Thomas Hoepker

éditorial Photographie et solitude

© Thomas Hoepker

«Ici, dans ma solitude, j'ai le sentiment que je contient trop d'humanité.»
- Ingmar Bergman


─── Edward Clay, 23 octobre 2020

C'est une idée fausse commune que tous les photographes sont des mondains charismatiques et extravertis qui peuvent parler d'eux-mêmes dans ou hors de n'importe quelle situation. Souvent, le processus artistique se déroule dans les heures solitaires. La solitude et la discipline peuvent informer la productivité artistique, et bien que la solitude puisse être difficile et solitaire, la décision de travailler seul est aussi une décision de se retourner et de faire face aux sentiments inhérents à nous tous, de faire face à sa propre humanité, comme l'exprime Bergman.

États-Unis, 1967 © Ernst Haas


La relation entre Solitude et photographie peut être déconstruite de multiples façons, mais nous commencerons par le travail fondateur de Masahisa Fukase
La solitude des corbeaux. Réalisé entre 1975 et 1982 à la suite de son divorce, et considéré par beaucoup comme l'un des travaux importants à sortir du Japon d'après-guerre, Ravens tourne autour de la forme anthropomorphique du corbeau. Bien que le livre soit ponctué d'images complémentaires, la présence récurrente de l'oiseau donne un ton inquiétant et métaphorique à l'œuvre.

Erimo Cape, 1976. De Solitude of Ravens © Masahisa Fukase Archive
Erimo Cape, 1976. De Solitude of Ravens © Masahisa Fukase Archive


Dans la postface du livre, la critique et journaliste Akira Hasegawa écrit:
«Dans le cas de Masahisa Fukase, le sujet de son regard est devenu le corbeau. Pour lui, le «corbeau» était à la fois une créature tangible et un symbole approprié de sa propre solitude ». Fukase lui-même a même écrit qu'il avait «devenir un corbeau » à la fin de son projet en 1982. Si la présence du corbeau est laissée ouverte à de multiples interprétations, les photographies de cette série sont une lamentation personnelle de la vie personnelle tourmentée du photographe, après avoir été contraint d'affronter sa propre solitude.

Jennine Pommy Vega, New York, v. 1957 © Dave Heath
Jennine Pommy Vega, New York, v. 1957 © Dave Heath


S'appuyant sur un autre titre, les photos puissantes de la perte et de l'espoir de Dave Heath dans son projet
Multitude, solitude évoquez des sentiments de désir de connexion humaine. Profondément influencé par sa jeunesse, la tourmente de l'abandon de l'enfance de Heath à l'âge de 4 ans a profondément façonné sa vision artistique. Heath a canalisé ses sentiments d'aliénation et d'abandon dans la pratique de la photographie, apprenant à photographier et soulignant toujours les difficultés de l'interaction humaine dans son travail. Les photos puissantes de perte et d'espoir de Heath sont une exploration sensible de la douleur, de l'amour et de l'empathie.

Man on Bus, États-Unis, 1957 © Saul Leiter
Man on Bus, États-Unis, 1957 © Saul Leiter
Femme en attente, 1952 © Saul Leiter
Femme en attente, 1952 © Saul Leiter


Pourtant, la solitude en photographie n'a pas exclusivement représenté un moyen d'exprimer les complexités de l'existence humaine. C'est aussi l'état adopté par les photographes pour avoir un accès certain à des parties de la vie restreintes, des situations ou des lieux difficiles d'accès, ou un moyen de devenir intime avec les personnages les plus difficiles.

Le père de street photography, Saul Leiter a dit un jour: «Être ignoré est un grand privilège. C'est ainsi que je pense avoir appris à voir ce que les autres ne voient pas et à réagir différemment aux situations. J'ai simplement regardé le monde, pas vraiment préparé à quoi que ce soit. La capacité de Leiter à se fondre dans l'arrière-plan est extrêmement évidente dans son travail, ses photographies en couches nous donnent un aperçu de son processus artistique, qui impliquait souvent de photographier derrière des objets ou à travers de petites ouvertures.

