Stephen Shore

Critique de livre Stephen Shore: lieux peu communs

© Stephen Shore

`` Son travail est nabokovien pour moi: exposer tant de choses, tout en laissant tellement de place à votre imagination pour errer et faire ce qu'elle veut '' - Tennessee Williams


─── Edward Clay, 12 décembre 2018

«Uncommon Places» de Stephen Shore trouve la beauté dans le plus banal. Sa vision tentaculaire de l'Amérique est devenue un classique contemporain, un repère de l'Americana visuel, incitant une génération de photographes à prendre l'autoroute.

Merced River, parc national de Yosemite, Californie, 13 août 1979 Stephen Shore
Merced River, parc national de Yosemite, Californie, 13 août 1979


En 1982, Shore a écrit:
«Jusqu'à l'âge de vingt-trois ans, j'ai vécu principalement dans quelques kilomètres carrés à Manhattan. En 1972, je suis parti avec un ami pour Amarillo, Texas. Je n'ai pas conduit, donc ma première vue de l'Amérique a été encadrée par la fenêtre du passager. C'était un choc.

Cet éveil a clairement impacté le jeune Shore dont l'œil était attiré par les objets du quotidien comme s'il voyait tout pour la toute première fois.  

Fifth Street et Broadway, Eureka, Californie, 2 septembre 1974 Stephen Shore
Fifth Street et Broadway, Eureka, Californie, 2 septembre 1974
Lookout Hotel, Ogunquit, Maine, 16 juillet 1974
Lookout Hotel, Ogunquit, Maine, 16 juillet 1974
Michael et Sandy Marsh, Amarillo, Texas, 27 septembre 1974
Michael & Sandy Marsh, Amarillo, Texas, 27 septembre 1974


Publié à l'origine en 1982, l'œuvre couleur grand format de Shore était une tentative d'articuler les composants visuels qui signifient l'Amérique. L'approche terre-à-terre qu'il a été obligé d'adopter lors de la prise de vue avec un appareil photo 8 × 10 rend ses sujets et objets immortels avec une froide objectivité. Mais son choix de sujets et sa décision de les inclure dans sa série démontrent une intuition encyclopédique de sa terre natale.

Beverly Boulevard et La Brea Avenue, Los Angeles, Californie, 21 juin 1975 Stephen Shore
Beverly Boulevard et La Brea Avenue, Los Angeles, Californie, 21 juin 1975


Gêné par le grain sur les photos des projets précédents, Stephen Shore a trouvé l'impulsion pour utiliser des négatifs plus grands et plus détaillés et est retourné sur les routes d'Amérique avec un appareil photo de presse 4 × 5, qu'il a ensuite échangé contre un 8 × 10.

Ne pointant plus vers des objets singuliers, les photos collectées en Lieux inhabituels se sentent moins comme des instantanés ou des regards dans la vie de Shore sur la route, mais plus comme de vastes espaces habitables dans lesquels le spectateur pourrait presque grimper et voir de l'intérieur.

US 10, Post Falls, Idaho, 25 août 1974
US 10, Post Falls, Idaho, 25 août 1974
West 9th Avenue, Amarillo, Texas, 2 octobre 1974
West 9th Avenue, Amarillo, Texas, 2 octobre 1974


Étant donné que l'utilisation d'un appareil photo grand format signifiait que chaque photo prenait à Shore environ 20 minutes à composer et à photographier, sa méthode de travail a complètement changé, et avec cela, son style.

Un petit départ de Surfaces américaines, Lieux inhabituels condensé de vastes quantités d'informations picturales dans chaque cadre, ce qui signifie que Shore n'avait plus besoin d'articuler explicitement ses photographies de manière contextuelle. Shore explique 'parce que c'est tellement détaillé que le spectateur peut prendre le temps de le lire; ils peuvent prêter attention à beaucoup plus.

Room 125, Westbank Motel, Idaho Falls, Idaho, 18 juillet 1973
Room 125, Westbank Motel, Idaho Falls, Idaho, 18 juillet 1973


Suivant les mêmes chemins que Robert Frank et Walker Evans avant lui, les archétypes américains que Shore rassemble représentent également des lieux d'une importance personnelle ambiguë; par exemple l'intérieur d'une chambre d'hôtel, peut-être là où une révélation peut avoir eu lieu.

Ne présentant pas exclusivement des paysages et des routes ouvertes, Stephen Shore documente également ses amis, ses amants et d'autres détails apparemment insignifiants de sa vie quotidienne qu'il encadre avec l'éloquence d'un poète.

Pine Street, Seattle, 1974
Pine Street, Seattle, 1974


Lieux inhabituels
est une distillation des dix ans de voyages à travers le pays de Shore, en seulement 61 photos non sentimentales, mais d'une certaine manière lucides. Trouvant l'étrangeté et la beauté subtiles dans les parkings et les panneaux d'affichage, ces endroits se révèlent pour ce qu'ils sont vraiment; lieux avec leurs propres stories dire.

Lors de visionnages répétés, de nouveaux récits évoluent du fond de chaque image; un parking parle de l'accomplissement rêve de l'industrie automobile américaine; l'image emblématique du panneau d'affichage représentant une scène de montagne majestueuse se moque du paysage dont elle obstrue la vue. Voici les indices de la Américaine rêve, condensé et emballé avec intuition.

Au sud de Klamath Falls, US 97, Oregon, 21 juillet 1973 © Stephen Shore
Au sud de Klamath Falls, US 97, Oregon, 21 juillet 1973


Le volume comprend également un essai du critique renommé Stephan Schmidt-Wulffen aux côtés d'une conversation entre Shore et l'écrivaine de fiction Lynne Tillman qui explore la méthodologie de Shore dans les mouvements d'art pop et conceptuel des années 1960 et 1970.


«Voir quelque chose de spectaculaire et le reconnaître comme une possibilité photographique ne fait pas un très grand saut. Mais voir quelque chose d'ordinaire, quelque chose que vous verriez tous les jours, et le reconnaître comme une possibilité photographique, c'est ce qui m'intéresse.

 

- Uncommon Places est disponible ici.

Toutes les images © Stephen Shore