Susan Meiselas / Magnum Photos

Editoriaux Femmes légendaires en photographie

© Susan Meiselas / Magnum Photos

Des voix renommées telles que Nan Goldin et Susan Meiselas à l'incroyablement féroce Gerda Taro, les femmes ont énormément contribué à la photographie telle que nous la connaissons aujourd'hui.


─── Isabel O'Toole, 26 mars 2021

Tous les artistes, quel que soit leur sexe, tentent de façonner le point de vue du public sur l'expérience humaine. Mais ces femmes photographes pionnières ont contribué à façonner la compréhension collective des droits et des défis des femmes, en s'inspirant de la vie ou en reproduisant des scénarios métaphoriques pour ce faire.

Femme câblant un premier ordinateur IBM, de la série documenting science, 1958 © Berenice Abbott Legendary Women in Photography
Femme câblant un ancien ordinateur IBM, de la série documenting science, 1958 © Berenice Abbott


La photographie, un jeune médium par rapport à ses homologues artistiques, a été un domaine dans lequel les femmes ont fait preuve d'extraordinaires prouesses au XXe siècle, un domaine dans lequel les normes patriarcales applicables à la plupart des domaines de travail ne semblaient pas si importantes.

Peut-être parce que la photographie elle-même est un médium artistique si «jeune», qui est devenu populaire au tournant du 20e siècle, et qui n'était pas considéré comme une forme d'art crédible jusqu'à assez récemment, qui est né juste au moment où les rôles de genre ont commencé à devenir -examiné.

Romeria del Rocio, Séville, Espagne, 1955 © Inge Morath / Magnum Photos Femmes légendaires en photographie
Romeria del Rocio, Séville, Espagne, 1955 © Inge Morath / Magnum Photos


Ces femmes exemplaires, expérimentées et opposées à de multiples formes d'oppression sociale et politique au-delà du genre, offrent des perspectives critiques, politiques et imaginaires sur diverses communautés radicales et marginalisées. Exposant les atrocités de la guerre, documentant les révolutions au fur et à mesure qu'elles se déroulaient, et même mettant en lumière l'épidémie de violence domestique ou de toxicomanie dans les maisons privées, à d'innombrables occasions, ces femmes ont fait preuve du courage et de l'empathie pour rivaliser avec leurs homologues masculins.

La Cala, Palerme 1980 © Letizia Battaglia Legendary Women in Photography
La Cala, Palerme 1980 © Letizia Battaglia
Cholas, White Fence, East LA, 1986 © Graciela Iturbide


La guerre, par exemple, a toujours été considérée comme un phénomène masculin, pas de place pour une femme. En effet, jusqu'aux dernières décennies, seuls les hommes étaient des soldats et des politiciens, et dictaient en grande partie la façon dont le monde était dirigé. Nous nous souvenons des atrocités de la guerre moderne à travers les yeux des grands photographes de guerre et photojournalistes tels que Don McCullin et Robert Capa, des hommes courageux qui ont contribué à mettre en lumière les horreurs qui frappent l'humanité au XXe siècle. Mais, tout comme il y avait des photographes masculins courageux sur les lignes de front, il y avait aussi des femmes qui tiraient dans les coulisses. Deux noms remarquables sont Margaret Bourke-White et Gerda Taro.

Margaret Bourke-White est perchée sur une gargouille à tête d'aigle, New York, 1935 © Oscar Graubner Legendary Women in Photography
Margaret Bourke-White est perchée sur une gargouille à tête d'aigle, New York, 1935 © Oscar Graubner
Russie, Margaret Bourke-White, 1941 Femmes légendaires dans la photographie
Russie, 1941 © Margaret Bourke-White


Bourke-White a pris la photographie comme passe-temps tout en fréquentant l'université, mais a rapidement développé une passion pour le médium et a été remarquée par le magazine Fortune qui lui a demandé de travailler sur l'histoire d'un fabricant de fer en Allemagne. Puis, tout au long des années 1930, Bourke-White fut envoyé en mission en Allemagne et en Union soviétique. À cette époque, elle a redéfini son style, introduisant des People et des questions sociales dans son œuvre et s'inscrivant dans une approche compatissante et humaniste.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, Life lui a demandé de travailler directement avec les forces armées américaines. Alors qu'il traversait l'océan Atlantique vers l'Afrique, son navire a été torpillé et coulé, mais Bourke-White a survécu et a continué à couvrir la lutte des fantassins alliés dans la campagne d'Italie. Elle a également couvert le siège de Moscou, et plus tard ses photographies des détenus émaciés des camps de concentration ont choqué le monde.

Femme s'entraînant pour la milice espagnole, Barcelone, 1936 © Gerda Taro Legendary Women in Photography
Femme s'entraînant pour la milice espagnole, Barcelone, 1936 © Gerda Taro
Barcelone au déclenchement de la guerre, Barcelone, 1936 © Gerda Taro


Taro, comme Bourke-White, n'allait pas permettre que le fait qu'elle soit une femme dans une zone de guerre l'éloigne d'une bonne photographie. Taro, le pseudonyme de Gerda Pohorylle, a aidé à inventer le nom de Robert Capa, littéralement, le nom a été créé comme un pseudonyme pour Endre Friedmann qui en est venu à gagner la renommée que le nom avait faite.

