William Eggleston

Editoriaux Une brève histoire de la photographie couleur

© William Eggleston

«La simple couleur, intacte par le sens et sans forme définie, peut parler à l'âme de mille manières différentes. - Oscar Wilde


─── Josh Bright, 20 décembre 2019

Depuis la création du médium, les photographes aspirent à coloriser leurs images monochromes, la peinture à la main de photographies imprimées étant une méthode largement utilisée au XIXe siècle.

Ruban tartan, 1861 photographie de Thomas Sutton & James Clerk Maxwell
Ruban tartan, 1861 © Thomas Sutton / James Clerk Maxwell

L'invention de la photographie couleur a été un sujet très débattu, avec Levi Hill, un pasteur baptiste américain, affirmant avoir inventé une méthode dès 1851.

D'autres considèrent la représentation d'un ruban tartan pris une dizaine d'années plus tard, comme le prototype. Capturé par Thomas Sutton (l'inventeur de l'appareil photo reflex mono-objectif), il a utilisé une méthode de couleur additive inventée par le physicien mathématicien écossais James Clerk Maxwell, alors que c'était également à cette époque que l'inventeur Louis Arthur Ducos du Hauron formulait une technique similaire. , basée sur la théorie des trois couleurs qui reste au cœur de l'impression aujourd'hui.

Isola di Ponza, Paesaggio Italiano, 1986 © Luigi Ghirri
Isola di Ponza, Paesaggio Italiano, 1986 © Luigi Ghirri


Sa méthode impliquait les filtres en verre revêtus de grains teints de fécule de pomme de terre, et formerait les fondations pour les développements ultérieurs, y compris le
Autochrome, dévoilé en 1907 par les frères français Auguste et Louis Lumière, les inventeurs du Cinématographe. le Autochrome Le procédé a permis de capturer des images en couleur avec un réalisme qui surpassait celui de ses prédécesseurs, et il est rapidement devenu la forme dominante de la photographie couleur. Cependant, il était lent et encombrant, nécessitant de longues expositions qui rendaient la capture d'images en mouvement impossible.

Staithes Harbour, 1915 (image en monochrome) © John Cimon Warburg / Getty Images.
Staithes Harbour, 1915 (image en monochrome) © John Cimon Warburg / Getty Images.


En 1936, Kodak a révolutionné la photographie couleur avec la sortie de leur désormais légendaire Kodachrome. Un film à inversion des couleurs, il a permis de capturer des images très détaillées dans une chromaticité complète et expressive, ce qui le rend extrêmement populaire parmi les photographes commerciaux dans la seconde moitié du XXe siècle. Cependant, les pourvoyeurs de styles plus `` sérieux '', tels que le photojournalisme, continueraient largement à rejeter l'attrait de l'imagerie en couleur, la considérant comme ostentatoire, manquant d'authenticité et comme un obstacle dans leur bataille en cours pour que leur médium soit considéré comme un véritable Forme d'art.

New York, 1952 photographie d'Ernst Haas © Estate of Ernst Haas.
NY, 1952 © Succession Ernst Haas


Une exception était autrichienne
Ernst Haas, qui, bien que pas toujours reconnu comme tel, était à l'avant-garde du mouvement des premiers couleurs et a contribué à jeter les bases de ceux qui ont suivi. Travaillant initialement exclusivement en noir et blanc, son incursion dans l'imagerie chromatique a commencé avec l'achat de son premier Leica, peu de temps après son entrée dans l'agence Magnum en 1949.

Photographe aux multiples talents, son travail a traversé à la fois le commercial (il a été le premier à photographier le `` Malboro Man '') et le photojournalisme, bien qu'il soit dans son street photography là où son utilisation de la couleur est la plus profonde. Images d'une ville magique, une série de photos couleur de New York, est un excellent exemple de sa virtuosité. Son utilisation d'angles inhabituels, de vitesse d'obturation lente et de reflets, donne un portrait partiellement abstrait et sépia de la ville qui deviendra plus tard sa maison, et reflète la personnalité libre d'esprit de Haas, tout en affichant les capacités artistiques du médium. .

Photographie couleur, Nation Navajo, Arizona 1970 photographie d'Ernst Haas © Estate of Ernst Haas
Nation Navajo, Arizona 1970 © Succession Ernst Haas
New York, 1952 photographie d'Ernst Haas © Estate of Ernst Haas
NY, 1952 © Succession Ernst Haas
New York, 1952 photographie d'Ernst Haas © Estate of Ernst Haas
NY, 1956 © Succession Ernst Haas

Saul Leiter, un contemporain de Haas, était un autre coloriste important, ses représentations des rues entourant sa maison de Manhattan dans les années 50 et 60 sont vraiment extraordinaires et illustrent l'approche artistique pour laquelle il est devenu plus tard célèbre.

Il possédait un œil de peintre pour la couleur et, comme Haas, flirtait avec l'abstrait, utilisant les angles, la compression et souvent, tirant à travers des fenêtres dont les surfaces étaient invariablement vitrées par la vapeur, la pluie ou les reflets. Cependant, contrairement au dynamisme inhérent au New York de Haas, Leiter a recherché de rares moments de sérénité, une approche qui reflétait sa propre réticence, même s'il lui faudrait des décennies avant d'obtenir la reconnaissance qu'il méritait si profondément.

