Walter Dhladhla

Top 10 L'Afrique du Sud en 10 images emblématiques

© Walter Dhladhla
NB: Cet article contient des images qui peuvent être pénibles pour certains lecteurs.

La «nation arc-en-ciel», l'Afrique du Sud, un pays qui guérit encore des blessures de l'apartheid, a enduré l'isolement international, l'opposition armée et des décennies de manifestations de masse. Pourtant, malgré ces difficultés, l'Afrique du Sud s'est engagée dans des processus de réconciliation sociétale depuis la création de la direction démocratiquement élue de Nelson Mandela dans les années XNUMX. L'Afrique du Sud existe comme un lieu unique sur le continent, avec une identité forte et une grande histoire à raconter, ce qui en fait l'un des endroits les plus fascinants à photographier pour les photographes.


─── Isabel O'Toole, 28 novembre 2019
David Goldblatt - Assistant de magasin, Orlando West, Soweto, Afrique du Sud, 1972
© David Goldblatt

1. David Goldblatt - Assistant de magasin, Orlando West, Soweto, 1972

Le célèbre photographe sud-africain David Goldblatt a laissé derrière lui un héritage de photographies anti-apartheid. Goldblatt a vu les effets des politiques d'apartheid de première main alors qu'elles marginalisaient systématiquement les Sud-Africains non blancs.

L'objectif principal de Goldblatt était de montrer au monde les injustices du régime d'apartheid, mais il a pris une position dans les coulisses plutôt que de marcher vers les lignes de piquetage. Il s'est concentré sur les réalités complexes de la vie quotidienne sous l'apartheid. Ses photos sont incroyablement empathiques, des photos qui dépouillent magnifiquement ses sujets, révélant leur humanité.

Abbas Police Training School, Afrique du Sud, 1978
© Abbas

2. Abbas - École de formation de la police, Afrique du Sud, 1978

Cette photographie frappante de la légende de Magnum, Abbas, est une métaphore visuelle parfaite de la vie sous la politique de l'apartheid. Il dépeint une académie de formation de la police pour les aspirants officiers noirs, mais démontre également les structures de pouvoir oppressives inhérentes à la société dans son ensemble.

Alors que des rangées d'hommes noirs se tiennent à moitié nus derrière leur commandant, leurs visages trahissent des traces d'inconfort, de colère et d'angoisse tandis que leur général se tient fier et sévère. L'image d'Abbas pourrait presque être mise en scène, et nous rappelle immédiatement au public l'histoire de l'oppression raciale, suggérant qu'une vie blanche est toujours considérée comme plus précieuse que plusieurs vies noires.

Sam Nzima Le soulèvement de Soweto, 1976
© Sam Nzima

3. Sam Nzima - Le soulèvement de Soweto, 1976

Jusqu'au 16 juin 1976, les médias internationaux avaient largement ignoré les atrocités de l'apartheid. Ce jour-là, plusieurs milliers d'étudiants de Soweto se sont rassemblés pour protester contre l'introduction de l'enseignement obligatoire de la langue afrikaans dans leurs écoles locales. Rassemblant l'élan et les foules d'autres écoles, la police a commencé à riposter avec des gaz lacrymogènes. Le photographe Sam Nzima qui couvrait les manifestations pour Le Monde, un journal axé sur les Noirs et dirigé à Johannesburg, était présent.

En prenant des photos alors que les balles pleuvaient sur la foule, Nzima a été témoin du meurtre par la police d'Hector Pieterson, un jeune garçon. Alors que Nzima continuait à photographier, le lycéen Mbuyisa Makhubu a ramassé le corps de Pieterson et s'est mis en sécurité avec la sœur de Pieterson. L'image de Pieterson et Makhubu a choqué le monde, démontrant que le régime sud-africain avait tué son propre peuple et ses enfants. Nzima a été forcé de se cacher au milieu de menaces de mort après avoir publié l'image, mais les effets de la photographie n'ont pas été facilement réduits au silence. L'opposition qui finirait par renverser le système raciste avait été générée par une photographie.

Pieter Hugo Portrait # 16, Afrique du Sud, 2016
© Pieter Hugo

4. Pieter Hugo - Portrait # 16, Afrique du Sud, 2016

Pieter Hugo, un photographe sud-africain blanc qui a vécu dans le pays toute sa vie, a réalisé un travail controversé au Nigeria et dans le reste du continent africain. Pourtant, ses photographies sont des juxtapositions bien équilibrées de tendresse chargée d'une fervente énergie politique. Hugo a fréquemment exprimé sa frustration face au climat politique de l'Afrique du Sud, disant «Regardez l'Afrique du Sud maintenant… c'est une question d'enrichissement personnel. Les opportunistes ont pris le relais. Vous voulez savoir ce qui me décourage? Ces problèmes pourraient être résolus. Mais ils ne le sont pas.

Son portrait de deux frères rappelle la photo iconique prise par Sam Nzima lors du soulèvement de Soweto en 1976. Pourtant, l'intention d'Hugo était d'inverser les rôles de pouvoir dans sa photographie: «Je voulais qu’ils se sentent autonomes sur les photos, pas seulement les victimes.»

Margaret Bourke-White Carpenter Phillip Mbhele en signe de protestation, Johannesburg
© Margaret Bourke-White

5. Margaret Bourke-White - Le charpentier Phillip Mbhele en signe de protestation, Johannesburg, date inconnue

Bourke-White a été la première photojournaliste américaine, couvrant les conflits partout dans le monde, et maintenant célèbre pour ses images courageuses et choquantes de certaines des plus grandes atrocités du monde. Son contact avec des militants du parti communiste en Afrique du Sud l'a amenée à une manifestation contre les lois sur le vote, tenue à la périphérie de Johannesburg, où elle a photographié la foule et des orateurs individuels, dont le charpentier Phillip Mbehle, photographié ici. Sur cette photo emblématique, vous pouvez presque entendre son cri de colère, sa revendication de l'égalité des droits et ressentir son indignation face aux conditions auxquelles les Sud-Africains noirs étaient soumis en vertu des nouvelles lois.