Cependant, on oublie en grande partie que de nombreuses photographies de Capa de la guerre civile espagnole ont été prises par Taro. Son nom est maintenant tombé dans l'obscurité, notamment à cause de sa mort prématurée sur les lignes de front, mais aussi parce que de nombreuses photos qu'elle a prises aux côtés de Capa ont été perdues pendant des années, puis, une fois redécouvertes, attribuées à son nom.

Les Muchachos attendent la contre-attaque de la Garde nationale. Nicaragua, 1978 © Susan Meiselas / Magnum Photos Femmes légendaires en photographie
Les Muchachos attendent la contre-attaque de la Garde nationale. Nicaragua, 1978 © Susan Meiselas / Magnum Photos


Les femmes étaient tout aussi présentes dans nombre des soulèvements les plus tumultueux du XXe siècle que les hommes, et de même, se rebellant contre les gouvernements, menant des mouvements de guérilla et prenant les photos qui viendraient définir ces luttes. La photographie révolutionnaire de Susan Meiselas retrace la révolution nicaraguayenne telle qu'elle s'est déroulée dans les rues en 20, et est un puissant témoignage de près de la bravoure des civils. Le travail réalisé à cette époque la définit comme l'une des photographes les plus courageuses et consciencieuses de son époque.

De même, Tina ModottiSon œuvre est une élégie à la Révolution mexicaine, bien qu'elle la raconte à travers des interprétations poétiques des tropes et de la symbologie des travailleurs. Bien que née en Italie, sa vie et son travail ont été fortement marqués par le temps qu'elle a passé au Mexique et sa relation avec la culture mexicaine. Elle a créé une importante archive visuelle de la culture et de la politique du pays au lendemain de sa révolution.

Cartouchière, maïs, faucille, 1929 © Tina Modotti
Enfant à Sombrero, 1927 © Tina Modotti


Beaucoup de ces femmes photographes pionnières ont choisi de ne pas se concentrer sur le sensationnalisme stories, mais ont plutôt tourné leurs lentilles vers les communautés marginalisées ou privées de leurs droits.

Deux bons exemples sont Mary Ellen Mark et Diane Arbus dont les travaux ont contribué à mettre en évidence les inégalités et les préjugés de la société moderne. Le projet fondateur de Mary Ellen Mark Streetwise, sur les enfants vivant dans les rues des États-Unis, est une exploration déchirante de la lutte pour la survie dans un monde cruel et a inspiré des ONG, des organismes de bienfaisance et des organisations gouvernementales pour aider à lutter contre l'épidémie.

Tiny, de la série Streetwise, 1983 © Mary Ellen Mark Legendary Women in Photography
Tiny, de la série Streetwise, 1983 © Mary Ellen Mark


Arbus était attirée par des personnages uniques, souvent ceux qu'elle rencontrait par hasard, et sa capacité à susciter la curiosité sur chacun de ses sujets et à rendre chacun d'entre eux exceptionnel démontre un œil avant-gardiste et démocratique, libre de tout jugement des normes sociales. . Le travail qu'elle a laissé nous aide à comprendre et à apprécier la diversité de la société et constitue une relique importante des People qui ont toujours vécu et vivront toujours en marge.

D'autres praticiens légendaires de ce type se sont engagés dans ce que nous appelons maintenant le «slow-journalisme» ou le nouveau journalisme, où le photographe est immergé dans la vie de leur sujet sur de longues périodes. Nous devons remercier Inge Morath, Eve Arnold, Berenice Abbott et Dorothea Lange pour avoir investi leur vie dans la création de témoignages honnêtes et émouvants des classes ouvrières et démunies du monde en utilisant cette méthodologie ardue.

Jack Dracula dans un bar, New London, CT, 1961 © Diane Arbus
New York, 1957 © Diane Arbus
Autoportrait un mois après avoir été battu, USA, 1984 © Nan Goldin


Les femmes ont également eu un impact sur l'histoire de la photographie à la maison ou en documentant leur propre vie. Nan Goldin, par exemple, est devenu célèbre en effaçant la distance entre le sujet et le photographe. Ses photos intimes de la communauté LGBTQ, des prostituées, des employés de bar, tous ses amis, ont obtenu une légitimité grâce à l'inclusion de photos d'elle-même, notamment des autoportraits d'elle-même après avoir été agressée par un petit ami violent.

Donna Ferrato a poursuivi cette tradition en dénonçant l'épidémie de violence domestique qui se produit dans le secret des foyers. Dans son projet de plusieurs décennies, Vivre avec l'ennemi, Ferrato a documenté les effets de la violence domestique sur les femmes et les enfants maltraités - un travail révolutionnaire qui met en lumière le côté sombre de la vie de famille.

Lisa et Garth, États-Unis 1982 © Donna Ferrato


Bien que ces noms ne font qu'effleurer la surface des femmes qui ont eu un impact sur le monde avec l'utilisation de leurs caméras, leurs héritages ont inspiré d'innombrables femmes à suivre leurs traces et à embrasser les complexités du monde avec l'idéalisme de changer les choses.

La photographie s'est avérée l'un des terrains de jeu les plus démocratiques pour les femmes artistes. À la racine de toute photographie se trouve la quête de la vérité et de la représentation, et ces photographes sont responsables de nous aider à comprendre à la fois la répression et l'expression féminines.

 

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