Rebecca Norris Webb

Critique de livre Comptines obliques

© Rebecca Norris Webb

«Pourquoi est-ce que je te vois plus clairement quand nous sommes des mondes séparés?
La distance elle-même est-elle une sorte de lettre d'amour? - Rebecca Norris Webb


─── Josh Bright, 8 juillet 2019

Slant Rhymes est un dialogue multidisciplinaire fascinant entre les photographes américains Alex Webb et Rebecca Norris Webb et le troisième livre que le couple de photographes acclamé a publié en collaboration.

À l'intérieur d'un pigeonnier. La Havane, Cuba 2007 © Rebecca Norris Webb
À l'intérieur d'un pigeonnier, La Havane, Cuba. 2007 © Rebecca Norris Webb


Contrairement aux deux premiers,
Île violette, publié en 2008, et Ville mémoire en 2014, qui se concentrent respectivement sur Cuba et Rochester NY, ce livre comprend 80 photographies tirées de leurs œuvres respectives, représentant une diversité de lieux, du Mexique, de la Turquie et Inde, ainsi que Brooklyn, NY, leur ville natale.

Scène de rue à Ayvansaray, Istanbul, Turquie 2001 © Alex Webb / Magnum Photos
Scène de rue à Ayvansaray, Istanbul, Turquie. 2001 © Alex Webb / Magnum Photos


Présentées par paires, une par photographe, les images époustouflantes montrent à la fois leur virtuosité individuelle et leurs sensibilités uniques. Alex, photojournaliste de renom, photographe de rue et membre de l'agence Magnum, est un maître de la capture de l'instant décisif.

Ses images présentent invariablement des sujets humains et sont imprégnées d'énergie et de mouvement viscéraux, tandis qu'en revanche, les représentations subtiles de Rebecca sont plus suggestives, imprégnées d'un symbolisme à plusieurs niveaux et de métaphores abstruses.

À l'intérieur de l'église, Arcahaie, Haïti. 1987 © Alex Webb / Magnum Photos
À l'intérieur de l'église, Arcahaie, Haïti 1987 © Alex Webb / Magnum Photos
Vitrail, Missouri River, USA. 2006 © Rebecca Norris Webb
Vitrail, rivière Missouri, États-Unis 2006 © Rebecca Norris Webb


Malgré leurs divergences, les images appariées forment une conversation visuelle, «rimant» les unes avec les autres d'une manière énigmatique qui reflète le titre du livre, qui fait référence au terme utilisé en poésie pour décrire une rime imparfaite.

Les images sont parfois unies dans leur sujet: un siège vide dans un wagon de train dans l'Indiana, ressemble à un autre abandonné dans une rue d'Istanbul; bien que la connexion soit invariablement plus subtile, une palette partagée ou un ton unique.

Oiseaux en cage, Cuba 2008 © Rebecca Norris Webb
Oiseaux en cage, Cuba. 2008 © Rebecca Norris Webb


À La Havane, Rebecca capture la forme à peine définissable d'un oiseau alors qu'il clignote sur son objectif, le jaune vif de ses plumes reflétant celui des robes portées par un groupe de femmes près d'Alappuzha, dans l'État du Kerala, dans le sud de l'Inde.

Près d'Appuzha, Inde 2014 © Alex Webb / Magnum Photos
Près d'Appuzha, en Inde. 2014 © Alex Webb / Magnum Photos


Parfois, la synchronicité est multicouche, peut-être mieux illustrée par l'image d'Alex d'un homme cubain alors qu'il se penche pour fixer un objet inconnu, son cadre arqué, imitant celui des fleurs arides dans l'une des nombreuses représentations de Rebecca du Dakota du Sud, tandis que le Les teintes pastel en sourdine des deux scènes sont également remarquablement similaires, indiquant leur inspiration mutuelle et peut-être partiellement inconsciente.

La Havane, Cuba 1993 © Alex Webb / Magnum Photos
La Havane, Cuba. 1993 © Alex Webb / Magnum Photos
Merles noirs. Près de Grey Goose, Dakota du Sud, États-Unis 2006 © Rebecca Norris Webb
Blackbirds. Près de Grey Goose, Dakota du Sud, USA. 2006 © Rebecca Norris Webb


La prose, qui accompagne les images par intermittence, sert à renforcer encore la sensibilité conversationnelle du livre, représentant ainsi le lien profond des deux artistes avec l'écrit.

En tant que jeune poète fraîchement sortie de l'université, Rebecca s'est tournée vers la photographie comme stimulant lorsque le blocage de l'écrivain s'est installé; elle a découvert la réciprocité entre les deux médiums qu'elle n'a cessé d'explorer tout au long de sa carrière; tandis qu'Alex (qui s'est spécialisé en littérature), salue les livres comme l'inspiration derrière une grande partie de son travail.

À l'extérieur de la Mosquée Bleue pendant le Ramadan. Istanbul, Turquie. 2001 © Alex Webb / Magnum Photos
À l'extérieur de la Mosquée Bleue pendant le Ramadan. Istanbul, Turquie 2001 © Alex Webb / Magnum Photos
Istanbul, Turquie 2003 © Rebecca Norris Webb
Istanbul, Turquie. 2003 © Rebecca Norris Webb


Des instantanés de voyages passés semblent flasher devant les yeux des lecteurs comme des souvenirs, tissant une myriade d'histoires inachevées.

Les concepts traditionnels du temps et de l'espace semblent impuissants; avec des événements, bien que souvent séparés à la fois par le temps et par le lieu, partageant une connexion ineffable, donnant l'impression qu'ils se produisent simultanément: deux jeunes garçons, leurs silhouettes partiellement encadrées par un arc-en-ciel, jouent au milieu d'une averse dans une rue de Pennsylvanie; dans le Dakota du Sud, Rebecca capture (à travers une fenêtre mouchetée de pluie), le moment où les lumières éthérées perce les nuages ​​d'orage sombres.

Erie, Pennsylvanie, États-Unis 2010 © Alex Webb / Magnum Photos
Erie, Pennsylvanie, États-Unis. 2010 © Alex Webb / Magnum Photos
Lumière de tempête. Près de Fairburn, Dakota du Sud, USA. 2011 © Rebecca Norris Webb
Lumière de tempête. Près de Fairburn, Dakota du Sud, USA. 2011 © Rebecca Norris Webb


Dans une récente interview avec Magnum, Rebecca a décrit la photographie et la poésie comme des «arts frères»; unis dans leur souci de la lumière et du temps, du moment fugitif et de l'image résonnante, et aussi dans leur pouvoir de suggérer plutôt que d'expliquer; une affirmation qui sonne vraie dans
Comptines obliques, un chef-d'œuvre de visual storytelling, qui agit à la fois comme une rétrospective convaincante de leur travail, et aussi comme un témoignage de leur amour durable.

 

Comptines obliques est édité par La Fabrica.

Toutes les images © Alex Webb et Rebecca Norris Webb