Alfred Eisenstadt

Editorial Une brève histoire de la photographie en noir et blanc

© Alfred Eisenstadt

« Le noir et blanc sont les couleurs de la photographie. Pour moi, ils symbolisent les alternatives d'espoir et de désespoir auxquelles l'humanité est à jamais soumise. –Robert Franck


par Rosie Torres, 16 février 2022

L'histoire de la photographie en noir et blanc est dans une large mesure une histoire du médium lui-même, car bien avant que les photographes ne capturaient le monde en pleine chromaticité vive, ils le faisaient en monochrome.

Photographie de portrait, noir et blanc par Alexander Klang
Loejjie, 2018 © Alexander Klang (2e prix, The Independent Photographer Prix ​​du portrait 2019)


En 1826, un scientifique français
Joseph Nicéphore a exposé une plaque enduite de bitume dans une camera obscura pendant plusieurs heures et a capturé une image qui aurait des permutations sismiques. Intitulé Vue depuis la fenêtre du Gras, on pense qu'il s'agit de la première photographie jamais capturée, marquant le début d'un médium qui aurait un impact dramatique sur le monde dans son ensemble.

Première photographie jamais prise. Vue de la fenêtre du Gras © Joseph Nicéphore
Vue depuis la fenêtre du Gras - France © Joseph Nicéphore


Une douzaine d'années plus tard, un autre Français,
Louis Daguerre, a fait une autre intervention épique lorsqu'il a conçu le 'Daguerréotype'. Son procédé éponyme impliquait l'utilisation de poli plaqué argent cuivre qui a été traité pour rendre sa surface sensible à la lumière, puis exposé dans un appareil photo aussi longtemps que nécessaire. La plaque subirait ensuite une fumigation au mercure et un traitement chimique avant d'être rincée, séchée, puis scellée derrière une vitre de protection. 

Portrait au daguerréotype d'une femme non identifiée réalisé par Mathew Brady entre 1851 et 1860. Histoire de black & white photographie
Portrait de femme au daguerréotype, vers 1851 - 1860 © Mathew Brady
Louis Daguerre Nature Morte, Vers 1837
Nature morte, vers 1837 © Louis Daguerre


En raison de son temps d'exposition court (par rapport à
la méthode de Nicéphore) Daguerréotype permis de photographier des People, démontré par l'inventeur lui-même dans l'une des premières itérations réussies qu'il a faites en l'utilisant. Sa représentation désormais emblématique de 1838 du boulevard du Temple à Paris contient deux personnages à peine discernables (considérés comme un cireur de chaussures et son client), considérés comme les premières People jamais photographiées.

Boulevard Du Temple, Paris, France, 1839 © Louis Daguerre Histoire de la photographie de paysage
Boulevard du Temple, Paris, France, 1839 © Louis Daguerre


Premier procédé photographique à être accessible au public, il est devenu populaire au cours des décennies suivantes, principalement comme moyen de capturer des portraits, mais était lourd et complexe et donc réservé uniquement aux professionnels.

En 1871, le photographe anglais Richard Leach Maddox a inventé la plaque sèche (également connue sous le nom de procédé à la gélatine). Jusque-là, les plaques exposées devaient rester humides pour être traitées, et son invention se prêtait à une expérience beaucoup plus facile et plus pratique. Cependant, ce n'est que près d'une décennie plus tard, lorsque George Eastman, un jeune photographe amateur (et employé de banque) de Rochester, New York, a développé une machine pour produire les plaques, qu'elles sont devenues disponibles dans le commerce.

Black & white Portrait d'Abraham Lincoln par Alexander Gardner
Portrait d'Abraham Lincoln, 16e président des États-Unis, 1865 © Alexander Gardner


Quatre ans plus tard, le même jeune entrepreneur innovant réalise une invention encore plus importante : le film en rouleau flexible, suivi, quatre ans plus tard encore, du premier Appareil photo Kodak, qui était préchargé avec un rouleau de 100 vues.
La portabilité et la simplicité des appareils photo Kodak ont ​​transformé la photographie d'une activité réservée uniquement aux professionnels à une activité également accessible aux amateurs.

L'un de ces «amateurs» était un adolescent de San Francisco du nom d'Ansel Adams, à qui son père avait offert un appareil photo Eastman Kodak Brownie lors d'un voyage en famille au parc national de Yosemite en 1916.

