Susan Meiselas

Profil Susan Meiselas

© Susan Meiselas

«La caméra est une excuse pour être dans un endroit auquel vous n'appartenez pas autrement. Cela me donne à la fois un point de connexion et un point de séparation » - Susan Meiselas


─── Rosie Torres, 16 octobre 2020

La photographe américaine Susan Meiselas a toujours choisi des sujets audacieux. Des essais photographiques sur la vie des strip-teaseuses dans les foires du comté de la Nouvelle-Angleterre à la révolution sandiniste du Nicaragua, elle a passé sa vie à se consacrer à documenter les causes auxquelles elle croit le plus.

Shortie sur le Bally - Barton, Vermont, Usa, 1974 - Image de Susan Meiselas
Shortie on the Bally -Barton, Vermont, USA, 1974


Meiselas, diplômée de Harvard Masters, a commencé sa illustre carrière dans la photographie à 25 ans, en se concentrant sur les femmes qui travaillent comme artistes de nu dans les foires itinérantes du comté de Nouvelle-Angleterre, de Pennsylvanie et de Caroline du Sud.

Pendant trois étés consécutifs, elle a tourné des performances, des répétitions générales, des coulisses, et a pris des portraits de ces femmes pendant les temps d'arrêt, les pauses cigarette ou attendant leur tour pour monter sur scène. Les images en noir et blanc austères présentent le spectacle de ces femmes, ainsi que leur vie privée, nous révélant à la fois leur visage et leur cœur.

Lena on the Bally Box, Essex Junction, Vermont, USA, 1973 Photographie noir et blanc par Susan Meiselas
Lena on the Bally Box, Essex Junction, Vermont, USA, 1973
Candy .. Essex Junction, Vermont, États-Unis. 1973 - Photographie noir et blanc par Susan Meiselas
Candy, Essex Junction, Vermont. 1973
Extra Girl, Fryeburg, Maine, États-Unis. 1975 Photographie noir et blanc par Susan Meiselas
Extra Girl, Fryeburg, Maine, États-Unis. 1975


Parallèlement à ces photos visuellement époustouflantes, elle a également enregistré des entretiens avec les danseurs, leurs petits amis, les directeurs de spectacle et les clients payants. Le résultat est une exploration au-delà du carnaval qui offre une variété de perspectives sur le sexe dans le contexte de la pauvreté et de la classe.

Lena après le spectacle. Essex Junction, Vermont, USA 1973 Photographie noir et blanc par Susan Meiselas
Lena après le spectacle. Essex Junction, Vermont, États-Unis 1973


En 1974, Meiselas a déménagé au centre-ville de Manhattan, New York, qui se trouvait à l'époque dans un quartier connu sous le nom de 'Petite Italie' en raison de sa grande population italo-américaine.

Bien qu'un étranger dans le quartier, une rencontre fortuite avec Les filles de la rue Prince, un groupe de préadolescents locaux qui ont fait de Prince Street et de Mott (où vivait Meisalas) leur terrain de jeu, a abouti à un autre corpus très influent qui a capturé les thèmes de l'adolescence, de la féminité et de la gentrification dans une série succincte et magnifique.

Photographie noir et blanc par Susan Meiselas
Traîner sur Baxter Street, Little Venice, New York City, 1978
Roe, JoJo, Dee et Lisa quittent l'école St. Patrick. NYC, États-Unis 1976
Dee et Lisa sur Mott Street. Petite Italie. NYC, États-Unis. 1976 Photographie noir et blanc par Susan Meiselas
Dee et Lisa sur Mott Street. Petite Italie. NYC, États-Unis. 1976


En 1976, Meiselas a été invité à rejoindre Magnum photos. Sa première mission majeure sous leur aile fut de couvrir l'insurrection au Nicaragua. Aussi connu sous le nom de Révolution populaire sandiniste, ce soulèvement contre la dictature de Somoza des années 1960 dirigée par le Front sandiniste de libération nationale (FSLN) a été un violent déplacement du gouvernement qui a eu lieu entre 1978-1979.

