Jonathan Alpeyrie

L'entretien Profession: Photographe de guerre

© Jonathan Alpeyrie

Photographe de guerre Jonathan Alpeyrie effectuait son troisième voyage en Syrie en avril 2013, lorsqu'il a été enlevé et retenu captif pendant 81 jours avant d'être acheté par un terroriste qui pensait que sa bonne action le retirerait de la liste d'interdiction de vol.


─── Par Erik Nielsen, 9 mars 2021

Alpeyrie, 39 ans, a couvert 13 guerres dans plus de 35 pays, dont l'Irak, l'Ukraine et le Venezuela. Même après tout le traumatisme, il a enduré, il est toujours contraint par le conflit et part régulièrement en mission. Alpeyrie s'est entretenu avec le journaliste Erik Nielsen de la couverture des guerres dans le monde, de sa capture en Syrie et de ses images déterminantes pour sa carrière.

Un combattant de la FSA est à l'affût de l'intérieur d'une position défensive après que les forces gouvernementales viennent de bombarder la zone avec des chars à 80 km au nord de Damas - Syrie, 25 avril 2013, par Jonathan Alpeyrie
Un combattant de la FSA est à l'affût de l'intérieur d'une position défensive après que les forces gouvernementales viennent de bombarder la zone avec des chars à 80 km au nord de Damas - Syrie, 25 avril 2013


- Erik Nielsen:
Comment l'ère numérique a-t-elle affecté votre travail et votre pratique du photojournalisme?

- Jonathan Alpeyrie: J'ai trente-neuf ans, donc je viens d'un aspect plus traditionnel du journalisme. Je tournais des films puis je suis passé au numérique pour des raisons financières évidentes. La technologie a beaucoup à voir avec le fait de compliquer les choses pour les gars qui ont réussi et qui ont fait carrière en faisant cela pendant longtemps. Nous sommes très chers et les magazines et les journaux, comme vous le savez certainement, n'ont plus le genre de fonds qu'ils avaient autrefois. Je me suis complètement éloigné des nouvelles. Je ne fais que des choses lourdes comme la guerre. J'étais beaucoup en Irak l'année dernière. Je suis retourné en Ukraine. Je fais des portraits d'anciens combattants. Je fais une autre série sur les jumeaux survivants de l'Holocauste. Mais le business de l'actualité, ce n'est plus intéressant.

Après avoir été séparées des hommes, les femmes de la région sont chargées sur des camions fuyant hors de la zone de combat - Ouest de Mossoul, nord de l'Irak, le 23 mars 2017.


- Erik Nielsen:
Comment avez-vous décidé dans le passé quelles missions valaient la peine de risquer votre vie?

- Jonathan Alpeyrie: J'avais l'habitude de couvrir les guerres en Afrique. Ce qui était difficile, beaucoup d'expériences difficiles là-bas. Afrique de l'Est principalement. Je me suis éloigné de ceux-ci car je suis devenu plus connu et plus réussi. Ce qui a conduit à une couverture généralisée de guerres comme l'Afghanistan. La guerre en Géorgie. C'est donc la progression que j'ai choisie.

Unité de police UPP - Rio de Janeiro, Brésil, 22 mai 2019.
Le nord de Mossoul, Irak, 4 mai 2017.


- Erik Nielsen:
Pourquoi pensez-vous que les médias mettent autant de temps à rattraper certaines guerres? Vous avez déjà dit comment vous êtes arrivé en Syrie avant que tout le monde ne s'y attache.

- Jonathan Alpeyrie: Avec la Syrie, je savais que ça allait être mauvais. Quand vous parlez davantage des conflits africains, personne ne s'en soucie. Personne ne s'en soucie vraiment. En partie parce que lorsque vous demandez à quelqu'un, tout d'abord, vous ne dites même pas le pays. Vous dites simplement l'Afrique et il y a évidemment des différences entre les nations. Alors je dis l'Afrique de l'Est ou la Somalie. Ce sont des voyages très coûteux. Ils sont très difficiles à contourner.

