Jill Freeman

Critique de livre Flics de rue - Jill Freedman

© Jill Freeman

Setanta présente Street Cops, la réédition tant attendue de la monographie emblématique de la célèbre photographe new-yorkaise Jill Freedman.


par Rosie Torres, 25 mai 2022

L'une des praticiennes les plus importantes de son temps, Freedman était une photographe de rue et documentaire assidue qui a passé sa vie à capturer les complexités de la journée, avec une véracité et une grâce rares. 

Enfants sur copie voiture, NYC, street photography par Jill Freedman de "Street Cops"


Attirée par les People en marge de la société, elle a souvent passé des mois immergée avec ses sujets, les observant à travers son objectif alors qu'ils vaquaient à leurs occupations quotidiennes.

Publié à l'origine en 1981, Street Cops représente son œuvre la plus emblématique, celle qui incarne la sensibilité et la perspicacité pour lesquelles elle est réputée.

Deux flics dans le couloir des angles, NYC, street photography par Jill Freedman de "Street Cops"


New York City dans les années 70 était un endroit turbulent. Au milieu d'estagnation économique et déclin industriel, et face à la menace de faillite, le gouvernement de la ville a licencié des travailleurs et coupé les services municipaux. Les taux de chômage déjà élevés ont grimpé en flèche, entraînant une érosion sociétale et une augmentation spectaculaire de la criminalité.

Au milieu de ce tumulte, Freedman, pendant deux ans, a accompagné des agents du NYPD de deux quartiers de Manhattan (Midtown South et le Ninth) en première ligne, les photographiant alors qu'ils répondaient à un raz-de-marée de criminalité.

Jeune garçon à l'arrière d'une voiture, rue, photographie documentaire par Jill Freedman de 'Street Cops'
Des flics emmènent des pervers échevelés dans les escaliers de New York, street photography par Jill Freedman de "Street Cops"
Des flics avec un homme en costume de carotte, NYC. Street photography par Jill Freedman de "Street Cops"


À l'époque, la corruption et l'inconduite de la police étaient répandues. Avoir documenté La campagne des pauvres (qui a suivi l'assassinat de Martin Luther King) et a été témoin de la réponse de la police aux manifestations du Vietnam, ainsi qu'en raison de son affinité naturelle avec les marginalisés, Freedman a d'abord abordé sa tâche avec un certain scepticisme. Cependant, au fil du temps, elle a appris à voir le bien chez certains officiers.

Un flic traînant un perp, NYC, street photography par Jill Freeman
Des flics exhibant leurs t-shirts. NYC, street photography par Jill Freeman
Flics, gendarmes. NYC, street photography par Jill Freeman


Comme pour tout son travail, ses images sont intimes, pénétrantes et d'une honnêteté inébranlable. Viscéraux et candides, ils véhiculent la ville de New York dans ce qu'elle a de plus brut ; dépouillé de tout placage, ses nombreuses fissures mises à nu aux yeux de tous. Pourtant, en même temps, il y a une tendresse dans l'imagerie, sous-tendue par le même humanisme profond qui a galvanisé les architectes de cette photographie des décennies plus tôt.

Les enfants s'amusent avec un pistolet jouet. NYC, street photography par Jill Freeman. Extrait de "Flics de rue"


Représentations saisissantes de la violence et de la pauvreté – des victimes poignardées, trempées dans leur propre sang (rendu visqueux et obsidienne par le black & white film); jeunes toxicomanes, certains à peine pubères, et victimes âgées d'agressions, confuses et seules - sont imprégnés ou juxtaposés de moments de camaraderie, d'humour, de bienveillance et de compassion, une attestation de la capacité de l'humanité à briller, même dans les conditions les plus misérables.

De plus, malgré la nature du sujet, les représentations de Freedman ne deviennent jamais gratuites, ni voyeuristes, une accusation souvent portée contre des photographies de sujets similaires. 

Flic avec 3 enfants. NYC, street photography par Jill Freeman


Accompagné de simples légendes, ou souvent, d'une prose réfléchie (à la fois les siens et ceux de la police), Street Cops raconte à l'humain stories derrière une période troublée de l'histoire de New York, et bien que cela puisse faire quatre décennies depuis sa publication originale, conserve sa pertinence à notre époque tendue et polarisée. Alors que, pour Freedman, décédée il y a trois ans dans sa ville d'adoption, cela deviendrait finalement un hommage à la bravoure et à la compassion de ses éponymes.

"Celui-ci est pour les gentils, ceux qui se soucient et essaient d'aider"

(Extrait de l'introduction de Street Cops)

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Street Cops est disponible dès maintenant via Setanta

Toutes les images © Jill Freeman