Photographie de paysage en noir et blanc par Ansel Adams, vallée de Yosemite, États-Unis, hiver C.1959
Hiver de la vallée de Yosemite, vers 1959 © Ansel Adams


"Nos vies semblent parfois une étude en contraste ... tout vu dans des absolus de black & white. Trop souvent, nous ne sommes pas conscients que ce sont les nuances de gris qui ajoutent de la profondeur et du sens à l'austérité de ces extrêmes.
- Ansel Adams

Black & white photographie de paysage par Ansel Adams
Owen's Valley Californie, 1937 © Ansel Adams C.1959
Photographie de paysage N&B par Ansel Adams, montagnes et arbres, Mount Clarence King, Kings Canyon National Park, Californie 1924
Mont Clarence King, Parc national de Kings Canyon, Californie 1924 © Ansel Adams


Adams allait devenir le plus important paysage photographe du XXe siècle (peut-être de tous les temps). Ses représentations à grande échelle des paysages naturels des États-Unis, qui présentaient tout le spectre tonal du film noir et blanc, ont remodelé le genre et ont eu une influence dramatique sur les ligues de photographes distingués qui l'ont suivi.

 

Black & white street photography par Frances McLaughlin-Gill
Sans titre, 1946 © Frances McLaughlin-Gill


En 1925, Oskar Barnack a développé le désormais emblématique Leica. Le premier appareil photo à utiliser un film 35 mm (qui avait été inventé par Thomas Edison une trentaine d'années plus tôt) était nettement plus compact et léger que les appareils photo box qui dominaient le marché à l'époque et ouvraient ainsi un monde de possibilités photographiques.

Le Leica allait devenir l'appareil photo de choix pour nombre des praticiens les plus importants de l'époque, pionniers du photojournalisme et street photography, qui a démontré la rare puissance de l'image candide. Son invention, combinée à des améliorations spectaculaires de la qualité du film, qui a permis des nuances, des détails, des nuances et des contrastes, a contribué à galvaniser une révolution photographique, et les décennies qui ont suivi sa sortie ont été parmi les plus importantes de l'histoire de la photographie. moyen.

Photographie noir et blanc par Dimpy Bhalotia
'We Run, You Fly', Inde © Dimpy Bhalotia
Couple à Penn Station partageant un baiser d'adieu avant qu'il ne parte en guerre pendant la Seconde Guerre mondiale, NY, 1943. Photographie en noir et blanc d'Alfred Eisenstadt
Couple à Penn Station partageant un baiser d'adieu avant qu'il ne parte en guerre pendant la Seconde Guerre mondiale, NY, 1943 © Alfred Eisenstadt


Au milieu des années 1930, Kodak a lancé le désormais légendaire Kodachrome. Un film inversible de couleur, il a permis la capture d'images très détaillées dans une chromaticité complète et expressive. Bien qu'il devienne une popularité significative parmi les photographes commerciaux et certains amateurs, au cours de la dernière partie du XXe siècle, pour ceux qui travaillaient dans des styles considérés comme plus «sérieux», (à quelques exceptions notables près), le noir et blanc est resté leur palette de choix.

En conséquence : l'air du temps d'une grande partie du 20e siècle – la vie quotidienne ; guerre; moments de bouleversement ou de troubles politiques – a été rendu dans des tons de gris.

Photographie documentaire en noir et blanc de Robert Frank. Train, Nouvelle-Orléans, 1955
'Trolley - La Nouvelle-Orléans', 1955 © Robert Frank, Coutesy Pace/MacGill Gallery, New York


Au tournant des années 1980, la quasi-suprématie du monochrome avait diminué, accélérée par l'émergence d'une nouvelle vague de photographes couleur influents qui démontreraient davantage l'immense potentiel du format.

Aujourd'hui, Couleur jouit d'un statut quasi monolithique, omniprésent des panneaux d'affichage aux médias sociaux ; magazines imprimés, journaux et dans la sphère en ligne.

Photographie en noir et blanc de Martin Munkácsi trois garçons courant dans un lac.
Trois garçons au lac Tanganyika, vers 1930 © Martin Munkácsi


Pourtant, malgré cela, pour certains praticiens modernes, les tons subtils du noir et blanc continuent d'inspirer : une palette qui provoque, intrigue et attise l'imagination.

« Une différence très importante entre la couleur et la photographie monochrome est la suivante : en noir et blanc, vous suggérez ; en couleur que vous déclarez. – Paul Outerbridge


NB:
The 2022 Black & White Le prix est ouvert aux candidatures jusqu'au 28 février et les photographes sont invités à Participer leur travail ici.


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