Samuel Fosso

Critique de livre Autoportrait - Samuel Fosso

© Samuel Fosso

Largement considéré comme l'un des artistes contemporains les plus importants d'Afrique, Samuel Fosso est réputé pour son autoportrait pénétrant, qui explore l'identité panafricaine, et a conduit à son épithète `` l'homme aux mille visages ''.


─── Josh Bright, 18 mars 2021

La première rétrospective exhaustive de son œuvre remarquable, Autoportrait, a Steidlainsi que de la Collection Walther monographie co-publiée, retrace son extraordinaire carrière de quatre ans et demi.

Autoportrait en noir et blanc de Samuel Fosso, de la série African Spirits
Esprits africains
Autoportrait en noir et blanc de Samuel Fosso, le dos tourné. De la série Memoir
Mémoire


Fosso est né à Kumba, au Cameroun en 1962, bien que ses parents nigérians l'aient déplacé dans leur ville natale d'Afikpo peu de temps après, puis, à la fin des années 1960, à la suite du déclenchement de la guerre civile nigériane, il a été envoyé vivre avec un oncle à Bangui, la capitale de la République centrafricaine. C'est ici qu'il a été initié au médium, en apprentissage pendant cinq mois chez un photographe local, une expérience qui l'a ensuite encouragé à ouvrir son propre studio en 1975, alors âgé de 13 ans.

Au cours de cette période, il a principalement capturé des portraits mis en scène de la population locale, motivés principalement par les récompenses financières plutôt que par un profond intérêt pour le potentiel créatif du médium. Cependant, à la fin de chaque journée, il prenait une série d'autoportraits, à la fois pour terminer le rouleau de film, et capturerait également des souvenirs qu'il enverrait à sa grand-mère au Nigeria.

Autoportrait en studio noir et blanc par Samuel Fosso
Mode de vie des années 70


Néanmoins, malgré son inclination pratique initiale, Fosso a rapidement commencé à explorer plus avant ce format autobiographique, encouragé par ses moyens d'expression de soi, et un désir inhérent de représentation: bébé, il avait souffert d'une forme de paralysie, et donc, de sa le père avait décidé de ne pas le faire photographier, comme c'était la coutume pour les jeunes enfants à l'époque. 

Ces premiers rendus sont extraordinairement performatifs: Fosso revêt une mosaïque de vêtements flamboyants, inspirés par des personnalités culturelles noires de premier plan telles que James Brown et Fela Kuti, mais aussi par les traditions Igbo de ses ancêtres, où des masques et des vêtements brillants étaient enfilés pour les performances saisonnières. Il explore les intersections du genre, de la sexualité et de l'identité africaine post-coloniale avec une confiance qui dément à la fois sa jeunesse et l'orthodoxie conservatrice du pays pendant cette période.

Autoportrait couleur de Samuel Fosso en tant que président Mao, de la série Emperor, 2015
Empereur
Autoportrait couleur de Samuel Fosso de la série Black Pope
Pape noir


Son approche naissante a jeté les bases de sa pratique désormais, bien qu'il restera largement inconnu en dehors de sa ville natale jusqu'en 1993, lorsque le photographe et conservateur français Bernard Deschamps est tombé sur ses images et les a ensuite incluses dans la première
Rencontres de la Photographie Africaine, l'exposition biennale de photographie africaine contemporaine qui se tient l'année suivante à Bamako, Mali. 

L'exposition a fourni une rampe de lancement pour sa carrière artistique, et un an plus tard, il a exposé dans Paris aux côtés de plusieurs photographes de premier plan, dont Martin Parr et Marie-Paule Nègre. Son profil s'est encore élargi avec la révélation de sa série de couleurs de 1997 Tati, commandé par le grand magasin parisien éponyme.

