Domaine Guy Bourdin

Profil Guy Bourdin

© Domaine Guy Bourdin

Artiste dont le style distinct est immédiatement reconnaissable, l'utilisation de la couleur, du cadre et de la forme par Guy Bourdin est tout à fait unique et tout à fait surprenante.


─── Rosie Torres, 4 janvier 2021

Largement considéré comme ayant changé à jamais le visage de la photographie de mode, la voix innovante et le travail visionnaire du photographe français Guy Bourdin ne sont plus vus uniquement dans le contexte de la photographie commerciale, mais sont bien estimés dans les annales des beaux-arts contemporains.

Femme aux fleurs Photographie couleur par Guy Bourdin
Vogue France, 1977


La petite enfance de Bourdin a été bouleversée après la séparation de ses parents. Ayant grandi sous la garde de ses grands-parents, il ne communiquait avec sa mère que par téléphone dans les cabines téléphoniques de la Brasserie que ses grands-parents possédaient à Paris.

Bourdin mène une enfance tranquille dans la solitude de sa propre imagination, quittant la maison à dix-huit ans pour se lancer dans un tour de Provence à vélo, où il rencontre le marchand d'art Lucien Henry. Pendant son séjour chez Henry pendant 6 mois, Bourdin s'est concentré sur la peinture et le dessin jusqu'à ce qu'il soit temps de commencer le service militaire obligatoire.

Vogue Homme, juin / juillet 1977


Introduit pour la première fois à la photographie alors qu'il était en poste à Dakar en 1948-1949 dans l'armée de l'air, après avoir terminé son service, Guy Bourdin subvenait à ses besoins avec des emplois subalternes mais continuait à peindre pendant son temps libre. Intrigué par le travail des surréalistes, en particulier du prodigieux Man Ray, qui a travaillé avec le médium de la photographie, Bourdin a cherché à devenir son protégé.

Cherchant le mentorat de Man Ray en se présentant à sa porte sans y être invité et en étant refoulé par sa femme (pas moins de sept fois), Bourdin a finalement réussi à la huitième occasion lorsque l'artiste lui-même a ouvert la porte et l'a invité à entrer. Bourdin a réussi en gagnant la confiance de Man Ray et a écrit plus tard le catalogue de sa première exposition en 1952.

Guy Bourdin Autoportrait dans l'atelier de Man Ray, Paris, 1953 Photographie noir et blanc
Autoportrait, 1953


Portant clairement les influences de son mentor, avec une propension particulière à dépeindre les aspects sinistres et érotiques de la vie quotidienne, les premiers travaux de Bourdin démontrent son intérêt pour la prise de vue sous des angles expérimentaux, ce qui deviendra un trope de signature dans son travail ultérieur.

Charles Jourdan, juillet 1978
Guy Bourdin Charles Jourdan, avril 1974 Photographie couleur
Charles Jourdan, avril 1974

Les premiers clichés de Bourdin ont été exposés dans Vogue en 1955 et c'est à peu près à la même époque qu'il se lie d'amitié avec son contemporain Helmut Newton, qui tourne également beaucoup pour le magazine.

Chaque artiste a motivé et galvanisé l'autre, s'engageant dans une saine compétition et engendrant un travail remarquable qui a finalement donné le ton de ce que deviendrait la photographie de mode. En réfléchissant à leur relation, Newton a fait remarquer une fois : «S'il avait été seul ou si j'avais été seul, cela n'aurait pas fonctionné.

En tant que tel, leur travail se complète grandement, à la fois en photographiant des corps féminins déformés, des scénarios teintés d'un élément surréaliste et en utilisant des accessoires, un éclairage dur, des couleurs vives et un mélodrame pur. Bourdin a continué à travailler pour Vogue jusqu'à 1987.

français Vogue, 1972 Mars


Entre 1967 et 1981, Bourdin a produit certaines de ses œuvres les plus mémorables sous l'emploi du créateur de chaussures Charles Jourdan, qui est essentiellement devenu son mécène. Son travail pour Jourdan utilise des compositions anthropomorphes, des récits suggestifs et explore les domaines entre l'absurde et le sublime. Son esthétique surréaliste était livrée avec un humour vif et était toujours très attendue par les médias.


«Je ne me suis jamais perçu comme responsable de mes images.
Ce ne sont que des accidents. Je ne suis pas un réalisateur, simplement un agent du hasard »

Charles Jourdan, 1978


Bourdin a cherché à transcender la réalité du médium photographique, malgré son engagement avec les éléments formels de la composition. Avec une totale liberté de création, Bourdin a capturé l'imagination de toute une génération.

Savoir instinctivement capter l'attention du spectateur, l'insolite stories qui sont suggérées dans ses photographies incitent l'imaginaire du public. Complétée par une esthétique des couleurs hyper-réelles, le jeu de la lumière et de l'ombre et un érotisme en sourdine, Bourdin a réinventé les standards de beauté, tout en réévaluant les mœurs sociales. Ses perturbations visuelles exigeaient des réponses cérébrales, et il abordait toujours le produit qu'il était censé faire de la publicité comme un simple élément trivial dans une pièce de théâtre.

Guy Bourdin Photographie couleur pour Charles Jourdan, printemps 1977
Charles Jourdan, printemps 1977
Guy Bourdin Photographie couleur pour le français Vogue, Paris, 1971
français Vogue, Paris, 1971


En 1985, Bourdin se voit offrir le Grand Prix National de la Photographie par le ministère français de la Culture, cependant, estimant qu'il s'agissait d'auto-indulgence, il l'a poliment refusé. Malgré cela, son nom est retenu sur la liste des lauréats, et en 1988 il accepte le Prix du Centre International de la Photographie Infinity Award (présenté par Annie Leibovitz à New York) pour sa campagne publicitaire Chanel. 

Ses images maussades et séduisantes resteront dans les mémoires comme changeant le cours de photographie de mode pour toujours, et son acharnement et sa passion pour le médium rendent son héritage créatif vraiment immense.


Toutes les images © Le Domaine Guy Bourdin 2021

Gracieuseté de Galerie Louise Alexander