Richard Kalvar

éditorial Richard Kalvar et le quotidien

© Richard Kalvar

«La vie est une farce, il s'agit de la montrer» - Richard Kalvar


─── Josh Bright, 6 mai 2021

Depuis plus de cinq décennies, photographe né à New York Richard Kalvar a capturé le théâtre intrigant de la vie quotidienne à travers le monde avec un esprit et une dextérité remarquables, et une véracité unique qui évoque certains des plus grands praticiens de l'histoire.

Noir et blanc street photography par Richard Kalvar, une femme regarde son reflet dans une vitrine à New York.
New York, États-Unis. 1969


Son introduction au médium a eu lieu au début de la vingtaine, lorsqu'il a été embauché, de son propre aveu «à l'improviste» en tant qu'assistant du photographe de mode français Jérôme Ducrot, qui a offert à Kalvar son premier appareil photo.

C'est à cette époque qu'il découvre le travail de André Kertesz, qui il affirme,  "het une manière extrêmement personnelle d'interagir avec les choses ordinaires du monde », une approche qui a résonné avec le jeune Kalvar, servant d'antidote rafraîchissant au trop descriptif et donc à son avis, "ennuyeuse", des images qu'il avait précédemment associées au médium.

Noir et blanc street photography par Richard Kalvar, un groupe d'hommes à Washington Square, New York.
Washington Square, New York City, États-Unis. 1976
Noir et blanc street photography par Richard Kalvar, Chien assis dans la rue à Paris
Rue de L'ouest, Paris, France. 1974
Noir et blanc street photography par Richard Kalvar, deux hommes habillés en fleurs à La Louvière, Belgique.
La Louviere, Belgique. 1979


Cependant, ce fut son long séjour en Europe peu de temps après qui a vraiment catalysé son intérêt, transformant sa curiosité naissante en une véritable passion:
 "J'y suis allé en tant que jeune homme curieux de voir un nouveau monde, et j'ai emporté un appareil photo presque comme après coup. Mais au fur et à mesure du voyage, j'ai constaté que je passais de plus en plus de temps à prendre des photos et à l'apprécier de plus en plus. J'ai compris que je cherchais vraiment quelque chose de particulier dans mes photographies et j'ai commencé à avoir une idée de ce que c'était. Au moment où je suis rentré chez moi après dix mois, j'étais totalement obsédé. Je savais que j'étais photographe.

Noir et blanc street photography par Richard Kalvar d'enfants jouant dans l'herbe. Tourné à New York, Long Island
Somersaults, Long Island. New York, États-Unis.


Cette affirmation a coïncidé avec sa découverte du travail de certains des plus grands du médium, en particulier Henri Cartier-Bresson, Robert Frank, et plus tard, Lee Friedlander, Diane Arbus et Elliot Erwitt. Bien que chaque artiste possédait ses propres sensibilités uniques, ils étaient unis dans leur remarquable maîtrise et dans leur approche directe et intuitive, et cela a doté Kalvar de la compréhension soudaine que les photographies
«Pourrait être totalement subjectif, voire onirique», ainsi 'libérateur' lui «À partir d'une simple description».

Cette épiphanie aurait une signification profonde, jetant les bases de l'approche qui reste au cœur de sa pratique aujourd'hui, et a engendré certaines des images les plus mémorables des dernières décennies.

Noir et blanc street photography par Richard Kalver, une jambe disparaît dans un buisson au Jardin du Luxembourg à Paris.
Jardin du Luxembourg, Paris, France. 2000
Noir et blanc street photography par Richard Kalver un homme promenant son chien rencontre un crocodile dans une fontaine à Nîmes, dans le sud de la France.
Nîmes, France. 1989
Noir et blanc street photography par Richard Kalvar, trois People penchées en avant, Londres, Royaume-Uni.
Près d'Oxford Street, Londres. 2015


Une silhouette nue et contorsionnée marche précipitamment le long du pont de Brooklyn; une jambe dépasse d'un petit buisson dans un parc parisien; dans la ville de Nîmes, dans le sud de la France, un homme âgé et son chien rencontrent un crocodile dans une fontaine, dégagé des contraintes du récit et des obligations d'explication, les représentations de Kalvar, véhiculent les bizarres idiosyncrasies de la vie quotidienne et offrent au spectateur la liberté et espace pour réagir.

Noir et blanc street photography par Richard Kalvar, une exposition féline à Paris 1985
Exposition féline à l'Espace Champerret, Paris, France. 1985


Son cadrage et son timing sont impeccables, incarnant le `` moment décisif '', l'hypothèse insaisissable de la perception de Cartier Bresson, illustrée avec brio dans l'une des images les plus connues de Kalvar et son propre favori personnel, représentant deux hommes debout sur la Piazza Della Rotonda à Rome, l'expression effrayée. sur le visage de l'un, apparemment en réponse au jet d'eau froid frappant son cou exposé par la bouche d'une gargouille voisine.

Noir et blanc street photography par Richard Kalvar, deux hommes sur la Piazza della Rotonda, Rome, Italie
Piazza della Rotonda, Rome, Italie. 1980


Tout à fait convaincant, visiblement viscéral et souvent teinté d'humour, l'œuvre de Kalvar illustre la beauté de street photography d'une manière égalée par peu, voire aucun de ses contemporains, et bien que l'expression puisse parfois être quelque peu trompeuse, elle est à son avis, l'appellation la plus appropriée de son style;

«Je suppose que le terme (street photography) signifiait à l'origine se promener dans la rue, chercher des choses à photographier et ne pas savoir ce que pourrait être le prochain. Mais que se passe-t-il si vous quittez la rue et entrez? Devez-vous arrêter de prendre des photos? Ce que je fais vraiment, ce sont des images non posées qui ne font pas simplement partie d'une histoire, mais c'est un peu gênant, alors pourquoi ne pas simplement l'appeler Street Photography? Tant que vous comprenez que cela ne se passe pas nécessairement dans la rue. »

Noir et blanc street photography par Richard Kalvar, deux enfants déguisés sur la plage de Biarritz, France.
Biarritz, France. 1998
Noir et blanc street photography par Richard Kalvar d'enfants jouant dans l'herbe. Tourné à New York, Long Island
Nottinghamshire, Angleterre. 1974.
Noir et blanc street photography par Richard Kalvar, une jambe, une femme mangeant une glace et un homme jouant de la guitare à New York.
New York, États-Unis. 1970


Beaucoup de choses ont changé depuis que Kalvar a découvert la magie du médium il y a environ 55 ans: il a suivi les traces de plusieurs de ses prédécesseurs en rejoignant le prestigieux
Agence Magnum en 1975, où il occupera brièvement les fonctions de président et deux fois de vice-président.

Il a beaucoup exposé à travers le monde et publié plusieurs livres photo, dont, notamment, Terriens, sa rétrospective de 2007. Pourtant, son approche unique, "la connexion de base œil à cœur à doigt, avec un détour occasionnel par le cerveau », reste magnifiquement inchangé.

 

Toutes les images © Richard Kalvar / Magnum Photos