Gracieuseté des archives Kodak

Editoriaux Une brève histoire de Kodak

© Avec l'aimable autorisation des archives Kodak

Kodak, une marque domestique avec une histoire vieille de 120 ans est incontestablement l'un des noms les plus importants de la photographie.


─── Edward Clay, 10 novembre 2020

Bien que la société légendaire ait perdu une grande partie de son capital ces dernières années, Kodak peut presque à lui seul être attribué à la création de photographie amateur grand public et est responsable de la création de films hollywoodiens et de vidéos personnelles. 

Pack de films Kodak original, 1980 © Avec l'aimable autorisation des archives Kodak


Ironiquement, Kodak, qui était également responsable de l'invention de la photographie numérique, assiste maintenant à sa propre chute en raison de la prolifération du médium. Bien que l'avenir de Kodak soit encore incertain, son illustre histoire est longue et intéressante, remontant à 1880 et à l'époque de Thomas Edison.

À la fin du XIXe siècle, M. George Eastman, qui avait fondé la Eastman Dry Plate Company, travaillait sur une invention qui permettrait à des morceaux de papier recouverts d'émulsion photographique d'enregistrer des positifs photographiques. Avec l'aide de William Walker, un autre expert photographique, les deux ont développé un support pour les plaques photographiques d'Eastman.

George Eastman prenant des photos avec un appareil photo Kodak, 1925
George Eastman prenant des photos avec un appareil photo Kodak, 1925 © Bettmann / Corbis
`` The Kodak Girl '' - une publicité emblématique de Kodak de 1893 © Avec l'aimable autorisation des archives de Kodak
`` The Kodak Girl '' - une publicité emblématique de Kodak de 1893 © Avec l'aimable autorisation des archives de Kodak
Le premier appareil photo Kodak est venu chargé et a coûté vingt-cinq dollars en 1889 © Bettmann / Corbis


Toujours à la recherche de nouvelles avancées dans la technologie photographique, Eastman a ensuite fusionné des inventions indépendantes d'Hannibal Goodwin et d'Emile Reynaud, qui ont respectivement créé des bases de film de nitrocellulose transparentes et des perforations dans des films photographiques. Ensemble, ces inventions ont formé la base des premiers rouleaux de film produits sur le marché de masse.

George Eastman et Thomas Edison à la maison d'Eastman à Rochester, New York, 1928
George Eastman et Thomas Edison chez Eastman à Rochester, New York, 1928 © Getty Images


Avec le célèbre Thomas Edison, Eastman a réduit le film 40 mm à 35 mm. Les premières inventions d'Edison l'ont conduit à développer le Kinetoscope, un appareil cinématographique alimenté par une seule personne. Le kinétoscope a été un instrument déterminant dans le développement de l'industrie cinématographique.

Un homme regardant une image animée à travers le kinétoscope Edison, 1889
Un homme regardant une image animée à travers le kinétoscope Edison, 1889 © Getty Images


En 1888, Eastman a déposé le nom «Kodak», un mot dénué de sens qui allait bientôt développer une définition à lui tout seul et devenir rapidement l'une des marques les plus reconnaissables au monde.
Pour accompagner le nom de la marque, Eastman a développé et sorti un appareil photo Kodak chargé avec un film papier de 100 photos. Et ainsi est née la photographie amateur.

En 1897, Kodak avait breveté un appareil photo de poche. En 1900, ils avaient publié le 'Lutin', un appareil photo de base en carton avec un objectif ménisque simple qui a pris des images carrées de 2 1/4 pouces sur un film en rouleau 117 Les Lutin a fonctionné si rapidement et facilement que le mot «instantané» est né.

Une fille prenant une photo d'un chien, 1920
Une fille prenant une photo d'un chien, années 1920 © Getty Images


Kodak a utilisé son nouveau succès pour faire des progrès dans la recherche et le développement. En 1935, la société a lancé Kodachrome qui a été instantanément un succès sur le marché de masse.
Disponible dans la plupart des formats, du 8 mm au grand format, la capacité du film à capturer des couleurs riches est devenue un succès instantané parmi les photographes et les cinéastes hollywoodiens.

Malheureusement, en 2009, le Kodachrome a été abandonné, au grand désarroi de la communauté photographique. Il est toujours considéré comme étant à l'échelon supérieur du stock de films photographiques. Les photographes célèbres pour leur utilisation du Kodachrome sont William Eggleston et Steve McCurry.

Sans titre, Memphis, 1974 © William Eggleston
Rajasthan, 2009 © Steve McCurry
Terre capturée par Lunar Orbiter I avec du matériel Kodak, 1966 © Avec la permission des archives Kodak


En 1969, Kodak a produit la caméra utilisée par les astronautes de la mission Apollo 11 qui a été utilisée à la surface de la lune. La toute première photo de la Terre prise depuis l'espace lointain a été capturée par Lunar Orbiter I avec du matériel Kodak.

Six ans plus tard, Steve Sassen, un ingénieur chez Kodak qui a travaillé dans la recherche et le développement a inventé l'appareil photo numérique. L'appareil de 3.6 kg stockait les images sur une cassette, avait une résolution de 0.01 mégapixel et prenait 23 secondes pour exposer chaque image. Dans 1986, Kodak a développé le premier capteur mégapixel de la taille d'un appareil photo au monde; et en 1991, Kodak a créé le premier appareil photo reflex numérique, un Nikon F3 modifié avec un capteur CCD de 1.3 mégapixels.

Steve Sassen avec un appareil photo numérique, 1975 © Avec l'aimable autorisation des archives Kodak
Steve Sassen avec un appareil photo numérique, 1975 © Avec l'aimable autorisation des archives Kodak


Cependant, bien qu'il ait essentiellement inventé l'appareil photo numérique, Kodak n'a pas suffisamment concentré ses efforts sur la photographie numérique et
ont été rapidement dépassé par d'autres marques telles que Nikon et Canon. En 2005, Kodak était le plus gros vendeur d'appareils photo numériques aux États-Unis, mais en 2007, il était tombé à la quatrième place et en 2010 à la septième.

Un ballon célébrant le 100e anniversaire de Kodak passe au-dessus du siège social de la société à Rochester, NY, 1980 Gracieuseté des archives Kodak
Un ballon célébrant le 100e anniversaire de Kodak passe au-dessus du siège de l'entreprise à Rochester, NY, 1980 © Avec l'aimable autorisation des archives Kodak


En raison d'énormes pertes financières résultant directement de l'essor de la photographie numérique, en 2009, Kodak a cessé de vendre du 35 mm
couleur film après 74 ans de production. Il a depuis relancé il est production de films 35 mm, mais seulement après avoir vendu plusieurs de ses actifs à des tiers.

Pourtant, malgré sa disgrâce, nous devons remercier Kodak d'avoir permis aux tireurs même les plus amateurs de devenir de grands photographes, et de même pour certaines des plus belles images du XXe siècle.


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