Francesca Woodman

éditorial Terrain étrange: photographie et rêves

© Francesca Woodman

«En photographie, il y a une réalité si subtile qu'elle devient plus réelle que la réalité.»

- Alfred Stieglitz


─── Isabel O'Toole, 4 janvier 2021


Si la photographie peint ce que nous considérons en grande partie comme une image vraie de notre monde, un médium si ancré dans la «réalité» peut-il jamais montrer le fonctionnement du subconscient?

Depuis la nuit des temps, les artistes ont essayé de multiples façons d'interpréter et d'explorer ce qui se passe dans leur esprit pendant leur sommeil, dans une quête pour comprendre l'irrationalité de leurs rêves. Les photographes, naturellement, ne font pas exception. Des surréalistes à mode photographes, les rêves sont une source constante de fascination et d'inspiration et se manifestent dans le travail d'une multitude d'artistes qui abordent le sujet comme exercice scientifique, à travers le doctorat de l'imagerie, ou en se concentrant sur l'acte de sommeil lui-même.

Black & White 1958 juillet, Coney Island, USA, XNUMX © Robert Frank Photographie et rêves
1958 juillet, Coney Island, USA, XNUMX © Robert Frank

Depuis 1904, les photographes tentent d'utiliser des techniques simples pour visualiser leurs pensées. Aujourd'hui, Photoshop est utilisé pour déformer la réalité, mais une poignée de scientifiques (et pseudoscientifiques) pionniers du tournant du siècle pensaient que l'objectif de la caméra était un portail vers un monde invisible. Inspiré par les premiers rayons X, l'expérimentateur Louis Darget a développé une radiographie portable qui, selon lui, pouvait imprimer des images de pensées et de rêves sur des plaques photographiques.

Comprenant une plaque photographique attachée à un bandeau, Darget a soutenu que «Lorsque l'âme humaine produit une pensée, elle envoie des vibrations à travers le cerveau, le phosphore qu'elle contient commence à rayonner et les rayons sont projetés». Exposé plus tard comme une fraude par l'Académie française des sciences, il a néanmoins continué à interpréter les images étranges et fantômes produites par sa radiographie, convaincu que c'était la clé pour comprendre ses rêves.

Le rêve d'aigle de Madame Darget, 1904 © Louis Darget
Pensée d'une bouteille, 1893 © Louis Darget

Prenant une approche similaire fondée sur la méthode scientifique beaucoup plus tard, l'artiste Arthur Tress a exploré et documenté les rêves des enfants. À la fin des années 1960, Tress a commencé un projet qui combinait des enregistrements audio d'enfants racontant leurs rêves et leurs cauchemars avec des reconstitutions mises en scène de ces récits, aboutissant à la publication de son livre. Le collectionneur de rêves en 1972.

A travers ses entretiens, Tress s'est rendu compte que des thèmes communs rythmaient les cauchemars de ces enfants, dont les sentiments de solitude ou les craintes d'abandon se manifesteraient dans des scénarios tels que tomber, se noyer, être piégé, poursuivi par des monstres ou être humilié à l'école. Dans l'image ci-dessous, qui pourrait presque passer pour une œuvre de documentaire, Tress représente un jeune garçon accroché au toit d'une maison ravagée par une grande inondation. Le paysage désolé évoque le sentiment d'un non-lieu imaginaire caractéristique des rêves.

Boy in Flood Dream, Ocean City, New Jersey, 1972 © Arthur Tress Photography
Boy in Flood Dream, Ocean City, New Jersey, 1972 © Arthur Tress

Les rêves incitent toujours les photographes contemporains à soigner les images afin de créer des scénarios imaginés. Alors que cela se voit principalement dans le travail des photographes de mode, notamment Viviane Sassen qui prétend que son travail est directement inspiré des rêves, il y a aussi des photographes de documentaires et d'art qui utilisent des paysages imaginaires pour illustrer une expérience subjective.

Gregory Halpern, par exemple, qualifie la nature de la photographie de duplicité et interroge la «Capacité / problème de pouvoir se concentrer sur et select un ensemble si étroit de choses, puis mettez-les les unes à côté des autres comme si elles représentaient une version de la réalité. La série récente de Halpern, ZZYZX, est enracinée dans le documentaire mais vise à exposer des photographies qui donnent au spectateur la possibilité de construire sa propre histoire.

