Cian Oba-Smith

Profil Cian Oba-Smith

© Cian Oba-Smith

«Je trouve intéressant de voir comment les gens peuvent trouver une communauté soit par un intérêt commun, soit parfois par un traumatisme partagé… comment des People de différents horizons peuvent se rassembler et bâtir leur propre communauté. - Cian Oba-Smith


─── Josh Bright, 5 septembre 2019

Le photographe britannique en plein essor, Cian Oba-Smith, crée une œuvre sensible et profondément engageante qui explore poétiquement les thèmes de l'identité, de la fraternité et de l'appartenance, et remet en question les fausses représentations médiatiques et les récits omniprésents autour de groupes et de communautés particuliers.

Photographie de film couleur par Cian Oba-Smith, portrait, hommes, Angleterre, rue
De la série 'Woolwich'


Son intérêt pour la photographie a d'abord atteint son apogée lors de ses études d'art à la fin de son adolescence. Son professeur A-Level à l'époque était un fervent défenseur du format analogique et, comme Oba-Smith lui-même l'affirme, a détourné les normes traditionnelles en invitant des praticiens professionnels à parler aux étudiants de leur carrière, tout en également, au cours de la première année, interdire toute forme de photographie numérique. Au lieu de cela, les étudiants ont appris à utiliser des caméras manuelles, ainsi que l'impression en chambre noire, un processus avec lequel Oba-Smith est rapidement devenu passionné.

«J'ai trouvé ça intéressant, la façon dont vous alliez prendre des photos et que vous ne les verriez pas tout de suite, il faudrait passer par le processus et les voir apparaître dans la chambre noire. C'est une expérience assez magique de voir l'image apparaître sur le papier.

Photographie de film couleur par Cian Oba-Smith, paysage urbain, bâtiment, Angleterre, rue
De la série 'Andover et Six Acres'
Photographie de film couleur par Cian Oba-Smith, portrait, fille, Angleterre
De la série 'Syracuse'
Photographie de film couleur par Cian Oba-Smith, portrait, boy, Ireland, Tory Island
De la série 'Tory Island'


Contrairement au style pour lequel il est connu aujourd'hui, pendant les années formatrices de sa pratique, l'intérêt prédominant d'Oba-Smith était franc
'Street '', initialement inspirée par Matt Stuart, dont il décrit le travail comme ayant «vraie personnalité».

Bien que pendant cette période, il ait également brièvement expérimenté le numérique, il est ensuite revenu à l'analogique, un format qu'il continue d'utiliser aujourd'hui, en partie en raison de la qualité esthétique qu'il apporte, bien qu'en grande partie en raison de son amour du processus, qui reste au cœur de son approche.

Couleur, photographie argentique portrait par Cian Oba-Smith adolescent, jeunesse, moto, Londres
De la série 'Bikelife'
Couleur, photographie argentique portrait par Cian Oba-Smith adolescent, jeunesse, moto, Londres
De la série 'Bikelife'
Couleur, photographie argentique portrait par Cian Oba-Smith adolescent, jeunesse, moto, Londres
De la série 'Bikelife'


«Le truc avec le tournage sur film, c'est que vous l'appréciez davantage (
que numérique), cela coûte de l'argent, c'est cher et vous avez un montant limité, donc vous n'êtes pas simplement en train de vous échapper, vous devez être plus conscient, plus présent, dans le processus. Avec le numérique, vous faites une grande partie du travail après avoir pris l'image car, à mon avis, elle ne se présente jamais comme vous voulez qu'elle ressemble. Avec le film, pour moi personnellement, je fais juste un peu d'équilibrage des couleurs et de repérage de la poussière, puis cela ressemble à ce que je veux.

Soutenu par un profond intérêt pour la façon dont les individus éclectiques forment souvent des alliances à travers des passions mutuelles, ou parfois des traumatismes partagés, (ainsi que le sentiment d'être lui-même un peu étranger), son travail se concentre invariablement sur des groupes qui ont toujours été mal représentés, dans une tentative de les représenter d'une manière plus directe et nuancée.

