Michel Pappas

Editoriaux Mitos / Le fil de la Grèce

© Michael Pappas

Mitos, la série en cours du photographe grec Michel Pappas, est un hommage ethnographique convaincant aux coutumes séculaires de sa patrie.


─── Josh Bright, 24 juin 2021

Les portraits de format moyen représentent les compatriotes de Pappas vêtus de vêtements traditionnels et placés dans une diversité de décors accrocheurs. Invariablement caractérisés par des couleurs riches, des textures et une utilisation habile de la lumière, ils possèdent une qualité de peinture qui convient au sujet socio-historique et arrête et intrigue avec une immédiateté frappante.

Photo couleur de Michael Pappas de la série Mitos - le fil de la Grèce, femme, costume traditionnel, maison, portrait


Il a commencé à documenter de telles traditions en 2010/11 alors qu'il était à l'école de photographie, bien que ce soit une décennie plus tard, peu de temps après le début de la pandémie de coronavirus qui
, se retrouver avec une abondance de temps libre, et ses mouvements restreints, il s'est tourné vers ses archives pour l'inspiration artistique.

Portrait photo couleur par Michael Pappas de la série Mitos - le fil de la Grèce, jumelles, costume traditionnel, portrait religieux orthodoxe


« J'ai été inspiré pour créer un projet plus dirigé, où les textures et les détails des vêtements qui viennent au premier plan ressortent davantage. Pendant ce temps, j'ai étudié les travaux de plusieurs photographes et j'ai organisé mon matériel photographique qui concernait principalement les coutumes en Grèce ».


Au cours de ses premières incursions dans le sujet dix ans auparavant, son processus impliquait d'assister à des danses et à des événements traditionnels à travers la Grèce, où, avec peu de préparation et sans réel sens de l'orientation, il photographiait spontanément, trouvant l'inspiration dans des moments, des visages, paysages, ou des déguisements.

Cependant, avec Les mythes, son approche était plus délibérée. La publication de ces premières images et le réseau de contacts qu'il s'est constitué au cours de leur création, ont engendré des démarches de la part d'autres People à travers la Grèce, qui lui ont demandé de les photographier dans leur tenue traditionnelle.

photo de Michael Pappas de la série Mitos - le fil de Grèce, femme, costume traditionnel, cascade


C'était, de son propre aveu, un processus souvent laborieux et épuisant ; afin de les représenter honnêtement et dans leur contexte, les sujets ont été photographiés dans des zones auxquelles ils appartenaient, ainsi que leurs vêtements, et partageaient des liens culturels et historiques profonds
.


I
t prendrait régulièrement des jours pour trouver le bon emplacement avec la lumière parfaite et les décors comprenaient à la fois des espaces internes et des paysages naturels, ces derniers étant souvent presque inaccessibles en raison du poids souvent important des costumes.

Néanmoins, il l'a également trouvé fascinant et inspirant, notamment le processus méticuleux impliqué dans l'habillage, qu'il décrit comme 'magnifique' et d' 'ritualiste'.

Photo couleur de Michael Pappas de la série Mitos - le fil de Grèce, femme, costume traditionnel, montagnes blanches, falaises, paysage, portrait


« Les hommes ont généralement des costumes plus simples et peuvent s'habiller relativement rapidement. Pour les femmes, cependant, cette procédure peut prendre jusqu'à deux heures. Autant je me suis dépêché à ce moment-là pour ne pas perdre la lumière, autant il faut que tout soit fait dans le bon ordre, c'est quelque chose que j'ai réalisé au fil du temps et avec de nombreuses conversations avec les gens. Dans de nombreux cas, plusieurs pièces doivent être portées avec soin pour donner un résultat correct et beau, les robes et les bijoux, chacun d'eux a sa symbolique, et, enfin, la préparation d'un bandeau qui peut aussi durer longtemps.


Une telle minutie montre le profond respect que ses sujets ont pour leurs vêtements, et plus important encore, ce qu'ils représentent ; vêtements de tous les jours, de fête, voire de mariage, ils sont des objets de famille (dont certains remontent au XIXe siècle) et sont donc considérés comme sacrés, emblèmes de leurs ancêtres ; leur identité, leur histoire.

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« Le vêtement est un système de communication symbolique qui fournit des informations sur l'identité sociale des individus et des groupes culturels. C'est un langage de communication qui fonctionne à deux niveaux : la matérialité et le sens. À travers les structures, les formes et les éléments stylistiques des vêtements, les codes culturels de chaque société à un moment et un lieu spécifiques deviennent apparents. » 

Photo couleur de Michael Pappas de Mitos - le fil de la Grèce, portrait - homme en costume traditionnel avec fusil, lac, montagnes, ciel


Pappas capture cette vénération avec une clarté extraordinaire, soulignant un côté de la Grèce pour lequel il a lui-même une profonde appréciation et un profond respect, et qui, selon lui, a été, pendant des années, "dévalué pour tenter de se tourner vers l'Occident ». 

Les mythes, par conséquent, sert d'archive visuelle profondément saisissante et d'hommage à la Grèce, tout en démontrant simultanément et avec une acuité remarquable le potentiel profond du médium.

Toutes les images © Michel Pappas