Mike Brodie

éditorial Photographie et road trip américain

© Mike Brodie

«Ici, j'étais à la fin de l'Amérique - plus de terre -
et maintenant il n'y avait nulle part où aller mais en arrière. 

- Jack Kerouac, Sur la route


─── Isabel O'Toole, 23 août 2020

Les road trips ont été au cœur de l'évolution de la photographie américaine, mais pourquoi? C'est peut-être parce que la route est le seul élément unificateur d'une génération à l'autre, un élément dans lequel les continuités et les changements du territoire peuvent être vus visuellement. Si la photographie «road trip» existe vraiment en tant que genre en soi, alors elle comprend tout, de la poésie visuelle aux manèges en passant par les polémiques politiques et les voyages de découverte de soi.

Route 66, Albuquerque, Nouveau Mexique 1969 Ernst Haas, photographie de road trip
Route 66, Albuquerque, Nouveau-Mexique 1969 © Ernst Haas


Au début, il y avait Walker Evans, qui n'a jamais spécifiquement fait de projet sur l'Open Road, mais était essentiellement un photographe de route, en ce sens que la voiture elle-même faisait partie intégrante de son travail. Evans était particulièrement intéressé par l'exploration des petites villes et de leurs particularités, dans les turbulentes années 1930. Son livre fondateur
Photographies américaines à partir de 1938, naît l'idée qu'un photographe itinérant peut photographier et séquencer un ensemble de photographies pour raconter une réponse à la nation dans son ensemble.

Petite ville Main Street, USA, 1932 Walker Evans, photographie de road trip
Petite ville Main Street, États-Unis, 1932 © Walker Evans


Sa sensibilité et son influence se retrouvent dans tous les projets ultérieurs des grands Américains de la route - dans Robert Frank
Les Américains, De Stephen Shore Surfaces américaines, Jacob Holdt's Photos Américaines, De Joel Sternfeld Perspectives américaines, De Doug Rickard Une nouvelle image américaine, et plus tard développé par Justine Kurland, qui a élaboré sur l'idiome d'Evan.

Claire, 8e salle, États-Unis, 2012 Justine Kurland
Claire, 8e salle, États-Unis, 2012 © Justine Kurland
Film drive-in, Detroit 1955. Des Américains Robert Frank
Film drive-in, Detroit 1955. Des Américains © Robert Frank
Photographie noir et blanc Indianapolis, 1956 Robert Frank, photographie de road trip
Indianapolis, 1956 © Robert Frank


L'œuvre la plus importante pour donner le ton de la photographie de «route» américaine est peut-être Les Américains par Robert Frank. La vision du monde de Frank est claire dans son travail - il valorise l'honnêteté et évite tout ce qui est faux. Les Américains est à la fois une célébration et une critique de la société contemporaine de Frank, qui a été amèrement accueillie par les critiques de son époque, mais dont on se souvient maintenant comme un chef-d'œuvre.

Financée par une agence gouvernementale, la proposition de Frank était lourde: "La photographie de l'Amérique" est un ordre important - lu littéralement, la phrase serait une absurdité. " Au cours de cette période, il a pris plus de 27,000 83 images, qu'il a ensuite condensées en seulement XNUMX, chaque image aussi puissante que celles qui les précèdent ou les suivent. Ils parlent des peuples et des paysages divers et variés des États-Unis, du fardeau du rêve américain et de l'appel au sauvage inné en nous tous.

Une photo d'Easy Rider 1969 Street photography, photographie de road trip
Photo d'Easy Rider, 1969


«L'automobile» et le road trip ont été commercialisés comme des expériences consuméristes dès l'aube de l'industrie automobile. Pourtant, malgré ce fait, la photographie de route précoce est souvent critique de la culture consumériste et du matérialisme. C'est comme si la photographie «de route» était également informée par les espoirs et les déceptions des États-Unis en tant que grande expérience sociale. Les photographes itinérants ont à plusieurs reprises utilisé cette idée comme un tremplin, comme pour vérifier si l'expérience était un succès ou un échec.

