Moises Saman

éditorial Photographie et mort

© Moises Saman

Tout au long de l'histoire, de grands photographes ont cherché à capturer l'essence de la condition humaine, explorant les questions inhérentes à nous tous. Il est donc peut-être naturel que la mort soit un sujet si souvent examiné.


─── Josh Bright, 2 mars 2021

Le photojournalisme, en particulier, est intrinsèquement lié au sujet, car depuis sa création, il est fermement ancré dans la guerre, avec celui de Roger Fenton, Vallée de l'ombre de la mort, (l'un des plus de trois cents capturés pendant la guerre de Crimée) la première représentation emblématique de ce genre. Comme toutes ses images, la mort humaine n'est pas représentée, mais les centaines de boulets de canon qui tapissent la route, symbolisent l'effusion de sang qui y a eu lieu.

NB: Cet article contient des images qui peuvent être pénibles pour certains lecteurs
Roger Fenton - Vallée de l'ombre de la mort, 1855 © J. Paul Getty Museum


Robert Capa, l'un des fondateurs de la prestigieuse agence Magnum, est sans aucun doute l'un des plus grands photographes de tous les temps, réputé pour ses images captivantes de la guerre. Son plus emblématique représente le moment précis où un soldat républicain est mortellement frappé par une balle ennemie pendant la guerre civile espagnole, une image qui montre la virtuosité de Capa et incarne de manière synchrone à la fois le drame intense et la tragédie désespérée de la guerre.

Remarquablement, Capa a affirmé l'avoir capturé sans vue, soulevant la caméra au-dessus de sa tête alors qu'il gisait dans une tranchée républicaine pendant la bataille de Cerro Muriano, bien qu'il y ait eu, depuis les années 1970, un débat sur son authenticité, certains critiques le prétendant. a été mis en scène.

Robert Capa - Soldat tombant, 1936 © International Center of Photography


Malgré cela,
Le soldat tombant (comme il est devenu connu), reste sans aucun doute l'une des photographies de guerre les plus exceptionnelles et les plus influentes jamais produites, résumant le style `` gros plan '', pour lequel Capa (qui a dit une fois "Si vos photos ne sont pas assez bonnes, c'est que vous n'êtes pas assez proches") est devenu synonyme et a jeté les bases du photojournalisme par la suite. 

Tragiquement, ce dévouement à son métier, indépendamment de son environnement périlleux, a finalement conduit à sa disparition; en 1954, il a marché sur une mine tout en documentant la guerre française en Indochine.

La guerre civile chypriote, Limassol, Chypre », 1964 © Don McCullin
Un groupe de combattants de rue, Managua, Nicaragua 1979 © Susan Meiselas / Magnum Photos
Les Muchachos attendent la contre-attaque de la Garde nationale, Matagalpa, Nicaragua 1979 © Susan Meiselas / Magnum Photos


George Strock, comme Capa, était tenace dans son dévouement à capturer les réalités brutales de la guerre, se mettant souvent en danger dans le processus.
Son portrait inquiétant de trois soldats américains, leurs cadavres à moitié enterrés dans le sable de la plage de Buna en Papouasie-Nouvelle-Guinée, est sans aucun doute l'une des photographies de guerre les plus importantes jamais prises, bien que celle-ci ne soit presque jamais tombée dans le domaine public.

George Strock - Trois Américains morts sur la plage de Buna, 1943 © Time & Life Pictures / Getty images


Vie
Le magazine, pour qui Strock travaillait à l'époque, a été initialement empêché de publier l'image par les censeurs militaires du gouvernement américain, qui avaient jusque-là gardé toutes les images de GI américains morts de la vue du public. Cependant, les éditeurs de magazines, (insistant sur le fait que l'image doit être vue par le public américain, qui, à son avis, ignorait largement les réalités brutales de la guerre dans le Pacifique), a monté une campagne pour renverser l'interdiction, qui, après neuf mois, et en grande partie grâce à l'intervention de Roosevelt lui-même, a été un succès.

En septembre 1943, l'image fut publiée, accompagnée d'un éditorial qui se terminait par ce qui suit: «Alors voilà. Telle est la réalité qui se cache derrière les noms qui reposent enfin sur les monuments des places feuillues des villes américaines animées.

Bataille de Saigon, 1967 © Phillip Jones Griffiths / Magnum Photos
Garçon tué par des tirs d'hélicoptères américains, Vietnam 1968 © Phillip Jones Griffiths / Magnum Photos


La mort et les horreurs de la guerre ont rarement été aussi palpables que dans les images documentant la guerre du Vietnam, dont beaucoup ont modifié le cours du conflit d'une manière sans précédent. 