Mikhael Subotzky Ponte City, Johannesburg, 2008
© Mikhael Subotzky

6. Mikhael Subotzky - Ponte City, Johannesburg, 2008

Ponte City, une tour résidentielle imaginée dans les années 1970 et construite pendant le boom économique de Johannesburg, était un fantasme architectural promettant à ses résidents toutes les commodités qu'ils pouvaient imaginer et affirmant que les gens pouvaient «Vivez à Ponte et ne sortez jamais.» Le mastodonte de 54 étages se présente maintenant comme une utopie de science-fiction ratée, s'effondrant dans la décomposition, les rêves se brisant alors qu'il devient le foyer d'activités illicites. Désormais réputé comme centre du crime, le plus haut gratte-ciel résidentiel d'Afrique du Sud a été documenté de manière encyclopédique par le photographe sud-africain Mikhael Subotzky et l'artiste britannique Patrick Waterhouse.

Dessinés pour enquêter sur le bâtiment délabré, leur approche exhaustive couvre tous les aspects de la tour, y compris chaque porte, téléviseur, chaque fenêtre et chaque résident, dans l'espoir de découvrir ce qui se trouve au cœur de la vie des citoyens de Johannesburg. Leur projet gigantesque a remporté le prix Deutsche Borse pour la photographie en 2015.

Photographie noir et blanc Roger Ballen Dresie Casie jumeaux Afrique du Sud
© Roger Ballen

7. Roger Ballen - Jumeaux Dresie Casie, 1993

Les œuvres bizarres et extrêmes de Roger Ballen ont bien l'intention de confronter leur public. En tant que figure de proue de la photographie d'art moderne, Ballen, d'origine américaine, a passé plus de 30 ans à vivre et à travailler en Afrique du Sud. Depuis les années 1990, il a développé un style qu'il appelle 'fiction documentaire' - une confrontation des recoins profonds de son propre esprit conçu à travers de puissants psychodrames fabriqués. Son style est distinct et troublant; photographies au format carré noir et blanc, représentant généralement des People vivant en marge de la société, qui semblent, en tant qu'acteurs, créer des scénarios déroutants et inconfortables. Ces images fusionnent des idées de critique sociale avec des métaphores visuelles interprétatives qui explorent les mouvements de l'esprit.

Photographie de portrait Chris Steele Perkins Sangoma Witch Doctor à la maison avec des apprentis, Soweto, Afrique du Sud 1981
© Chris Steele Perkins

8. Chris Steele Perkins - Sorcier Sangoma avec des apprentis, Soweto, 1981

Les praticiens de la médecine africaine en Afrique australe remplissent différents rôles sociaux et politiques au sein de leurs communautés. Dans de nombreuses villes, ils sont responsables du bien-être physique, émotionnel et spirituel de leurs habitants, exécutant des rituels de protection, de divination et dirigeant l'esprit après la mort. Les deux principaux types de guérisseurs traditionnels au sein des sociétés Nguni, Sotho-Tswana et Tsonga d'Afrique australe sont le devin (sangoma) et l'herboriste (inyanga).

Les guérisseurs sont très vénérés et respectés dans une société où la sorcellerie est considérée comme la principale cause de maladie. Chris Steele-Perkins de Magnum a documenté toutes les facettes de la vie sud-africaine, des événements quotidiens aux moments de grands changements. Cette image plus calme de la sienne montre une partie de la riche histoire culturelle vivante dans une nation complexe et divisée.

Croix de scène de brouillard photographie noir et blanc
© Andrew Tshabangu

9. Andrew Tshabangu - Femmes priant au Crucifix, à partir de 'Des ponts', 2001  

Les images obsédantes en noir et blanc d'Andrew Tshabangu suspendent l'Afrique du Sud dans un royaume éthéré que nous n'avons pas l'habitude de voir. Ayant atteint sa majorité alors que les conséquences du soulèvement de Soweto élevaient sa tête laide, Tshabangu ne fuyait pas comme beaucoup de jeunes de son âge, mais se réfugia dans le catholicisme dans l'espoir d'entrer dans la prêtrise.

Lorsqu'il n'était pas accepté dans l'ordre, son seul autre moyen de répit était la caméra, le seul objet à part un crucifix qui, selon lui, avait le pouvoir de changer le monde.

Nelson Mandela arrive pour son premier rassemblement électoral, Mmabatho, Afrique du Sud, le 15 mars 1994
© Walter Dhladhla / AFP / Getty Images

10. Walter Dhladhla - Nelson Mandela arrive pour son premier rassemblement électoral, Mmabatho, 15 mars 1994

Nelson Mandela, figure de proue de l'histoire moderne de l'Afrique du Sud, était un révolutionnaire, un leader politique et un philanthrope anti-apartheid qui a été président de l'Afrique du Sud de 1994 à 1999. Le combattant anti-apartheid qui a passé 27 ans en tant que prisonnier politique avant de devenir le premier dirigeant démocratique de son pays - et le premier président noir élu lors d'une élection démocratique pleinement représentative, est ici représenté levant le poing, signe du triomphe noir, aux partisans de Mmabatho, en Afrique du Sud, à son arrivée pour son premier rassemblement électoral. Le 10 mai 1994, il a été inauguré en tant que premier président démocratiquement élu d'Afrique du Sud.


«Il n'y a pas de passion à jouer aux petits - en s'installant
pour une vie qui est inférieure à celle que vous êtes capable de vivre.
- Nelson Mandela

 

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