Couleur, photographie argentique de Cian Oba-Smith, city cavalier, garçon, portrait, Philadelphie
De la série 'Concrete Horsemen'


«Évidemment, parfois, les gens ont eu une éducation similaire, mais par exemple, à Bikelife, les gens se rassemblent de différentes communautés, ou dans Concrete Horsemen, bien qu'ils ne soient pas liés au sang, ils sont comme une famille qui s'occupe les uns des autres. Ils vivent dans un endroit assez dangereux et ils ont trouvé un moyen de garder les enfants hors de la rue et de créer la fraternité.

L'intelligence relationnelle c'est award'' Concrete Horseman ', l'un de ses favoris personnels, qui illustre peut-être le mieux son style. Représentant une petite communauté de cavaliers urbains dans l'un des quartiers les plus défavorisés de Philadelphie, les images d'Oba-Smith confèrent magnifiquement le lien profond NOS les hommes partagent, tout en défiant simultanément les stéréotypes omniprésents entourant la masculinité afro-américaine.

Photographie couleur, argentique de Cian Oba-Smith, city cavalier, man, street, Philadelphia
De la série 'Concrete Horsemen'
Photographie couleur, argentique de Cian Oba-Smith, city cavalier, man, street, Philadelphia
De la série 'Concrete Horsemen'
Couleur, photographie argentique de Cian Oba-Smith city cavalier, stable, portrait, Philadelphie
De la série 'Concrete Horsemen'


Son voyage à Philadelphie était sa première visite
à aux États-Unis, et bien qu'en tant qu'étranger, il se soit d'abord senti légèrement intimidé en naviguant dans l'un des quartiers les plus dangereux de la ville, la confiance mutuelle et l'amitié se sont rapidement développées avec ceux qu'il a photographiés.

«Je suis nigérian et irlandais, je me considère noir, mais jeJ'ai la peau très claire, mais je vais en Amérique, là-bas, si vousre noir du tout, toi'Re juste noir. Je pense que pour les gens, il est plus facile de faire confiance à quelqu'un quand vous sentez que vous avez quelque chose en commun, évidemment, j'ai été élevé au Royaume-Uni et non aux États-Unis, mais j'ai été victime de racisme, il y a donc un terrain d'entente qui aide les gens à avoir plus confiance.

… Je pense aussi que vous pouvez dire quand vous rencontrez des gens, vous avez un sixième sens à leur sujet. »

Couleur, photographie argentique de Cian Oba-Smith, paysage, île de Tory, Irlande
De la série 'Tory Island'
Photographie de film couleur par Cian Oba-Smith, portrait homme âgé, Irlande, Tory Island
De la série 'Tory Island'
Photographie de film couleur par Cian Oba-Smith, portrait, homme, Londres
De la série 'Andover & Six Acres'


De l'Islande à IrlandeL'île la plus reculée du pays, ou une paire de lotissements à quelques kilomètres de l'endroit où il a grandi dans le nord Londres, il trouve invariablement des points communs avec les communautés qu'il photographie, les abordant avec une combinaison d'honnêteté, de respect et d'intérêt sincère.
C'est cette véracité, combinée à une dextérité et un talent artistique rares (notamment son appréhension magistrale de la lumière) qui a engendré une richesse d'œuvres vraiment fascinantes et belles, et qui continuera à informent désormais les fondations de sa pratique.

«J'ai réalisé un projet de redlining qui n'est pas encore sorti, en regardant comment les politiques de ségrégation affectaient des communautés particulières, et je travaille sur un projet plus large sur la ségrégation en Amérique. De toute évidence, la société, en général, a pris conscience de ces problèmes, du racisme, de certaines des choses que je regardais, mais quand j'ai réalisé le projet de redlining, la plupart des gens n'en avaient jamais entendu parler en tant que politique… Je sentais qu'il était important d'en discuter publiquement, alors je l'ai fait parce que je voulais essayer de contribuer au dialogue d'une manière ou d'une autre.

Cian Oba Smith couleur, photographie argentique, portrait, jeunesse, garçon Andover & Six Acres, lotissements au nord de Londres
De la série 'Andover & Six Acres'

 

Toutes les images © Cian Oba-Smith