Photo couleur de Samuel Fosso, autoportrait en femme, de la série Tati, 1997
Tati


Bien que Fosso ait expérimenté la couleur depuis un certain temps, ces œuvres sont restées largement inexplorées, et la série a donc marqué la première fois que ses images chromatiques étaient exposées de cette manière. Adopter le rôle de divers archétypes et personnages: la rock star; L'homme d'affaires; la femme bourgeoise, Fosso dissèque les stéréotypes omniprésents, en particulier en relation avec l'identité noire, capturant une série d'images saisissantes caractérisées par son théâtralisme caractéristique, encore enrichi par la chromaticité vive.

En 2008, il crée peut-être sa série la plus mémorable, Esprits africains, dans lequel il a réinventé des photographies emblématiques de personnalités éminentes, culturelles, politiques et intellectuelles d'Afrique et de la diaspora, rendant hommage à leur rôle dans la lutte pour la libération et l'indépendance, et construisant simultanément une archive visuelle de l'identité panafricaine.

Autoportrait en noir et blanc de Samuel Fosso dans le rôle de Martin Luther King, Jr. de la série African Spirits
Esprits africains
Autoportrait en noir et blanc de Samuel Fosso dans le rôle de Martin Luther King, Jr. de la série African Spirits
Esprits africains


Largement plébiscitée, la série marque un retour vers un ton plus clairement protestant, retenu dans sa série 2013, Allonzenfans, un témoignage des soldats ouest-africains rarement reconnus qui se sont battus pour les armées françaises et leurs puissances coloniales alliées pendant les deux guerres mondiales. Empereur d'Afrique, également 2013 où il prend les traits du président Mao, recréant des portraits de propagandiste emblématiques de l'ancien dirigeant chinois comme moyen d'interroger la relation moderne entre la Chine et le continent africain, et à nouveau en 2017 avec Pape noir, dans lequel il conteste l'ubiquité de la blancheur au sein de l'iconographie catholique, imaginant comment, un jour, sa vision d'un pape africain pourrait devenir réalité.

Photo couleur de Samuel Fosso, autoportrait en tant que «chef africain». De la série Tati, 1997
Tati


«Dans toutes mes œuvres, je suis à la fois personnage et réalisateur. Je ne me mets pas dans les photos. Mon travail est basé sur des situations spécifiques et des People que je connais, des choses que je désire et des choses que je dessine dans mon imagination et que, ensuite, j'interprète. J'emprunte une identité. - Samuel Fosso

Autoportrait couleur de Samuel Fosso en tant que président Mao, de la série Emperor, 2015
Empereur
Autoportrait couleur de Samuel Fosso de la série Le rêve de mon grand-père
Le rêve de mon grand-père


En 2015, Fosso a créé peut-être son œuvre la plus introspective
SIX SIX SIX. Composé de 666, autoportraits polaroid, ses costumes de marque et ses décors complexes sont abandonnés au profit d'un environnement austère unique, afin d'incarner l'essence de l'autoportrait.

Une étude profondément convaincante de la condition humaine et un témoignage de son art exceptionnel, chaque image véhicule un ensemble unique d'émotions, inspirées des expériences de vie souvent tumultueuses de Fosso: de sa maladie de la petite enfance aux conflits qui l'ont forcé à deux reprises à fuir son Accueil. En 2012, il a été contraint de fuir Bangui pour Paris après le déclenchement de la guerre en République centrafricaine, au cours de laquelle sa maison, son studio et son équipement photographique ont été détruits.

 

Autoportrait en noir et blanc par Samuel Fosso
Autoportrait


Des premiers portraits expérimentaux en studio qui ont jeté les bases de sa carrière par la suite, jusqu'à ces œuvres les plus récentes, Autoportrait présente toute l'étendue du répertoire extraordinaire de Fosso, qui, combiné avec des essais et des contributions d'érudits et d'écrivains renommés, ainsi qu'un entretien approfondi avec l'artiste lui-même, expose la virtuosité et la percipience remarquables de l'un des artistes photographiques les plus uniques décennies.

Autoportrait est disponible maintenant via Steidl

Toutes les images © Samuel Fosso