Gerda Taro

Profil Robert Capa: Qu'y a-t-il dans un nom?

© Gerda Taro

Né Endre Ernő Friedmann de parents juifs hongrois, «Capa», comme on l'appelait plus tard, n'était pas étranger aux conflits, même lorsqu'il était enfant.


─── Isabel O'Toole, 2 février 2019

Fuyant la répression politique en Hongrie à l'adolescence après que le gouvernement hongrois ait affirmé qu'il était un sympathisant communiste, il a poursuivi ses études en sciences politiques à la Deutsche Hochschule für Politik de Berlin. Finalement, il a été chassé d'Allemagne par la menace d'un régime nazi. S'installant à Paris en 1933, il entame sa longue et illustre carrière de photojournaliste, devenant ainsi une agence de représentation d'Alliance Photo.

Gerda Taro et Robert Capa © Fred Stein


C'est à Paris qu'il rencontre la charismatique Gerta Pohorylle, une émigrée juive de gauche qui a également fui l'Allemagne nazie. Gerta, qui plus tard a changé son nom pour Gerda, avait également des aspirations journalistiques et ensemble ils ont créé le pseudonyme Robert Capa, un éminent photographe américain dont ils utiliseraient le nom pour faire avancer leurs nouvelles. stories.

Ensemble, ils ont nourri leur marque afin d'élever le travail et son message humanitaire. Utilisation du pseudonyme 'Gerda Taro ', Le partenaire créatif de Capa faisait la promotion de son travail, tandis qu'il tournait les devoirs et lui apprenait à utiliser la caméra.

John Steinbeck et Robert Capa, Moscou, Russie, 1947 © Robert Capa
Ernest Hemingway à l'hôpital après une fête à Londres © Robert Capa


À Paris, les deux se sont rapprochés des grands esprits de leur temps, nouant des amitiés étroites avec John Steinbeck, Pablo Picasso, Ernest Hemingway et Henri Cartier-Bresson. Mais plutôt que de se concentrer sur la haute société ou le documentaire social, le couple a été attiré par l'idée de faire la chronique d'événements politiques et historiques importants.

Lorsque la guerre civile espagnole a éclaté en 1936, ils ont saisi l'occasion et ont voyagé en équipe pour couvrir le conflit en mission. Ils se sont concentrés sur les activités des troupes loyalistes qui tentaient de vaincre l'armée nationaliste, se rangeant du côté du Front populaire.

Deux enfants livrés à leur sort. Bilbao, Espagne, 1937 © Robert Capa
Soldat républicain, Madrid, 1936 © Robert Capa


À partir de 1936, la couverture par Capa de la guerre civile espagnole était au premier plan des projecteurs médiatiques. Il a acquis une renommée internationale grâce à une photo mémorable d'un soldat loyaliste mortellement blessé et à partir de là, sa réputation de l'un des plus grands photographes de guerre du monde s'est solidifiée. Beaucoup de ses photos sont devenues de puissants symboles de guerre.

Milicien loyaliste au moment de la mort, Cerro Muriano, Espagne, 5 septembre 1936 - La photo est connue sous le nom de `` The Falling Soldier '' © Robert Capa


Capa et Taro ont couvert ensemble plusieurs aspects de la guerre civile espagnole, mais à l'été 1937, Taro, qui vivait dans l'ombre de Capa, était déterminée à se faire un nom à part entière. Elle s'est rendue à Brunete pour couvrir l'offensive républicaine mais a été mortellement blessée pendant son affectation.

Bien que cela ait été initialement considéré comme un accident, le journaliste Robin Stummer, qui était présent lors de l'assaut, a cru que la mort de Taro était une attaque planifiée par les Russes, qui voulaient purger les communistes et les socialistes en Espagne qui n'étaient pas en ligne avec le politique de Moscou. Bien que Taro ait beaucoup tourné pendant cette période, ses négatifs de cet événement ont été tragiquement perdus, et avec sa disparition prématurée, beaucoup de ses photographies précédentes ont été discrètement redistribuées à Capa.

Femme s'entraînant pour la milice espagnole, Barcelone 1936 © Gerda Taro


Robert Capa, qui a été profondément affecté par la mort de Taro, a continué à tirer sous le nom que tous les deux avaient créé, en hommage. Émotionnellement incapable de retourner à Paris, il se rend en Chine en 1938 et émigre à New York un an plus tard. Il a ensuite couvert la Seconde Guerre sino-japonaise, la Seconde Guerre mondiale, la guerre israélo-arabe de 1948 et la première guerre d'Indochine, risquant sa vie de nombreuses fois.

Ses images remarquables aident à raconter le cours dramatique du XXe siècle.

En tant que seul photographe à avoir atterri avec la première vague de troupes à Omaha Beach le jour J, les photographies emblématiques de Capa fournissent une documentation unique de l'événement, ainsi que de nombreux autres monuments historiques extrêmement remarquables.

Premier assaut des troupes américaines sur Omaha Beach lors du débarquement du jour J, Normandie, France - 6 juin 1944. © Robert Capa


En 1947, Robert Capa fonde Magnum Photos avec Henri Cartier-Bresson, David Seymour, George Rodger et William Vandivert. L'organisation a été la première agence coopérative de photographie indépendante, et s'est concentrée sur l'humanisme.

Plutôt que d'utiliser leur travail comme plateforme pour gagner de l'argent, la coopérative voulait révéler les atrocités de l'humanité et célébrer la beauté et la diversité de la vie partout dans le monde.

David Seymour et Robert Capa, Paris, France, 1952 © Henri Cartier-Bresson / Magnum Photos


La volonté de Capa de documenter des événements importants a conduit à sa mort prématurée en 1954. Alors qu'il tirait en Indochine, il a marché sur une mine et a été tué.

Cependant, à seulement 40 ans, il a réussi à réaliser ce que certains photographes ne peuvent pas faire en deux fois plus de temps. Avec un œil habile, un courage féroce et une extrême diligence, son impact sur le monde de la photographie a été monumental. Il est sans doute le plus grand photographe de guerre de l'histoire existante.

'Photographe de guerre en service' - Robert Capa sur le front tunisien, 1943 © Photographe non identifié
La mère de Robert Capa, Julia, sur la tombe de son fils, New York, 1954 © Elliott Erwitt
La valise mexicaine, 2010 © The Robert Capa and Cornell Capa Archive


«Le correspondant de guerre a son enjeu - sa vie - entre ses mains, et il peut le mettre sur ce cheval ou ce cheval, ou il peut le remettre dans sa poche à la toute dernière minute.
- Robert Capa

En guise d'épithète: si l'héritage de Taro est resté enterré pendant plus de 70 ans, ce n'est qu'à la découverte de la «valise mexicaine» en 2007, contenant des milliers de négatifs tournés par le duo en Espagne pendant la guerre civile, que son travail a obtenu renommée internationale qu'elle méritait. Mais c'est peut-être une histoire pour une autre fois…

 

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