photojournalisme à l'Université de Pennsylvanie et, après avoir obtenu son diplôme, s'est rendue en Turquie grâce à une bourse Fulbright. Elle a déménagé à New York City dans les années 1960 et a passé les décennies suivantes à dépeindre les mouvements contre-culturels et les marginalisés pour des publications renommées telles que LIFE, New York Times Magazine, The New Yorker, Rolling Stone et Vanity Fair.

Photographie noir et blanc de Mary Ellen Mark, Couple noir-américain au lit, NYC, 1968
Reine et petit ami au lit, The Queen, New York, États-Unis 1968 © Mary Ellen Mark / Image reproduite avec l'aimable autorisation de Huxley-Parlour Gallery
Photographie en noir et blanc par Mary Ellen Mark, deux enfants en tenue de cow-boy au rodéo, Texas 1991
Craig Scarmardo et Cheyloh Mather au Boerne Rodeo, Texas 1991 © Mary Ellen Mark / Image reproduite avec l'aimable autorisation de Huxley-Parlour Gallery


Poussée par un profond humanisme, l'imagerie profondément intime et sensible de Mark a parfaitement capturé les personnalités de ceux qu'elle a photographiés, soulignant leur humanité, de manière à engendrer l'empathie et l'amitié chez le spectateur. 

Ses sujets comprenaient des travailleuses du sexe à Mumbai, des patients dans un établissement psychiatrique de l'Oregon et des adolescents vivant dans les rues de Seattle, qui ont abouti au livre acclamé STREETWISE et au film du même nom nominé aux Oscars (produit en collaboration avec son mari , cinéaste Martin Bell et journaliste Cheryl McCall).

Photographie en noir et blanc de Mary Ellen Mark, femme dans une baignoire, à l'hôpital d'État de l'Oregon
Laurie dans la baignoire du quartier 81, Oregon State Hospital, 1976 © Mary Ellen Mark / Image reproduite avec l'aimable autorisation de Huxley-Parlour Gallery
Photographie documentaire en noir et blanc par Mary Ellen Mark. Fille habillée pour la fête de la République.
Emine habillée pour le Jour de la République, Trabzon, Turquie © Mary Ellen Mark / Image reproduite avec l'aimable autorisation de Huxley-Parlour Gallery
Photographie documentaire en noir et blanc par Mary Ellen Mark. femmes âgées qui fument
Sue Gallo Baugher et Faye Gallo au Twins Festival, Twinsburg, Ohio, 1998 © Mary Ellen Mark / Image reproduite avec l'aimable autorisation de Huxley-Parlour Gallery


Au cours de sa vie, elle a publié vingt livres et a beaucoup exposé à travers le monde. Elle a reçu une myriade de prix et de distinctions, dont le prix de la contribution exceptionnelle à la photographie de l'Organisation mondiale de la photographie, un peu plus d'un an avant sa mort, en mai 2015.

Composée de 26 œuvres et se concentrant spécifiquement sur ses portraits saisissants, l'exposition examinera la relation de Mark avec ses sujets et, plus largement, cherchera à transmettre son immense impact sur le tissu de la photographie documentaire américaine. Il s'agit de la première présentation de son travail au Royaume-Uni depuis son inclusion dans l'exposition de groupe « Vanity Fair Portraits » à la National Portrait Gallery en 2008, et sa première exposition personnelle dans la ville depuis plus de deux décennies.

Photographie documentaire en noir et blanc par Mary Ellen Mark. Famille dans leur voiture
La famille Damm dans leur voiture, Los Angeles, Californie 1987 © Mary Ellen Mark / Image reproduite avec l'aimable autorisation de Huxley-Parlour Gallery


Le titre de l'exposition fait référence au poème "Human Family" (qui figurait dans le livre photo de Mark en 1999, American Odyssey), dans lequel l'auteur Maya Angelou nous encourage à reconnaître et à célébrer nos points communs parallèlement à nos différences : « Nous nous ressemblons plus, mes amis/ que nous ne nous ressemblons pas ».

Mary Ellen Mark: Alike, My Friends est à l'affiche au Huxley-Parlour de Londres du 25 janvier au 12 février 2022. Plus d'infos ici.


Toutes les images © Marie Ellen Marc