Les rebelles de l'OLF se regroupent dans le nord du Kenya, 2006, par Jonathan Alpeyrie
Les rebelles de l'OLF se regroupent dans le nord du Kenya, 2006


- Erik Nielsen:
Quelle est la photo la plus risquée que vous ayez jamais prise?

- Jonathan Alpeyrie: En Syrie. La Syrie a toujours été mauvaise, les bombes tombant au hasard. Mossoul était intense. J'ai pris beaucoup de risques. Je descends une rue et il y a un tireur d'élite de l'Etat islamique qui contrôlait la zone et je suis allé comme ça [gestes avec ses mains] pour obtenir le tir et c'était super dangereux parce que le gars aurait pu facilement me zapper. Mais je voulais vraiment amener la mosquée là où il se cachait.

Les forces irakiennes tentent de localiser un tireur d'élite dans l'ouest de Mossoul, dans le nord de l'Irak - 23 mars 2017 Alpeyrie
Les forces irakiennes tentent de localiser un tireur d'élite dans l'ouest de Mossoul, dans le nord de l'Irak - 23 mars 2017
Un milicien montre du doigt un hélicoptère de l'armée qui passe, district de Western Terai, Népal, 12 février 2005


- Erik Nielsen:
Dans une interview précédente, vous avez dit: «Vous rentrez chez vous, vous devez faire des choses comme faire la queue et cela devient très ennuyeux».

- Jonathan Alpeyrie: C'est vrai dans notre profession, vous savez que vous opérez toujours dans la marge de la légalité. Toujours. Et si vous pouvez le casser, vous le faites, vous le faites tout le temps. Être introduit clandestinement dans un pays et revenir dans ce pays. Et les lois de la guerre ne s'appliquent pas de la même manière qu'ici parce qu'il n'y a pas de guerres. Je veux dire qu'il existe des lois de guerre au sens philosophique. Mais la deuxième partie de votre question est que lorsque vous rentrez chez vous, les choses sont devenues ennuyeuses. C'est vrai. C'est vrai pour les soldats et je pense que c'est une conséquence naturelle du fait que les humains sont en conflit et brisés comme ça, il est donc difficile de revenir à la normalité.

Une femme seule est debout devant une maison bombardée - Debalteve, Oblast du Donbass, Ukraine, le 6 février 2015.


- Erik Nielsen:
Après avoir été kidnappé, la plupart des gens penseraient, vous savez, que vous ne reviendrez pas. Qu'est-ce qui vous fait avancer?

- Jonathan Alpeyrie : Quand je suis revenu pour la première fois, j'ai été un peu fou pendant quelques mois. Mais la guerre en Ukraine a été un sauveur pour moi. Je suis retourné en Egypte pour couvrir toutes les émeutes et les bombardements mais ce n'est pas la guerre. Puis je suis allé directement en Ukraine. Alors je suis allé vers l'est, après. C'est ce dont j'avais besoin, j'avais besoin de faire face à toutes mes peurs et c'était très cathartique. Alors je suis retourné au conflit. Presque deux ans de suite.

Les séparatistes enterrent 4 des leurs qui sont morts dans les combats contre l'armée ukrainienne - Au sud de Donetsk, Ukraine, le 18 août 2014.


- Erik Nielsen:
Alors, quelle est la distinction entre la guerre et la politique?

- Jonathan Alpeyrie: C'est pareil. La guerre est souvent la dernière étape. Vous pourriez avoir de la diplomatie pendant un certain temps, puis il y a le dernier recours et c'est la guerre. Mais c'est lourd, c'est vraiment difficile à dire. Ce n'est pas si facile.

 

Né à Paris en 1979, la carrière de Jonathan Alpeyrie, qui s'étend sur plus d'une décennie, l'a amené dans plus de 25 pays. Il a couvert 9 zones de conflit, principalement en Afrique de l'Est, dans le Caucase du Sud, au Moyen-Orient et en Asie centrale.

Toutes les images © Jonathan Alpeyrie