Lait, de Flamboya, 2006 © Viviane Sassen Dream Photography
Lait, de Flamboya, 2006 © Viviane Sassen
Sans titre, ZZYZX, 2016 © Gregory Halpern

D'autres photographes se sont concentrés sur l'acte de dormir lui-même dans le but de comprendre le tissu des rêves. Dans un cliché emblématique de Brassaï, le photographe suggère explicitement qu'un sans-abri, affamé, allongé dans la rue sous un panneau publicitaire, rêve d'une salade improbablement grande.

Un vagabond endormi à Marseille © Brassai


«Je n'invente rien. J'imagine tout… la plupart du temps, je tire mes images de la vie quotidienne autour de moi. Je pense que c'est en capturant la réalité de la manière la plus humble, la plus sincère et la plus quotidienne possible, que je peux pénétrer dans l'extraordinaire. - Brassaï

Couple endormi dans une voiture, Ohio, 1966 © Danny Lyon

Une image de Danny Lyon qui capture un moment de pure tranquillité entre deux amoureux juxtapose deux couches pour donner un sens supplémentaire à un simple photographie de rue. Avec une grande subtilité, la voiture devient une métaphore de leur réalité contenue jouxtant le monde extérieur, alors que le couple endormi est pris au piège de son sommeil. Les reflets brumeux des observateurs pourraient être des apparitions de leurs rêves.

De même, la photo mémorable de Robert C. Wiles d'Evelyn McHale, qui s'est suicidée en sautant du 86e étage de l'Empire State Building le 1er mai 1947, révèle le tourment intérieur d'une jeune femme mais la rend belle. Malgré une plongée de 320 mètres, le corps de la femme de 23 ans a atterri sur une limousine Cadillac de l'Assemblée des Nations Unies garée sur la 34e rue dans une pose intacte, voire sereine, comme si elle ne faisait que dormir. 

Evelyn McHale, 1947 © Robert C. Wiles

Dans le même esprit, le travail de Francesca Woodman - une photographe américaine de la fin du XXe siècle connue pour ses autoportraits en noir et blanc dramatiquement mis en scène - offre un aperçu complexe d'un esprit tourmenté. Bien qu'il se soit suicidé à l'âge de 22 ans, Woodman a produit une œuvre étonnamment vaste et diversifiée.

Ses photographies résonnent profondément à cause de leurs atmosphères claustrophobes et de leurs visages flous et anonymes, rappelant le flou des rêves qui s'évaporent dès le réveil. Les images de Woodman semblent capturer le tourment auquel elle a été confrontée dans sa vie éveillée, et en les soignant ou en les manipulant à huis clos, elle a créé une vision d'un monde qui était la matière des cauchemars.

Sans titre, Rome, Italie, 1977-78 © Francesca Woodman
Providence, Rhode Island, 1976 © Francesca Woodman

La photographe germano-argentine Grete Stern a également utilisé des techniques de post-production et de manipulation en elle Suenos (Dreams) pour donner à ses images une qualité onirique. Ses photomontages - produits chaque semaine pour le magazine féminin Idylle de 1948–51 étaient censés accompagner la colonne 'La psychothérapie vous aidera' qui invitait les lecteurs à partager leurs rêves, qui ont ensuite été analysés par un psychologue.

Les photomontages richement imaginatifs de Stern ont vraiment saisi les sentiments inégalés à l'œuvre dans les rêves de ses correspondants. Dans un cliché mémorable, une main masculine se penche pour «allumer» une lampe dont la base est une minuscule femme - une manifestation électriquement chargée de l'objectivation féminine. Les photomontages de Stern s'inscrivent dans la tradition des surréalistes dont l'art cherchait à libérer le potentiel créatif du subconscient.

Sueño n ° 1: "Articulos eléctricos para el hogar" © Grete Stern
Chambre avec oeil, 1930 © Maurice Tabard

Les photographes ont utilisé plusieurs méthodes pour explorer le monde caché du sommeil et des rêves, mais si celles-ci indiquent quelque chose en commun, c'est que la photographie a toujours offert un portail inégalé vers notre subconscient.

La photographie peut nous aider à digérer les scénarios souvent effrayants et insensés qui se déroulent dans notre sommeil. Les surréalistes ont commencé une longue tradition qui se poursuit sous des formes hybrides aujourd'hui. Bien que les progrès scientifiques aient énormément progressé au 20e et 21e siècle, la science ne peut toujours pas nous offrir les réponses que nous recherchons - pour cela, nous avons l'art comme un répit.

 

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