La Révolution a marqué l'une des périodes les plus importantes de l'histoire du Nicaragua et le travail de Meiselas a porté le conflit à l'attention internationale.

Les Muchachos attendent la contre-attaque de la Garde nationale. Matagalpa, Nicaragua
Les Muchachos attendent la contre-attaque de la Garde nationale. Matagalpa, Nicaragua
Combattant de rue, Managua, Nicaragua, 1979
Combattant de rue, Managua, Nicaragua, 1979
Sur la route de Managua, Managua, Nicaragua, 1979
Sur la route de Managua, Managua, Nicaragua, 1979


Tout en parcourant le pays, documentant les misérables inégalités qui sévissaient dans la société nicaraguayenne à l'époque, elle a gagné la confiance des révolutionnaires alors qu'ils gagnaient lentement le combat. La veille de l'éviction du président Somoza par les révolutionnaires, Meiselas a capturé sa photo la plus célèbre, le jeune insurrectionnel Pablo de Jesus «Bareta» Araúz lançant un cocktail Molotov fait maison sur l'une des dernières forteresses de la garde nationale.

L'image, maintenant connue sous le nom de «Molotov Man», est devenue le symbole déterminant de la révolution - un triomphe de David sur Goliath.

'Molotov Man' -Sandinistes aux murs du quartier général de la Garde nationale d'Esteli. Juillet 1979, Nicaragua © Susan Meiselas
'Molotov Man' -Sandinistes aux murs du quartier général de la Garde nationale d'Esteli. Juillet 1979, Nicaragua © Susan Meiselas


Plus tard, Meiselas a continué à couvrir les questions des droits de l'homme dans le reste de l'Amérique latine, qui à l'époque traversait une période de turbulences en raison de plusieurs soulèvements civils. Elle a couvert les crises humanitaires au Chili, au Salvador et à la frontière entre les États-Unis et le Mexique en tant que monteuse et a co-réalisé deux films: «Living at Risk: The Story of a Nicaraguan Family» (1986) et «Pictures from a Revolution »(1991).

Tout au long des années 100, Meiselas s'est lancé dans un projet de conservation et de narration d'une histoire de XNUMX ans du Kurdistan, qui devint plus tard le livre Kurdistan: à l'ombre de l'histoire. Cela a couvert des sujets austères tels que les fosses communes, les déplacements involontaires et la destruction systématique de la vie du village, et décrit essentiellement le génocide de tout un peuple.

Fosses communes kurdes, nord de l'Irak, 1991 © Susan Meiselas
Fosses communes kurdes, nord de l'Irak, 1991 © Susan Meiselas
Un fier soldat peshmerga paie pour se faire photographier dans les rues d'Arbil. Nord de l'Irak, 1991
Un fier soldat peshmerga paie pour se faire photographier dans les rues d'Arbil. Nord de l'Irak, 1991


«Quand la guerre du Golfe a commencé, moi, comme la plupart des Américains, je savais peu de choses sur les Kurdes… Alors que l'attention du monde était concentrée sur la fuite des Kurdes, j'étais attirée par les endroits d'où ils venaient. J'ai conduit le long de la même route sur laquelle de nombreux Kurdes fuyaient encore.

Mistress Rose écoute, New York, 1995 - photographie couleur par Susan Meiselas
Maîtresse Rose écoute, New York, 1995


Meiselas s'est également concentrée sur des projets dans son pays natal, les États-Unis, à savoir Pandora's Box, une exploration de la scène S&M de New York, ainsi que les suites du 9 septembre. Plus récemment, elle a travaillé avec les Dani, un peuple autochtone de Papouasie, en Indonésie.

Ses prix honorifiques de reconnaissance comprennent le Robert Capa Médaille d'or pour «Courage et rapports exceptionnels» par l'Overseas Press Club pour son travail au Nicaragua; les Leica Prix ​​d'excellence et le Hasselblad Prix ​​de la photographie de la Fondation. En 1992, elle a été nommée MacArthur Fellow.


Toutes les images © Susan Meiselas / Magnum Photos