Route 9W, New York, 1969 par Lee Friedlander
Route 9W, New York, 1969 © Lee Friedlander


L'un des projets les plus sous-estimés mais également l'un des plus importants pour déconstruire cette idée est celui de Jacob Holdt. Photos Américaines, une odyssée personnelle à travers les États-Unis, au cours de laquelle il a dormi dans plus de 400 foyers, des plus démunis aux plus riches, pendant plus de 5 ans.

À partir de photos américaines 1970-1975 Jacob Holdt
D'après American Pictures 1970-1975 © Jacob Holdt
Signe de la coquille de American Pictures par Jacob Holdt Photography
D'après American Pictures 1970-1975 © Jacob Holdt
Photographie Home From American Pictures Jacob Holdt
D'après American Pictures 1970-1975 © Jacob Holdt


Cependant, toutes les photographies «routières» du XXe siècle ne critiquent pas la nation. D'autres photographes ont tenté de montrer la liberté et la légèreté qu'inspirent les routes américaines.

L'un de ces praticiens était Danny Lyon, qui, se plongeant dans son sujet, a produit Les motards, un travail fondateur du photojournalisme, accompagné d'une collection historique de photographies et d'entretiens documentant l'abandon et le risque impliqués dans le nom du groupe de motards dont Lyon faisait partie - le Chicago Outlaw Motorcycle Club. C'était en 1968 et Easy Rider n'avait toujours pas fait son chemin dans la conscience américaine. Le travail de Lyon a annoncé l'aube de l'ère de la contre-culture, en cuir pleine et rétroviseurs latéraux.

De Dayton à Columbus, Ohio Photographie de moto Danny Lyon
De Dayton à Columbus, Ohio, 1966 © Danny Lyon


Ce sont certains tropes visuels d'Americana tels que le gang de vélos de Lyon qui aident maintenant à cimenter la nation dans notre conscience collective. L'Amérique telle que nous l'imaginons regorge de clichés. Ils confirment notre sens du possible, nos craintes de l'inégalité, nos attentes à la fois du sublime et du banal. Par leur travail, les grands de la photographie de «route» américaine ont à la fois contribué à alimenter et à déconstruire ces clichés.

Street Photography De Los Alamos 1965-1974 par William Eggleston
De Los Alamos 1965-1974 © William Eggleston


Le grand-père de la photographie couleur moderne, William Eggleston, aux côtés de Stephen Shore, notamment dans son projet Surfaces américaines, cataloguent essentiellement ces tropes américains d'une manière à la fois poétique et régimentée. Documentant tout, des repas de restauration rapide aux voitures Cadillac, des diners aux bars de plongée, des panneaux d'affichage aux tableaux de bord, ces légendes ont créé une encyclopédie visuelle de ce que nous considérons comme l'Amérique moderne.

Red Rock State Campground, Gallup, New Mexico, 1982, photographie de Joel Sternfeld
Red Rock State Campground, Gallup, Nouveau-Mexique, 1982 © Joel Sternfeld


Plus tard, les deux Stephen Shore, Joël Sternfeld et Joel Meyerowitz continuerait à élaborer sur ceux-ci - dépeignant des scénarios plus étranges que la fiction qui prouvent que l'Amérique est vraiment la terre des possibilités infinies. On rappelle l'image emblématique de Sternfeld d'un pompier dans un champ de citrouilles alors qu'un feu de maison consume une propriété en arrière-plan, une image consommée par l'orange.

Provincetown, États-Unis, 1976-77 par Joel Meyerowitz
Provincetown, États-Unis, 1976-77 © Joel Meyerowitz
Photographie noir et blanc, Los Angeles 1964 Gary Winogrand
Los Angeles 1964 © Gary Winogrand


Si une chose est certaine d'aujourd'hui USA c'est qu'il n'y a pas de façon unique de définir le pays. 
Bien que ces légendes photographiques, la route offre un canal de l'ancien monde au nouveau, entre montagnes et canyons, des gratte-ciel de la côte est aux bords de mer de Big Sur, et peut donc être le meilleur moyen d'atteindre la «route» du photographe. destination ultime - la vérité de la nation, derrière le rideau du rêve américain.

 

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