Phillip Jones Griffiths Series Vietnam Inc., une collection qui donne à réfléchir d'images monochromes documentant le coût humain du conflit, en comprend de nombreux exemples. De même, la représentation d'Horst Faas d'un fermier, tenant le petit corps de son enfant mort dans ses bras, une image déchirante qui semble incarner la futilité du conflit.

Horst Faas, Vietnam 1964 - © Horst Faas / AP Photo


Bien que peut-être l'image qui incarne le mieux l'horreur de la guerre, et qui est sans aucun doute l'une des plus infâmes, est la représentation d'Eddie Adams de l'exécution d'un soldat viet cong par le chef de la police sud-vietnamienne, le général Nguyen Ngoc Loan.

Extrêmement angoissante, l'expression calme de Loan dément la brutalité de son action et contraste avec celle de sa victime, le visage tordu d'agonie lorsque la balle pénètre dans son crâne. Il ornait les pages des journaux du monde entier, provoquant un choc et une fureur généralisés et soulevant des questions autour du récit qui dépeignait les Sud-Vietnamiens (les alliés des États-Unis) comme les bons, et finalement la légitimité de la guerre dans son ensemble.

Eddie Adams - Exécution de Saigon, 1968 © Eddie Adams / AP Photo


Il a ensuite remporté le
Pulitzer Prix ​​et a également été inclus dans Temps les magazines top 100 photos les plus influentes de tous les temps, mais Adams a plus tard exprimé ses regrets sur les ramifications inexorables qu'elle provoquait, en particulier la diffamation généralisée du bourreau Loan. À l'insu de la plupart, y compris, à l'époque, Adams lui-même, la victime avait récemment assassiné la famille de l'un de ses adjoints.

Ecrire dans Temps peu avant sa mort en 2004, Adam a réfléchi sur son image la plus célèbre «Deux People sont mortes sur cette photo: le destinataire de la balle et le général Nguyen Ngoc Loan. Le général a tué le Viet Cong; J'ai tué le général avec mon appareil photo. Pourtant, les photographies sont l'arme la plus puissante au monde.

Nilüfer Demir - Alan Kurdi, 2015 © Nilüfer Demir / Agence France-Presse / Getty Images


Peu d'images suscitent une telle émotion que celle d'Alan Kurdi, un réfugié syrien de 3 ans d'origine kurde, dont le petit corps sans vie s'est échoué sur la plage du sud de la Turquie le 2 septembre 2015. 
Quelques heures après sa conception, l'image, capturée par le photojournaliste local Nilüfer Demir, a été diffusée sur presque toutes les plateformes d'information du monde entier, générant une tempête sans précédent sur les réseaux sociaux et faisant honte aux gouvernements européens, dont beaucoup avaient jusque-là fait peu de chose. pour accueillir les réfugiés.

L'un des milliers de People qui ont connu un sort similaire en fuyant leur patrie ravagée par la guerre, l'image d'Alan Kurdi reste un symbole durable, à la fois du conflit en Syrie et de la crise des réfugiés en cours.

Une église est enveloppée dans la fumée des flammes voisines dans la région de Vila Nova Samuel, Brésil © Sebastián Liste / NOOR for TIME


Ces dernières années ont vu des images surprenantes représentant la mort d'une autre nature: celle de notre planète. Peu de régions illustrent plus clairement cette destruction écologique que la forêt amazonienne; le plus grand du monde, il englobe plus de la moitié de la forêt tropicale restante de la terre mais est en déclin rapide, accéléré de façon spectaculaire par les récents incendies qui ont enveloppé une grande partie de la région.

Photographe espagnol Sebastián Liste a documenté une grande partie de la dévastation, y compris cette image frappante d'une église submergée par les flammes. Imprégné d'un symbolisme apocalyptique: la lueur infernale des flammes qui pénètrent dans l'obscurité; la croix solitaire; il agit à la fois comme un sombre testament des incendies et comme une puissante métaphore de la destruction de notre planète dans son ensemble.

Incendies causés par les agriculteurs défrichant de nouvelles terres pour les cultures de pâturages - Realidade, État de l'Amazonie, Brésil 26 août 2019 © Sebastián Liste / NOOR for TIME


Comme nous l'avons vu, la relation de la photographie avec la mort est à la fois longue et riche en histoires; une relation qui a produit certaines des images les plus importantes de l'histoire, et qui se poursuivra sans aucun doute.
L'imminence imminente de la mort en fait un sujet qui résonne profondément chez nous tous.

«La vie est un film; la mort est une photographie. - Susan Sontag

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