Steve McCurry

Editorial Les voyages de Steve McCurry sur les chemins de fer indiens

© Steve McCurry

«La station est un théâtre, et tout ce qui est imaginable se passe sur sa scène.
Il n'y a rien que les trains n'aient observé.
- Steve McCurry


par Edward Clay, 2 juillet 2020

Fidèle à son besoin obsessionnel de documenter les paysages sociaux de son temps, McCurry, armé de son vrai passeport et de son passeport métaphorique, a contribué à forger les récits visuels de plusieurs pays, mais ses images les plus emblématiques sont celles de l'Inde.

En tant que l'une des voix les plus distinctes de la photographie moderne, le portrait de la nation de McCurry présente toutes les personnalités variées qui composent son tissu social, dans leurs divers contextes quotidiens. Errant à travers les villes et les villages, les voyages emblématiques de McCurry sont visuellement saisissants et immédiatement reconnaissables.

La gare de Old Delhi, 1983
Un homme vend des fruits sur une plate-forme de train
Simla, 1984

Suivant les traces de ses héros Henri Cartier-Bresson et Margaret Bourke-White, qui avaient également beaucoup tourné en Inde, McCurry a bourré une valise pleine de kodachrome et s'est lancé dans un voyage inattendu qui a duré plus longtemps que prévu. «J'avais l'intention d'y aller pendant six semaines, mais je suis resté deux ans.»

Après avoir terminé celui de Paul Theroux Le grand bazar ferroviaire, L'intérêt de McCurry pour le réseau ferroviaire indien est devenu si fort qu'il a ensuite entrepris un voyage de cinq mois du col de Khyber au Pakistan, jusqu'au nord de l'Inde jusqu'à Chittagong au Bangladesh, puis au sud-est le long du réseau construit par les Britanniques sous le colonialisme.

Taj Mahal et train, Agra, 1983


«En essayant de raconter l'histoire de l'Inde en images, j'ai passé du temps dans ses gares, à regarder le tourbillon de la vie à chaque fois qu'un train arrive. Les gens attendent sans cesse, ils campent dans les gares, des biens et des services s'échangent. Les cha-wallahs sillonnent les voitures avec leurs marchandises. Les vaches et les singes recherchent de la nourriture. Les halls d'entrée résonnent alors que les passagers se disputent les billets - la clameur des foules est un assaut constant sur les sens.

Bicyclettes sur le côté du train, 1983
Femme et enfant bengali, 1982
Le courrier de l'Assam, 1983

Capsule d'un pays en transit, le portrait de McCurry des beaux vieux trains et des gens qui les fréquentent est vitré dans les teintes de l'heure dorée, un temps de va-et-vient, alors que la lumière descend dans le crépuscule. Ces images sont pleines de silhouettes et d'ombres lourdes et, bien sûr, de la palette saturée signature de McCurry.

McCurry a reconnu le train à vapeur comme un trope visuel important de la culture indienne. Suggérant une continuité entre le passé et le présent, et fonctionnant comme un rappel d'une époque où l'empire indien est entré en collision avec l'industrialisation coloniale, ces images parlent subtilement de l'histoire de la nation, sans être polémiques.

Ligne Yangon-Mandalay, Birmanie, 2011

Chaque personnage capturé dans son cadre garde son discret anonymat, comme si les trains et les gares étaient les protagonistes de son récit. McCurry décrit sa fascination ultime pour ces trains et le moment où ils s'anthropomorphisent dans sa perspective: «Lorsque le train entre dans la gare, il y a un élan d'humanité fou.

Gare d'Agra, Inde, 1983

La capacité unique de McCurry à se rapprocher et personnellement de People de différentes cultures et sa relation profonde et durable avec l'Inde se traduisent par ces images méditatives avec une belle palette, la lumière presque palpable.

«Ma vie est façonnée par le besoin urgent d'errer et d'observer,
et mon appareil photo est mon passeport.


Toutes les images © Steve McCurry