Curtis Moffat

Critique de livre Curtis Moffat – Société d'argent

© Curtis Moffat

Photographe, peintre, décorateur d'intérieur et de théâtre, mécène architectural et fervent défenseur du modernisme : l'artiste américain Curtis Moffat était sans aucun doute l'un des artistes les plus influents et les plus accomplis de son époque.


par Josh Bright, 6 juillet 2021

Société d'argent, une monographie de Steidl, révèle certaines de ses œuvres photographiques les plus fascinantes, tirées des vastes archives données par sa fille à le Victoria and Albert Museum au début des années 2000. Il comprend des portraits, photogrammes, « instantanés » sincères, ainsi que d'un selection d'images aux couleurs saisissantes.

Portrait en noir et blanc de Curtis Moffat, Portrait Nancy Cunard, v. 1925
Nancy Cunard, vers 1925


Né à Brooklyn, New York, en 1887, Moffat a passé une grande partie de son enfance dans le nord de la France avant de retourner aux États-Unis
, où il ira étudier la peinture. Il s'installe ensuite à Paris pour poursuivre ses études, où il a rencontré son compatriote et collègue artiste Man Ray, l'enfant d'affiche du dadaïsme et un photographe de renom, dont les œuvres ornaient régulièrement les pages de Vogue reçues par les enchanteurs et permettent aussi Harper Bazaar.

Le couple a beaucoup collaboré, produisant des portraits et des photogrammes (ou comme Man Ray les appelait 'Rayographes' après son propre alias), créé non pas avec un appareil photo, mais en disposant des objets sur une surface photosensible avant les exposer à la lumière.

Photographie en noir et blanc de Curtis Moffat. Instantané, un homme sautant d'une dune de sable c. 1925 - 1930
Homme sautant d'une dune de sable, v. 1925-1930
Composition abstraite en noir et blanc par Curtis Moffat, vers 1925. sauterelle, insecte
Composition abstraite, vers 1925


Moffat's
'compositions abstraites' ont été principalement conçus en utilisant cette technique, ou, par de légères variations de celui-ci qu'il avait inventé de manière inventive. Bien que témoignant sans aucun doute de l'influence de Ray (qui a été l'une des premières People à l'utiliser à des fins artistiques et qui l'a transmis à son mentoré pendant leur séjour à Paris), les Moffat se distinguent clairement des créations monochromes des artistes plus âgés..

Dans ses mains, des objets du quotidien, parfois discernables, d'autres fois non, sont dotés d'une qualité éthérée, illustrée peut-être de la manière la plus frappante par son image de ce qui semble être une sauterelle, sa forme délicate et phosphorescente, utilisée à la place d'un négatif photographique, semble ostensiblement étrangère sur le fond d'encre.

Composition abstraite en noir et blanc de Curtis Moffat, vers 1925. Formes, lumière, photogrammes, rayogramme
Composition abstraite, vers 1925


Au milieu des années 1920, Moffat a quitté Paris pour la Grande-Bretagne, où il a ouvert une entreprise de design d'intérieur et une galerie à Fitzroy Square, un quartier central aisé London quartier prisé des habitants de la ville
Bélite hémienne.

Surnommé 'les jeunes choses brillantes'  cette litanie d'artistes, d'acteurs, d'écrivains et de créateurs de mode, l'accueillit comme l'un des leurs et est devenu le sujet prédominant de son portrait.

Portrait noir et blanc par Curtis Moffat, Mlle Hoffman, femme, c.1925-30
Mlle Hoffman, ca. 1925-30


Généralement créé en réalisant deux poses (chacune couvrant la moitié d'un négatif) dont il choisirait ensuite d'agrandir et d'encadrer, pour la première fois, les tirages originaux en double négatif de ses portraits ont été reproduits et exposés dans leur intégralité, offrant un aperçu convaincant de son processus unique. 

Portrait en noir et blanc par Curtis Moffat, Mme Greville, femme, c.1925-30
Mme Greville, ch. 1925-30
Photographie en noir et blanc de Curtis Moffat, marguerites, v. 1925 -30
Marguerites, ch. 1925-30
Portrait noir et blanc par Curtis Moffat, Cecil Beaton, vers 1925
Cecil Beaton, vers 1925

 

Contrairement à ces œuvres, ses « instantanés » un peu moins connus se caractérisent par un riche dynamisme et, dans de nombreux cas, une capacité à tirer un rendu convaincant d'un sujet apparemment quotidien. Capturé pprincipalement en extérieur à l'aide d'un appareil photo moyen format portable, ils affichent une sagacité similaire à ceux capturés par le grand 'Street' photographes de l'époque, et encore affirmer Moffat's perspicacité et dextérité rares.

Portrait couleur par Curtis Moffat, Greta Wyndham avec feu d'artifice et roue Catherine, ca. 1933-35
Greta Wyndham avec feu d'artifice et roue Catherine, ca. 1933-35


Au début des années 1930, il a commencé à expérimenter avec Couleur, utilisant le procédé complexe au trichrome carbro (une variante du procédé au carbone) populaire à l'époque à Londres.

Réalisés à partir des tirages couleur originaux de Moffat, ou là où ils ne pouvaient pas être trouvés, reconstruits numériquement à partir de négatifs de séparation, les images chromatiques vives dans "Société d'argent" afficher un réalisme saisissant et transmettre un œil extraordinaire pour la couleur et la maîtrise du processus qui souligne davantage ses références photographiques extraordinaires.

photo de couverture de Curtis Moffat : le livre de la Silver Society publié par Steidl
photo de Curtis Moffat : le livre de la Silver Society publié par Steidl


Toutes les images © Curtis Moffat

Curtis Moffat : Société d'argent. Experimental Photography and Design, 1923-1935, est publié par Steidl et disponible ici.