Youth on wall, Jarrow, Tyneside, UK, 1976 de Chris Killip - Photographie et solitude
Youth on wall, Jarrow, Tyneside, UK, 1976. De la série In Flagrante © Chris Killip


Ceci à l'esprit, de nombreux photographes ont affirmé que leur appareil photo était un portail vers la vie des autres. En utilisant leur instrument comme passeport, les photographes ont trouvé un moyen de maintenir à la fois la proximité et l'éloignement de leurs sujets en abordant les choses seuls. Exprimé succinctement par Susan Meiselas:
«La caméra est une excuse pour être dans un endroit auquel vous n'appartenez pas autrement. Cela me donne à la fois un point de connexion et un point de séparation.

Bogota, Colombie, 1988 de Susan Meiselas - Photographie et solitude
Bogota, Colombie, 1988 © Susan Meiselas / Magnum Photos
New York, 1979 © Raymond Depardon
New York, 1979 © Raymond Depardon / Magnum Photos


De même, Raymond Depardon, qui a passé une grande partie de sa carrière à se déplacer d'un continent à l'autre, a déclaré
«Il faut aimer la solitude pour être photographe.» Depardon a même célébré la solitude de son métier dans l'essai long La Solitude Heureuse du Voyager - l'heureuse solitude du voyageur.

Avec un style de vie qui demande du mouvement et une personnalité anodine, de nombreux photographes ont affirmé l'importance de la patience et de l'attente dans leur travail. En regardant les images de Depardon, le travail semble sans effort, mais lorsqu'on l'interroge sur son processus, Depardon a maintes et maintes fois affirmé l'importance d'être à l'aise pour être seul.

Miami, États-Unis 1957 © Vivian Maier
Miami, États-Unis 1957 © Vivian Maier


Vivian Maier est un parfait exemple du photographe solitaire. La richesse et la profondeur de ses images se sont révélées lentement alors qu'une équipe d'archivistes restaurait ses images, mettant en lumière un véritable visionnaire, qui avait fait de son mieux pour rester invisible de son vivant. L'histoire de Maier est remarquable, mais met parfaitement en évidence la relation entre photographie et solitude. Bien que femme assez grande et imposante, Maier n'aurait pas été en mesure de capturer les moments spontanés de réalité pour lesquels elle est maintenant célèbre sans pouvoir se fondre parfaitement dans son environnement.

Sans titre, USA, 1971 © Vivian Maier
Sans titre, USA, 1971 © Vivian Maier
Sans-abri à New York, 1953 de Vivian Maier - Photographie et solitude
New York, 1953 © Vivian Maier


La figure isolée d'une photographie qui représente l'idée de solitude peut être une métaphore visuelle des effets de la pauvreté, de l'ostracisation, des conséquences d'une guerre ou d'une catastrophe environnementale, des problèmes de santé mentale ou de l'une des nombreuses raisons qui poussent les gens à la marge. de la société. Puisqu'un spectateur peut facilement se rapporter à la figure solitaire et songeuse, une photographie est ouverte aux interprétations ou aux projections de son public.

Homme sur la plage d'Ipanema, Rio de Janeiro, Brésil, 2000 de David Alan Harvey - Photographie et solitude
Plage d'Ipanema, Rio de Janeiro, Brésil, 2000 © David Alan Harvey / Magnum Photos


D'innombrables photographes ont exploré visuellement les idées de réflexion ou d'aliénation de cette manière, mais la solitude reste néanmoins un concept intrigant et énigmatique. C'est même inné dans la façon dont nous considérons les photographies; le spectateur et l'image dialoguent dans un langage silencieux et singulier qui leur est propre.

Seul avec un appareil photo, l'existence du photographe est solitaire. Malgré l'interaction avec leurs sujets et leur environnement, une grande partie du travail des photographes documentaires et de rue demande beaucoup de patience, de silence et d'observation, et est donc réservée à ceux qui se sentent à l'aise en compagnie d'eux-mêmes.


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