Photographie couleur, Taxi, New York, USA, 1957 photographie de Saul Leiter
Taxi, New York 1957 © Fondation Saul Leiter
Snow, New York, 1960 © Fondation Saul Leiter
Snow, New York, 1960 © Fondation Saul Leiter
Fenêtre - New York, 1957 © Fondation Saul Leiter
Fenêtre - New York, 1957 © Fondation Saul Leiter


De plus, il est
William Eggleston, qui est largement considérée comme la figure la plus importante de la photographie couleur. Considéré comme le père de ce qu'on appelle maintenant le Mouvement de couleur américain, ses contributions à l'acceptation du style ne peuvent être surestimées, bien que, sans son ami moins connu et contemporain William Christenberry, l'histoire aurait pu être très différente.

À partir du milieu des années 1950, Christenberry a utilisé son appareil photo Kodak Brownie pour capturer des images vernaculaires et souvent obsédantes des paysages et des structures délabrées de son État d'origine, l'Alabama, en tenant compte de la forme et de la couleur éclairées par son expérience multidisciplinaire.

Photographie couleur, bâtiment rouge dans la forêt, comté de Hale, Alabama, 1974 © William Christenberry
Bâtiment rouge dans la forêt, comté de Hale, Alabama, 1974 © William Christenberry
Magasin TB Hicks (détail), Newbern, Alabama, 1991 © William Christenberry
Magasin TB Hicks (détail), Newbern, Alabama, 1991 © William Christenberry


Il a rencontré son compatriote Eggleston au début des années 1960 et le couple est rapidement devenu des amis proches. À l'époque, Eggleston travaillait exclusivement en noir et blanc, inspiré des grands humanistes Robert Frank et Henri Cartier Bresson, ainsi que des images vernaculaires de l'époque de la dépression de Walker Evans. Mais, au milieu des années 1960, et en grande partie grâce à l'influence de Christenberry, il a commencé à expérimenter la couleur, une décision qui allait changer le médium pour toujours.

Son état d'origine, le Tennessee (où il reste à ce jour) était, presque exclusivement, son objectif, bien que, malgré son lien évident avec la région, son approche évitait délibérément le récit.

Photographie couleur, Sans titre, 1971 photographie de William Eggleston © Eggleston Artistic Trust
Sans titre, 1971 © Eggleston Artistic Trust
Sans titre, c.1983-1986 photographie de William Eggleston © Eggleston Artistic Trust
Sans titre, c.1983-1986 © Eggleston Artistic Trust
Sans titre, de la forêt démocratique, 1983-1986 photographie de William Eggleston © Eggleston Artistic Trust
Sans titre, de la forêt démocratique, 1983-1986 © Eggleston Artistic Trust


William Eggleston possédait la capacité extraordinaire de transformer ce qui semble banal: une table vide dans un restaurant; un vélo rouillé jeté sur un trottoir; dans des instantanés enchanteurs et parfois surréalistes de la vie de banlieue qui se modernise rapidement dans le sud profond.

Au début des années 70, il a commencé à expérimenter l'impression par transfert de colorant, un processus qui permettait à l'utilisateur de contrôler la luminosité de la couleur. Cela a permis à Eggleston d'améliorer les tons déjà saturés qui imprégnaient ses images, les rendant ainsi encore plus frappantes; sa représentation de 1973 d'une ampoule isolée posée contre un plafond rouge sang était sa première création utilisant le processus, et est sans aucun doute l'une de ses plus emblématiques, imprégnée d'un sentiment palpable d'appréhension qui incarne son talent anormal.

Photographie couleur, Sans titre, 1973 photographie de William Eggleston © Eggleston Artistic Trust
Sans titre, 1973 © Eggleston Artistic Trust


Simultanément, un groupe de photographes libres-penseurs explorait eux-mêmes la couleur, et bien qu'ils aient peut-être été à la fois influencés et encouragés par Eggleston, ils étaient à eux seuls des figures clés du mouvement de la couleur.

Stephen Rive est un exemple notable, ses représentations de la vie ordinaire dans les années 70 en Amérique ont capturé l'air du temps de la période. De même Joel Meyrowtiz, qui a capturé le teint exquis et en constante évolution de Cape Cod, Massachusetts, dans une série de portraits qui ont été publiés dans le photobook Cape Lumière en 1979, aujourd'hui considérée comme l'une des plus influentes du XXe siècle.

Photographie de paysage nageurs dans le parc national de Yosemite, Californie, USA Stephen Shore
Parc national de Yosemite, Californie, États-Unis 1979 © Stephen Shore
Cape Light, Cape Cod, États-Unis 1979 © Joel Meyrowtiz
Cape Light, Cape Cod, États-Unis 1979 © Joel Meyrowtiz


Un autre personnage clé du mouvement américain de la couleur a été
Hélène Levitt: ses représentations candides du New York des années 1970, capturent les subtilités de la vie quotidienne et affichent une compréhension de la couleur pour rivaliser avec celle de ses contemporains masculins plus célèbres.

Au tournant des années 1980, la domination du monochrome avait diminué et une nouvelle vague de photographes couleur influents a émergé, notamment Joël Sternfeld et Martin Parr.

Boy with Bubble, 1972 photographie par Helen Levitt
Garçon avec bulle, 1972 © Helen Levitt
New Brighton UK de «The Last Resort», 1983-85 © Martin Parr /Magnum Photos
New Brighton, Royaume-Uni 1983-85 © Martin Parr /Magnum Photos
Photographie couleur, Mclean, Virginie, décembre 1978 - From American Prospects © Joel Sternfield
Mclean, Virginie, décembre 1978 - D'après American Prospects © Joel Sternfield


Aujourd'hui, la prédominance de la photographie couleur est telle qu'il est difficile d'envisager le médium sans elle. Son pouvoir indéniable est peut-être articulé le plus efficacement par l'un de ses premiers champions, Ernst Haas:

«La couleur est la joie. On ne pense pas à la joie. On est porté par lui ».


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